Programa 10 de Marzo de 2018

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Historias de OVNIs para abrir la edición de hoy del programa a través de nuestro habitual disco del recuerdo. Hoy reivindicamos el pasado oscuro de una banda legendaria como UFO. Ellos abanderaron el hard rock más tradicional británico a partir de su tercer disco de estudio, pero los primeros años del grupo no habían seguido esos derroteros. Antes de la transformación y bajo la batuta a la guitarra de Mick Bolton, UFO editaban dos LPs en los que la vanguardia y la experimentación eran parte indispensable de su idiosincrasia. Eran tiempos de creativa agitación y eso se plasmó ya en su primer álbum denominado simplemente “UFO 1”. Las versiones de nombres del Rock and Roll y el Blues como Eddie Cochran o de Bo Diddley convivían con sus propias canciones, atraídas por la psicodelia y las probaturas con distorsiones e imágenes estéreo. En 1970 se publicaría el disco de debut de UFO. Sin demasiado tirón en su país, pero llegando al Top-30 de ventas en Alemania y también con repercusión en Japón. Un álbum que por derecho propio debe entrar en los anales de la historia como disco seminal y parte de los cimientos del heavy rock…

En la metamorfosis que un par de años después sufrió UFO, fue fundamental el concurso de un guitarrista que por entonces no llegaba a la veintena y que se llamaba Michael Schenker. Uno de los guitarristas más importantes de su generación, hombre clave de esa escena europea sobre todo de mitad de los ochenta.
Michael Schenker ha seguido ahí desde entonces, nunca demasiado grande, pero jamás olvidado. Así ha llegado hasta el presente, con ciertos altibajos, pero editando discos en los últimos años del todo respetables. “Resurrection” es el último de ellos, y se edita en estos días. Esta vez bajo el apelativo de Michael Schenker Fest, que se une a la lista de los distintos alias que ha ido acuñando con el paso del tiempo, aunque para la mayoría de los mortales sigue siendo un disco de Michael Schenker. El caso es que bajo ese apodo actual de “Fest” Aparecen los nombres de los vocalistas principales que Schenker ha tenido a su lado a lo largo de su carrera: Gary Barden, Graham Bonnet, Robin MacAuley y el más reciente Doogie White forman el cuarteto de cantantes que se reparten la mayor parte de estas estupendas doce canciones. La maestría de un Schenker que vuelve a sentar cátedra en el arte de escribir riffs de guitarra sencillos y mágicos como sólo el sabe hacer…

(Esta semana en Rocktopia: UFO, MICHAEL SCHENKER, PHANTOM-V, GRAHAM BONNET, COSMOQUAD, DUKES OF THE ORIENT, PHIL LANZON y THRESHOLD)

Programa Especial Discos Destacados 2017 (I)

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Como cada temporada cuando llegan estas fechas, toca echar la vista atrás y revisar algunos de los mejores discos que han pasado por el programa en los últimos 12 meses. Son muchos y todos no caben en estos dos programas monográficos dedicados a lo mejor del año, pero de lo que sí estamos seguros es de que los trece discos elegidos son magníficos trabajos.
Así pues, bienvenidos al primer programa dedicado a revisitar los momentos radiofónicos en los que esos discos han sonado en Rocktopia y, por su puesto, los mejores deseos para el nuevo año…

(Esta semana en Rocktopia: VON HERTZEN BROTHERS, ADAGIO, RIVERDOGS, BLACK COUNTRY COMMUNION, THRESHOLD y ASFALTO)

Programa 14 Octubre de 2017

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Viaje al inframundo del metal minoritario y semi-olvidado con el disco de debut de una banda británica llamada Mindfeed.
El nacimiento de Mindfeed se produjo cuando dos de los por entonces miembros de Threshold (el vocalista Glynn Morgan y el batería Jay Micciche), decidieron romper con el grupo y buscar su propio espacio, aduciendo, sobre todo, la mala acogida que sus ideas musicales tenían en el seno de la banda, dejando su protagonismo muy mermado. Mindfeed fue la respuesta, en un formato más directo y conciso, intentando hacer acopio de las tendencias más alternativas que aún estaban en boga, y dejándolas convivir con cierto poso más tradicional.
El primer álbum de Mindfeed se editaría al poco tiempo, en el año 1997, con la producción de su amigo Andy Sneap, quien por entonces comenzaba a granjearse su reputación como excelente productor, algo no necesariamente audible en las canciones de “Perfect Life?”, de sonoridad bastante cruda…

