Programa 10 de Marzo de 2018

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Historias de OVNIs para abrir la edición de hoy del programa a través de nuestro habitual disco del recuerdo. Hoy reivindicamos el pasado oscuro de una banda legendaria como UFO. Ellos abanderaron el hard rock más tradicional británico a partir de su tercer disco de estudio, pero los primeros años del grupo no habían seguido esos derroteros. Antes de la transformación y bajo la batuta a la guitarra de Mick Bolton, UFO editaban dos LPs en los que la vanguardia y la experimentación eran parte indispensable de su idiosincrasia. Eran tiempos de creativa agitación y eso se plasmó ya en su primer álbum denominado simplemente “UFO 1”. Las versiones de nombres del Rock and Roll y el Blues como Eddie Cochran o de Bo Diddley convivían con sus propias canciones, atraídas por la psicodelia y las probaturas con distorsiones e imágenes estéreo. En 1970 se publicaría el disco de debut de UFO. Sin demasiado tirón en su país, pero llegando al Top-30 de ventas en Alemania y también con repercusión en Japón. Un álbum que por derecho propio debe entrar en los anales de la historia como disco seminal y parte de los cimientos del heavy rock…

En la metamorfosis que un par de años después sufrió UFO, fue fundamental el concurso de un guitarrista que por entonces no llegaba a la veintena y que se llamaba Michael Schenker. Uno de los guitarristas más importantes de su generación, hombre clave de esa escena europea sobre todo de mitad de los ochenta.
Michael Schenker ha seguido ahí desde entonces, nunca demasiado grande, pero jamás olvidado. Así ha llegado hasta el presente, con ciertos altibajos, pero editando discos en los últimos años del todo respetables. “Resurrection” es el último de ellos, y se edita en estos días. Esta vez bajo el apelativo de Michael Schenker Fest, que se une a la lista de los distintos alias que ha ido acuñando con el paso del tiempo, aunque para la mayoría de los mortales sigue siendo un disco de Michael Schenker. El caso es que bajo ese apodo actual de “Fest” Aparecen los nombres de los vocalistas principales que Schenker ha tenido a su lado a lo largo de su carrera: Gary Barden, Graham Bonnet, Robin MacAuley y el más reciente Doogie White forman el cuarteto de cantantes que se reparten la mayor parte de estas estupendas doce canciones. La maestría de un Schenker que vuelve a sentar cátedra en el arte de escribir riffs de guitarra sencillos y mágicos como sólo el sabe hacer…

(Esta semana en Rocktopia: UFO, MICHAEL SCHENKER, PHANTOM-V, GRAHAM BONNET, COSMOQUAD, DUKES OF THE ORIENT, PHIL LANZON y THRESHOLD)

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Programa 31 de Octubre de 2015

ROCKTOPIA Pdcst 15-10-31

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Los acontecimientos más tristes o preocupantes son muchas veces el detonante adecuado para la explosión creativa.
2003 fue un año negro en la vida del cantante de Vanden Plas, Andy Kuntz. A lo largo de aquel año perdió a su padre y a otras tres personas muy queridas por él. La necesidad de desahogo a través de la música a modo de catarsis, propició la creación de Abydos, su obra personal bajo el nombre de un lugar de culto del antiguo Egipto, muy relacionado con la reencarnación. Así surgió la idea de “The Little Boy’s Heavy Mental Shadow Opera About the Inhabitants of His Diary”, que era el extenso y extraño título de la obra conceptual.
Kuntz, quien siempre ha estado relacionado con el teatro y los musicales, se explayó por primera vez discográficamente, en ese sentido, dotando a Abydos de un aura melodramático y escénico que lo inundaba todo. El espíritu a ópera-Rock flotaba en el ambiente, aunque no se trataba en absoluto de una obra coral, sino de un trabajo llevado por el propio Kuntz junto a su compañero en Vanden Plas, el batería Andreas Lill y otros dos músicos amigos y de casi nula popularidad.
La pura inspiración artística hizo del único disco de Abydos un absoluto acierto y hoy lo recordamos para abrir la edición de hoy de Rocktopia…

El peso de la filosofía de Andy Kuntz en su banda nodriza, Vanden Plas, se ha hecho notar desde el principio de la banda de Kaiserlautern, allá por la mitad de los años ochenta. Sin embargo esa vena teatral se ha hecho aún más evidente con la edición de sus dos últimos discos.
Haciendo un poco de memoria, recordamos que Vanden Plas publicaron el pasado año su disco “Chronicles Of The Immortals – Netherworld”. Una colaboración de la banda con uno de los escritores más exitosos de Alemania, Wolfang Hohlbein, quien con sus más de 40 millones de libros vendidos en todo el mundo, es un declarado fan de Vanden Plas. Con ellos colaboró en la concepción de una ópera Rock, la cual representaron durante 25 funciones con todo vendido en su localidad natal. Esa misma obra, readecuada y re-arreglada para traducirla del ambiente de directo al formato de álbum, en una ambiciosa propuesta, llega hasta su segundo episodio, el cual supera la categoría de su antecesor. Vanden Plas en su grado más dramático y ampuloso. Es nuestro disco de la semana “Chronicles Of The Immortals – Netherworld Pt II”…

