Programa 29 de Abril de 2017

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El comienzo de siglo resultó ser un punto de inflexión para una banda como Symphony-X. El nuevo milenio trajo consigo un cambio de estatus que los traía de ser una banda de culto tan solo levemente relevante en Japón, a comenzar su desembarco en Europa, encabezando sus propias giras y siendo portada de las más prestigiosas revistas del género en el viejo continente. Aprovechando esa senda de superación, su vocalista Russell Allen se aventuraba en el año 2005 a acometer un leve escarceo en solitario editando un único álbum hasta la fecha, bajo el pseudónimo Russell Allen’s Atomic Soul.
Demostrando que se trataba un disco de consenso dentro de Symphony-X y que no había lugar para celos y deslealtades, “Atomic Soul” albergó las colaboraciones del teclista de la banda Michael Pinella, así como la fundamental intervención del guitarrista Michael Romeo, quien además se encargó de las grabaciones del álbum en su propio estudio.
De todo el mundo era sabido que las raíces musicales de Allen venían del hard rock, así que a nadie pudo extrañar que aquel “Atomic Soul” fuese una reivindicación a ese espíritu hard-rockero del cantante de New Jersey, quien no solo rubricaba espléndidas interpretaciones en cada una de estas canciones, sino que además era el artífice de la producción y composición de un trabajo con el que demostró ser mucho más que un extraordinario vocalista…

Aquella época de popularidad dentro de su sector musical había comenzado para Russell Allen un poco antes, ya con colaboraciones como la que le asoció en distintos proyectos a Arjen Anthony Lucassen…   Uno de ellos sería Ayreon, colaboración que repite de nuevo para 2017, en la nueva obra del proyecto principal del talentoso Lucassen.
Ópera Rock/Metal, como no podía ser de otra manera, como lo exige esta invención musical que existe desde mediados de los noventa, jalonada de magníficos trabajos, y “The Source” no es una excepción.
Casting de vocalistas de lujo, como marca la tradición, esta vez con el propio Russell Allen, o otros que repiten como Floor Jansen o James LaBrie, pero también nombres que se estrenan tales como Tommy Karevik de Kamelot o Tommy Rogers de Between The Buried and Me, además de pesos pesados del metal alemán como Hansi Kursch de Blind Guardian o el padrino de otra ópera-metal como Avantasia, Tobias Sammet. En el apartado instrumental, grandes nombres asimismo, con Paul Gilbert o Guthrie Govan a las guitarras o Mark Kelly de Marillion a los teclados. Todo combinado con cuerdas y flautas; con la contundente base de la batería del habitual Ed Warby y la épica tradicional y futurista que se transforma por momentos en universos de pedigrí folk.
La capacidad de Arjen Lucassen para levantar una y otra vez construcciones musicales a las que ha conseguido domesticar modelándolas a su imagen y semejanza sin pestañear…

(Esta semana en Rocktopia: RUSSELL ALLEN, AYREON, BETWEEN THE BURIED AND ME, NIELS VEJLYT, LABYRINTH, THE UNITY y TREAT)

Programa 14 de Mayo de 2016

ROCKTOPIA Pdcst 16-05-14

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Cuando en el año 2001 tocaba retirada para una banda de culto convertida en evento popular en ciernes como At The Drive In, dos de sus miembros: el guitarrista y productor Omar Rodríguez-López y el vocalista Cedric Bixler-Zavala pasaron a formar The Mars Volta. El espíritu minoritario post-hardcore de At The Drive In encontró evolución hacia territorios aún más arriesgados y vanguardistas. Reiniciando su carrera, Omar y Cedric volvieron a la cultura de club y al uso ilimitado de drogas que al parecer les proporcionaba el estado mental adecuado para crear su propio universo desequilibrado y aparentemente caótico.
El ínclito productor Rick Rubin echó mano de su amor por las causas imposibles y en 2002 se los llevó a su mansión de Los Ángeles, un lugar en el que ya habían grabado Red Hot Chili Peppers y del que algunos dicen que está encantado. Territorio abonado por lo tanto, para la inspiración de una banda lisérgica como The Mars Volta. “De-Loused In The Comatorium” fue el resultado artístico de todo ello. Un álbum mágico que pasa por ser el favorito de la historia del combo de El Paso. Para todo aquellos que aún pensaban que las tendencias progresivas estaban reñidas con la visceralidad, The Mars Volta demostraban rotundamente que no…

Ya sabéis que siempre buscamos ese nexo de unión entre nuestro disco del recuerdo y el álbum de portada de cada semana en Rocktopia. Y en algunas ocasiones, como hoy, resulta un tanto especial, ya que se trata de una de las veces que tenemos la posibilidad de preguntarle directamente a la banda de portada sobre qué disco en concreto quieren que suene para introducir su música. Y eso hemos hecho con los desconocidos y fantásticos Vulkan. Ellos vienen desde Gotemburgo, les preguntábamos sobre ese disco que les había influido como banda, y hablaban de The Mars Volta, pero también de grupos como Tool, Pink Floyd, Frank Zappa o Radiohead. Influencias diversas, pero con puntos en común que se reflejan en ellos a través de sus dos estupendos discos, el último de los cuales nos han hecho llegar para agradecimiento de nuestros sentidos.
“Obervants” ha tenido que esperar cinco años con respecto a su predecesor, para despacharse con un disco de exquisita profundidad y lírica moderna controlada, en un tono de elegancia ambiental, sólo capaz de ser conseguida por músicos con las ideas muy claras y sobrada experiencia.
Mientras algunas discográficas se empeñan en promocionar productos de divisiones inferiores, los brillantes Vulkan se baten el cobre casi en el anonimato…

(Además esta semana en Rocktopia: POVERTY’S NO CRIME, PROJECT ALCAZAR, ALQUIMIA, BLACK FATE y TREAT)