Cuando ya nadie recordaba a Glynn Morgan, y cuando pocos esperaban que Damian Wilson dejara de ser cantante de Threshold, saltó la noticia de que Morgan volvía al seno de la banda, veinte años después, en detrimento de un Wilson que no daba crédito a la situación.
El nuevo álbum de Threshold está en la calle desde hace un mes. Ha pasado algo de tiempo, pero en Rocktopia hemos querido recuperar su actualidad y hacerlo disco de portada para darle la importancia que merece. Porque “Legends Of The Shire” es un exuberante disco doble de prog metal convencional de alta escuela; la que estos británicos atesoran después de casi treinta años de existencia. Manteniendo su sello inconfundible de hacer las cosas, pero retrocediendo ligeramente en el tiempo para encontrarse con su “yo” más sofisticado y progresivo, aunque siempre dejando espacio para sus estupendas melodías…

(Esta semana en Rocktopia: MINDFEED, THRESHOLD, THE PINEAPPLE THIEF, DAVID GARRETT, ROBERT PLANT, KADAVAR, ALTER BRIDGE y STAN BUSH)

Programa 5 de Marzo de 2016

ROCKTOPIA Pdcst 16-03-05

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Una de las formaciones más longevas y tenaces de la escena metálico-progresiva británica son Threshold. Su carrera se expande desde unos humildes inicios en el año 1988, hasta nuestros días. Threshold fueron creciendo de forma gradual. Sus primeros pasos dubitativos en todos los sentidos: en cuanto a producción técnica, composición… se terminaron disipando con la edición de cada uno de sus discos.
1998 se tornó un año complicado para la formación inglesa. Su vocalista Damian Wilson había decidido abandonar el grupo de forma amigable, y el cantante escocés Andrew McDermott fue el elegido para sustituirlo, a pesar de que su registro vocal era totalmente diferente. Era momento pues para darle un nuevo sentido al sonido de Threshold, cosa que cristalizó en su álbum de aquel año, “Clone”. Una historia conceptual futurista sobre experimentación genética y vida en otros planetas, que acabó convirtiéndose en la primera piedra de una nueva etapa para la banda. Un álbum de subidas y bajadas, de guitarrazos contundentes y también acústicos, encuadrados en el seno de una producción convincente y compacta…

El cantante Andrew McDermott permaneció en el grupo hasta que en 2007, y con malos rollos por delante, salió de la banda.Tristemente falleció hace cinco años.
El caso es que Threshold se quedaron compuestos y sin cantante, así que recurrieron una vez más a su amigo Damian Wilson quien aceptó la invitación, siendo parte de la banda hasta nuestros días.
Damian Wilson ha terminado por convertirse por méritos propios en uno de los cantantes más prestigiosos del prog-metal europeo, a pesar de que sus escarceos en solitario poco tienen que ver con este subgénero. Damian Wilson es miembro de Threshold y también de otro combo como Headspace, donde forma al lado, entre otros, de Oliver Wakeman.
De nuevo perspectiva conceptual para “All That You Fear Is Gone”, nombre del segundo trabajo de Headspace, después de su debut de hace un par de años. Continuación de aquel álbum; reminiscencias del Rock sinfónico y conceptual cinceladas a golpe de metal progresivo, para firmar una obra de tanto nivel o incluso mayor que su antecesor…

(Además esta semana en Rocktopia: CIRCUS MAXIMUS, THE ALGORITHM, AVANTASIA, ANTHRAX y VOIVOD)

Programa 12 de Diciembre de 2015

ROCKTOPIA Pdcst 15-12-12

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La escena minoritaria del neo-prog-Rock surgido en los primeros años noventa en el Reino Unido va a ocupar los primeros minutos de hoy en el programa. Durante aquellos años, de las cenizas de una banda como Quasar, surgiría otra llamada Landmarq. Un grupo con puro sabor británico en numerosas ocasiones comparados estilísticamente con históricos como Camel. Pero el reino de Landmarq pertenecía a otro momento bastante menos propicio para sus humildes recursos presupuestarios, traducido en sus primeros discos, los cuales suenan hoy en día ciertamente algo arcaicos. Lo suyo eran los pasajes ensoñadores, ligeros… completados con la guitarra casi nunca distorsionada de su fundador Uwe D’Rose.
En 1992, Landmarq debutaban en el mercado discográfico con la edición de “Solitary Witness” para el cual reclutaron al vocalista Damian Wilson, quien sin apenas tiempo de preparación apareció en el estudio de grabación, creando casi a la carrera algunos de los textos y melodías vocales que necesitaban unas canciones que en aquel momento eran casi instrumentales…