(Además esta semana en Rocktopia: IVANHOE, VINNIE MOORE, UFO, MICHAEL SCHENKER y AUDREY HORNE)

Programa 25 de Abril de 2015

ROCKTOPIA Pdcst 15-04-25

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Con la perspectiva del tiempo, a veces resulta difícil recordar la primera época de una banda como Scorpions. Unos inicios pausados, pero seguros, en los que fueron poniendo las bases del éxito, primeramente como banda de Rock crudo y setentero, cuando Alemania no era en aquel momento un lugar muy pródigo para la exportación de este tipo de grupos.
Uno de los trabajos que marcó el cambio de estatus de la banda de Klaus Meine y Rudolph Schenker, sería “Lovedrive”. Disco editado en 1979, y en el cual participaría por primera vez el que ha sido su guitarrista desde entonces, Matthias Jabs; aunque algunos de los solos de “Lovedrive” fueron firmados por un Michael Schenker, quien en pleno desequilibrio, dejó al grupo durante las sesiones de grabación del álbum, para retornar después durante su gira de presentación, y terminar de nuevo dejando en la estacada a la banda en mitad de aquel tour.
Por lo demás “Lovedrive” abría el camino hacia la nueva dirección de Scorpions, destinados a ser uno de los grupos de mayor éxito en todo el mundo durante la década de los 80s…

A pesar de sus comportamientos extraños y excéntricos, en muchos casos propiciados por el abuso de drogas, la amistad entre Michael Schenker, el batería Herman Rarebell y el bajista Francis Buchholz, permanece hasta nuestros días. “Lovedrive” fue el único disco de Scorpions en el que coincidirían, pero aquella relación llega hasta la actualidad gracias a la carrera de Michael Schenker’s Temple Of Rock.

“Spirit On A Mission” es el nuevo disco de la eminencia guitarrera alemana. Repitiendo formación, con los mencionados Rarebell y Buchholz en la nave, además del ex de Rainbow o Yngwie Malmsteen, Doogie White. Mismos personajes, y misma fórmula musical que en su anterior trabajo, aunque se puede decir que la intensidad y dureza de éste álbum va paulatinamente in-crescendo según se va desarrollando la obra. Un ímpetu añadido, por supuesto, con la personalidad y escuela, propias de un maestro en la creación de riffs hardrockeros perdurables como Michael Schenker…

(Además esta semana en Rocktopia: UFO, RED ZONE RIDER, POINTS NORTH, THE TANGENT, MELODIUS DEITE y IMPELLITTERI)

Programa 21 de Febrero de 2015

ROCKTOPIA Pdcst 15-02-21

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Corría el año 1978, cuando el incipiente y energético punk hacía estragos en las islas británicas. No eran buenos tiempos para bandas como Magnum… Sin embargo ellos editarían en ese momento su primer disco, “Kingdom Of Madness”.
El álbum se había grabado un par de años antes, aunque la compañía Jet Records (experta en ese tipo de argucias comerciales), había retrasado deliberadamente su publicación, mientras Magnum giraban tocando por las islas, e interpretando todas esas canciones. Por fin, en el verano del 78, “Kingdom Of Madness” veía la luz. A pesar de no ser el momento idóneo, recibiría buenas críticas de la prensa, y unas ventas respetables, como consecuencia de su exposición constante sobre los escenarios.
Descritos como una mezcla de Kansas, Yes, Styx y Jethro Tull; Magnum y su mitológica temática comenzaban una carrera discográfica que los ha llevado hasta nuestros días…

Mucho tiempo tuvo que pasar, nada menos que hasta el año 2002, para que el batería de Magnum fuese Harry James, un músico conocido hasta ese momento por ser el amo de los tambores de Thunder. Sin duda alguna una de las mejores formaciones de Hard Rock & Roll jamás salidas de las Islas Británicas.
Hacía seis años que duraba la sequía discográfica de Thunder, felizmente clausurada por “Wonder Days”, probablemente su trabajo más inspirado en décadas. Con toda las credenciales que los encumbraron de manera doméstica, pero sólida, al final de los ochenta y primeros noventa. “Wonder Days” enlaza a la perfección con el nivel sobresaliente de su primer disco, aquel “Back Street Symphony” de 1990: magníficos riffs, espléndidos estribillos, la voz monumental de Danny Bowes y por si fuera poco, de nuevo, la mezcla sabia del aclamado Mike Fraser, quien ya los acompañara en sus primeros años, cuando se lo peleaban con AC/DC o Metallica.
Es nuestro disco de portada. El retorno después de seis años de unos herederos autorizados de Bad Company, Free, The Faces o Led Zeppelin…

(Además esta semana: UFO, URIAH HEEP, TEMPEST, NEAL MORSE, ENCHANT y CREATIONS END)

Especial Discos del Recuerdo 2013/14 (2ª parte)

Rocktopia logo azul 2013 Edicion Especial

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Último especial durante la pausa vacacional de Rocktopia. La semana que viene arrancamos nuestra decimoprimera temporada. Mientras tanto “recordamos recuerdos”, segunda parte.

