Programa 1 de Noviembre de 2014

ROCKTOPIA Pdcst 14-11-01

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Algunos grupos llegan simplemente tarde a la cita con el éxito. En 1989, y con apenas siete conciertos en su haber Baton Rouge fueron fichados por la multinacional Atlantic con la intención de convertirlos en una nueva sensación para el arena-Rock estadounidense.
Un grupo de raíces bien ancladas en el Hard Rock clásico, buenas canciones y la mano de un experto como Jack Ponti -quien venía de trabajar con Bon Jovi-, parecían unas buenas credenciales para el triunfo. Lo cierto es que el primer disco de Baton Rouge, “Shake Your Soul”, no fue ganador nato, pero se defendió suficientemente bien en las listas de ventas. Sin embargo el tiempo ya había pasado para bandas como ellos, y su siguiente esfuerzo terminó con el grupo disgregado con varios de sus miembros, eso sí, habiéndose ganado la atención de otras formaciones, como Blue Murder, a los que fue a parar su cantante Kelly Keeling.
Nosotros nos detenemos en el año 1990, en el momento de la publicación de este “Shake Your Soul” y en una canción como “Walks Like A Woman”, confeccionada para haber sido importante en la MTV del momento, cosa que nunca sucedió…

Conocimos al cantante y multiinstrumentista Kelly Keeling primeramente gracias a su participación en Baton Rouge. Luego, Keeling se ha ido convirtiendo en un músico y vocalista de cierto prestigio, cuya reputación le ha llevado a tocar con los mencionados Blue Murder, Guitar Zeus, Trans-Siberian Orchestra, Michael Schenker o John Norum entre otros.
Y es ahora, en estos días, cuando nos reencontramos con él de la mano de Red Zone Rider. Un grupo formado por Keeling -quien además toca el bajo-; el excelente guitarrista Vinnie Moore (miembro de UFO o Vicious Rumors entre otros, a parte de su reseñable carrera en solitario); y el batería Scott Coogan, quien viene de tocar con Ace Frehley o Brides Of Destruction. Trío, por lo tanto… y empapado hasta las trancas de la mejor tradición del Hard Rock clásico de ambos lados del Atlántico, para rubricar un álbum repleto de encanto y producido al detalle por el gran Mike Varney. Es nuestro disco de portada esta semana…

(Además esta semana en Rocktopia: RATED-X, HOUSE OF X, A COSMIC TRAIL, VAUXDVIHL, TRANSATLANTIC y JACK BRUCE)

Programa 17 de Mayo de 2014

ROCKTOPIA Pdcst 14-05-17

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Además del año del mundial de fútbol celebrado en España, 1982 fue también el año de la publicación de nuestro disco del recuerdo de esta semana. Un incunable que reunía a dos músicos como Glenn Hughes y Pat Thrall.
Tras su salida de Deep Purple en 1976, Glenn Hughes publicaría poco después un álbum en solitario con el nombre de “Play Me Out” en el que exploraba con más profusión que nunca su vena funk y soul. Poco o nada ocurrió con él, y Hughes se mudó a Los Angeles dejando aparcada su actividad musical durante años, hasta que en 1981 conoció al guitarrista Pat Thrall quien era relativamente conocido sobre todo por su trayectoria como miembro de la banda de Pat Travers.
Sin nada que perder, y tampoco demasiado ruido, Hughes y Thrall prepararon un puñado de canciones principalmente emparentadas con el Rock orientado para adultos, las cuales verían la luz en forma de disco durante el verano de 1982.
La producción correría a cargo de Andy Johns quien había trabajado como ingeniero en discos de Zeppelin y Rolling Stones; y producido álbumes para Free o Television. La obra final, simplemente titulada Hughes/Thrall, empaquetada tras una portada de dudoso gusto, se ha convertido con el paso del tiempo en un disco casi de culto, con varias de sus canciones formando parte del repertorio de Glenn Hughes en directo. Un álbum injustamente obviado, que recuperamos hoy en Rocktopia, como nuestro guiño al pasado de cada semana.
En el verano de 1982 se producía el descalabro de la selección española de fútbol, pero también la feliz edición de un disco de encanto como este homónimo Hughes/Thrall…