La aparición de Damian Wilson en aquel disco de Landmarq se produjo por la recomendación del que fuera productor del álbum, Karl Groom. Poco después ambos serían parte de una de las mejores formaciones de prog metal venidas desde las islas británicas: Threshold.
En estos días se produce la edición del que es su nuevo doble disco en directo: “European Journey”. En él Threshold repasan especialmente su historia más reciente. No es su primer álbum en directo, así que con él han querido rendir homenaje a su discos más recientes, dejando a un lado los momentos más clásicos de la banda. En su caso eso es mera anécdota, ya que la solidez de sus trabajos de cualquier época se basta y se sobra como para completar una selección de temas más que atractiva…

(Además esta semana en Rocktopia: BILLY SHERWOOD, NEAL SCHON, KHYMERA, ROYAL HUNT y DARK MOOR)

Programa Especial Discos Destacados 2014 (II)

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Con los primeros días del nuevo año, en Rocktopia, solemos dedicar nuestro tiempo a repasar lo más destacado de los discos que han aparecido por el programa en el año recientemente concluido.
Especial monográfico con lo mejor del año, dividido en dos programas. El primero fue el de la semana pasada, y este es el segundo y último….

(Esta semana en Rocktopia: FLYING COLORS, THRESHOLD, INCURA, NILI BROSH, ROBERT PLANT, KAMCHATKA y SEBASTIAN BACH)

Programa 13 de Diciembre de 2014

ROCKTOPIA Pdcst 14-12-13

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Louis Andrew Grammatico era un chaval de raíces italianas nacido y crecido en la localidad de Rochester, Nueva York. Sus padres eran músicos apasionados pero de escasa importancia; así que el pequeño Louis se interesó por la batería, la trompeta y también la voz. Cuando Louis Grammatico se convirtió en una estrella del Rock, ya nadie le volvería a llamar con ese nombre. A partir de entonces sería conocido como Lou Gramm. Uno de los cantantes más laureados e influyentes del Rock americano gracias a su triunfal carrera con Foreigner.
En el momento en que las diferencias musicales afloraron y la química dejó de funcionar con el otro líder de la banda, Mick Jones, Lou Gramm comenzó a plantearse ciertas escapadas musicales en solitario, la primera de las cuales se produjo en el año 1987, tomando forma discográfica bajo el título de “Ready Or Not”. Lou Gramm venía de una época gloriosa con Foreigner. Ese tirón comercial se mantuvo en este primer disco suyo en solitario, y especialmente en canciones como la elegida para ser su primer single: “Midnight Blue”, con la que alcanzó el número uno de las listas americanas de Rock. Hasta R.E.M. la versionearían en su tour de aquel año 87 y la página web Allmusic habla de ella como “uno de los singles más infravalorados de toda la década de los ochenta”…

Los problemas de salud y la disparidad de criterios musicales y personales hicieron que Lou Gramm acabara fuera de Foreigner hace ya algún tiempo. Desde 2005 ocupa su lugar el que fuera cantante de Hurricane, Kelly Hansen. Desde entonces Foreigner tan solo han registrado un álbum en estudio, aunque han continuando girando y tocando en directo con bastante éxito. Hace poco más de dos meses, los días 3 y 4 del pasado mes de octubre, Foreigner grababan un evento único: su concierto en el prestigioso Borgata Hotel de Nueva Jersey. Por primera vez la banda presentó el espectáculo “The Best of Foreigner 4 & More’. Un espectáculo que continuará a través de determinados shows en vivo, en lugares selectos.
Repertorio compuesto por algunos de los temas favoritos de Foreigner “4” su disco de mayor éxito, además de una selección de otros hits de Foreigner. Gran sonido y estupendas interpretaciones para canciones pertenecientes a aquel disco de 1981…

(Además, esta semana en Rocktopia: HAREM SCAREM, SECRET, NILI BROSH, NASHTYNESS, FLYING COLORS y THRESHOLD)

Programa 11 de Octubre de 2014

ROCKTOPIA 2014-10-11

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Quizá perdidas para el recuerdo estén ya aquellas bandas de culto que se abrían paso tocando casi en cualquier parte durante décadas como las los setenta u ochenta. En esa frontera temporal que separaba ambas décadas, y pateándose el estado de Nueva York, y más concretamente la ciudad de Buffalo, existía un trío incendiario que ponía noche tras noche patas arriba los escenarios, allí donde los demandaban para tocar.
Destacaba un rubio bajista, de nombre Billy Sheehan, que parecía ser el comandante de aquella nave llamada Talas. Ellos se harían más conocidos después, cuando Billy Sheehan pasó a formar parte de la banda de David Lee Roth, junto a Steve Vai. Para más tarde pertenecer a los millonarios Mr.Big. El caso es que Talas fue un grupo genuino de club. En 1982 editarían “Sink Your Teeth Into That”, su segundo disco. Una grabación de escasa repercusión, más allá de su condición de culto, pero que con el paso de los años ha ganado en sabor, y mucho más cuando contaba con una canción que más tarde sería favorita en el repertorio de David Lee Roth. Como esa nerviosa y eléctrica “Shy Boy” que es la que va a abrir hoy el programa…

Si hemos iniciado la edición de hoy del programa con Billy Sheehan y sus Talas, es especialmente porque lo que viene a continuación es el último disco de una de sus bandas actuales: Mr.Big.
“…The Stories We Could Tell” es su nuevo álbum. El segundo en estudio desde que se produjese su reunión de 2009.
Los componentes de la banda se mantienen ocupados también en otros proyectos. Sin ir más lejos la semana pasada escuchábamos lo nuevo en solitario de Paul Gilbert, y un poco antes del verano el álbum en directo de Sheehan con The Winery Dogs. Sin embargo Mr.Big sigue siendo ese lugar al que retornar para volver a hacer canciones técnicas, comerciales y de calidad, como resultan ser gran parte de las que componen este “…The Stories We Could Tell”…

(Además esta semana en Rocktopia: FOZZY, BERNIE MARSDEN, ADRIAN WEISS, THRESHOLD, EVERGREY y DRAGONFORCE)

ROCKTOPIA 6 de Octubre de 2012

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Con este programa comenzamos la novena temporada de Rocktopia en antena, y para hacerlo retrocedemos hasta el año 1987, para encontrarnos con una banda como The Cult, quienes andaban preparando su tercer disco. The Cult habían conseguido ganarse cierta reputación, sobre todo gracias a su anterior álbum, “Love”, especialmente dentro de los círculos del Rock gótico y el Pop más oscuro del Reino Unido. Sin embargo las huestes de Ian Astbury y Billy Duffy querían dar un giro al sonido de la banda, y tanto era así, que después de tener su nuevo disco prácticamente grabado, decidieron comenzar de cero: primeramente desligándose del productor Steve Brown, con quien ya habían registrado su segundo álbum, y después reclutando en su lugar a Rick Rubin, quien por entonces era conocido por sus producciones de hip-hop y su sorpresiva colaboración con Slayer. El caso es que la relación fue del todo fructífera y Rubin supo darle a las canciones de The Cult el aspecto a hard rock clásico que respiraba por todos sus poros “Electric”, que es como se tituló descriptivamente este tercer trabajo, que se convirtió en éxito desde el momento de su lanzamiento, y fue el espaldarazo que empujó a The Cult para convertirse en toda una sensación…

Rick Rubin ha sido genio y figura desde sus trabajos en los 80’s para grupos relacionados con el rap como Run DMC, pasando por su inesperada incursión en el thrash de Slayer, para más tarde trabajar con luminarias como AC/DC, Mike Jagger, Johnny Cash, Nine Inch Nails, Metallica… y un inmenso etcétera que llega hasta nuestros días con la edición del nuevo disco, después de ocho años, de una leyenda del tamaño de ZZ-Top. La pequeña vieja banda de Texas vuelve a la actualidad con más de 42 años de carrera a sus espaldas y un disco denominado “La Futura”, en el que de la mano de Rick Rubin ponen al día su sonido, pero no para innovar tecnológicamente, sino aprovechar esa tecnología en beneficio de su faceta más cruda y visceral. El boogie-rock sureño de siempre enfatizado por los riffs arrastrados y la voz aún más cazallera de Billy Gibbons. El trío tejano inalterable en su quinta década de existencia. Frescos y e inimitables en canciones como “I Don’t Wanna Lose, Lose You”. Una leyenda como disco de portada en la primera edición de esta temporada…

(Además esta semana en Rocktopia: TRIUMPH, LOVERBOY, DANIELE LIVERANI, BIG BIG TRAIN, THRESHOLD y GAELBAH)