¡Qué lejos quedan los tiempos en los que Glenn Hughes esparcía sus lanzamientos! Casi desenganchado del mundo de la música y muy enganchado al uso de ciertas sustancias. Eso es historia desde hace muchas lunas. Glenn Hughes afortunadamente prosigue con su adicción sólo al trabajo.
Después del fiasco que significó la disolución de los brillantes Black Country Communion, Hughes no ha dejado pasar la oportunidad y ha seguido trabajando con el batería Jason Bonham para dar con la consecución de una nueva banda: California Breed.
A ellos se les ha unido un joven guitarrista llamado Andrew Watt, a quien acertadamente Hughes describe como una mezcla de Jimmy Page y Mick Ronson. California Breed y su disco de idéntico nombre cuenta con la producción de un muy actual Dave Cobb, quien ha dotado al álbum de un sonido de base rítmica muy Zeppelin, mientras las guitarras suenan básicas y ásperas. Un encuadre sónico por momentos algo turbio, para presentar a California Breed como una especie de Black Country Communion más básicos, más primitivos y por instantes más corrosivos. Momentos de Rock elemental y al grano como la magnífica “Midnight Oil” que es de la partida de este estupendo y rugoso álbum de debut de California Breed. Nuestro disco de portada.

(Además esta semana en Rocktopia: DON AIREY, W.A.M.I., ROCK CANDY FUNK PARTY, KAMCHATKA, TRANSATLANTIC y TRUCKFIGHTERS)

ROCKTOPIA 3 de Diciembre de 2011

Descarga y/o escucha siguiendo este link: ROCKTOPIA – 2011-12-03.mp3

Los ecos del pasado nos llaman esta semana desde el año 1998, cuando se producía la edición de uno de los mejores lanzamientos en su especie, de los publicados aquel año. El 22 de Septiembre se editaba “Tyranny” el tercer disco de la banda de Pensilvania Shadow Gallery. Un grupo que con diferentes nombres nació en mitad de los 80s, tras cierta polémica editaría un primer disco, el cual había sido preconcebido en un primer momento como material de preproducción, por lo que el tercer disco del Shadow Gallery se convirtió en lo que debía de ser la confirmación de estar ante un grupo de base sólida y proyección asegurada. Y así fue, y es que “Tyranny” cristalizó como su mejor álbum hasta nuestros días. Un disco en el que se podían atisbar las influencias del hard progresivo, del metal neoclásico y de bandas como Kansas. Carácter conceptual para “Tyranny”: el inframundo humano de la venta de armas y de la guerra programada. Colaboraciones destacadas como las de James LaBrie y el cantante de Royal Hunt, DC Cooper, quienes acompañaban vocalmente al tristemente fallecido hace tres años Mike Baker. El Disco “Tyranny” Y Los Excelentes Shadow Gallery. Es nuestro disco del recuerdo: La Guerra Está En Venta.

También natural de Pensilvania, quizá por eso, y por que es un magnífico cantante, DC Cooper siempre ha estado en la órbita de Shadow Gallery. Donald Christopher (que así es como se llama) nos alegraba con la noticia de su vuelta a la banda con la que se consagró, Royal Hunt. La banda comandada (hasta más no poder) por el teclista Andre Andersen edita en los próximos días “Show Me How To Live”, su undécimo disco de estudio, en lo que representa el retorno de un DC Cooper, a quien se le atribuyen muchos méritos en cuanto a su influencia en discos como “Moving Target” y “Paradox”, considerados por muchos fans de la banda su mejor legado. “Show Me How To Live”, desde luego, nos devuelve aquellos momentos en un despliegue de grandilocuencia y pomposidad al que hacía mucho tiempo no llegaban. Todos los ingredientes para aceptar o rechazar a Royal Hunt. Es nuestro disco de portada.

(Además esta semana en Rocktopia: TRILLIUM, MASTERCASTLE, DEREK SHERINIAN, TRANSATLANTIC, NEAL MORSE y BEGGARS & THIEVES)