(Esta semana en Rocktopia: UFO, VAN HALEN, METALLICA, STEVE VAI, SAGA, MOTHER LOVE BONE y ERIC GALES BAND)

ROCKTOPIA 7 de Diciembre de 2013

ROCKTOPIA Pdcst 13-12-07

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Hubo un tiempo en el que los discos en directo levantaban verdaderas pasiones. Eran tiempos de vinilos, y estos, los álbumes en vivo, solían ser a doble carpeta y repletos de fotografías en las que recrearse.
Uno de esos discos míticos de aquella época fue “Strangers In The Night” de UFO. Entre otras cosas elegido en su momento por la revista Kerrang! como uno de los cien mejores discos de la historia del Heavy, cosechando un meritorio cuadragésimo séptimo puesto.
Grabado durante la gira americana de UFO en el otoño de 1978 y lanzado con los primeros días del año 79, “Strangers In The Night” significó la cúspide de la que para muchos fue la encarnación más brillante de la historia de un grupo tan prestigioso como UFO. Ahí estaban Phil Mogg a la voz, Pete Way al bajo, Andy Parker a la batería, Paul Raymond a los teclados y segunda guitarra y, por supuesto, el ínclito hachero loco, Michael Schenker a la guitarra solista, aunque en el momento de su edición él ya no estaba en la formación. Aquella gira norteamericana fue lo último que Schenker haría junto a UFO hasta que tuvieron lugar su salpicados retornos a partir de los 90s. “Strangers In The Night” era el colofón a un periodo en el que UFO cosecharía sus mayores éxitos…

No sé si alguien sabe a ciencia cierta a qué se deben los distintos cambios de nombre para bautizar en diferentes épocas la carrera que en cualquier caso es en solitario, de Michael Schenker.
No contento con su apelativo más familitar: Michael Schenker Group, Schenker lo reacuñó como McAuley Schenker Group en los ochenta, en honor a su acompañante Robin McAuley. Luego vinieron discos bajo su sólo nombre, y ahora el nuevo seudónimo Temple Of Rock, a colación del título de su anterior disco. Así que para este final de 2013 tenemos al Michael Schenker’s Temple Of Rock, esta vez junto al ex cantante de Rainbow o Yingwie Malmsteen, Doogie White.
Los mismos perros con distintos collares –dicho sin ningún ánimo peyorativo, todo lo contrario-. Si Tony Iommi es el rey del riff metálico, Michael Schenker es el emperador del riff hardrockero. En este nuevo “Bridge The Gap” imparte una auténtica clase magistral al respecto. Un verdadero festín para todo aficionado al Hard Rock de escuela clásica europea, en el que además Doogie White aporta por momentos esa pizca de halo neoclásico que le suele acompañar…

(Además esta semana en Rocktopia: LESLIE WEST, TED NUGENT, MARCUS JIDELL, FATES WARNING, UNTIL RAIN y DAMNATIONS DAY)

ROCKTOPIA 10 de Marzo de 2012

Descarga y/o escucha siguiendo este link: ROCKTOPIA – 2012-03-10.mp3

Reivindicamos el buen nombre de un grupo como The Tea Party para iniciar hoy Rocktopia. Grupo de culto prácticamente desconocido en nuestro país, pero con cierta repercusión en Inglaterra y gran prestigio en su país de origen: Canadá. La historia comenzaba en 1990, cuando tres chavales de la localidad de Windsor en Ontario, unían sus fuerzas para desarrollar poco a poco su visión musical en la que encontraban acomodo, tanto su pasión por el Rock en general -ya fuera más clásico o más psicodélico-, como su interés por músicas alejadas de su entorno… músicas del mundo provenientes del medio oriente o de la India. Esa impronta exótica no sería demasiado perceptible en un primer momento, pero terminó por confirmarse con la edición de “The Edge Of Twilight” en 1995. El tercer disco de The Tea Party, y el que plasmaba más a las claras, hasta ese momento, los derroteros en los que Jeff Martin, Stuart Chatwood y Jeff Burrows querían moverse. Instrumentos como el sítar, el sarod o el doumbek tenían cabida en “The Edge Of Twilight” y también las melodías y armonías deudoras del amor que The Tea Party sentían por las músicas del mundo…

Relacionamos nuestro disco del recuerdo de esta semana con The Tea Party y los protagonistas de nuestro disco importante del programa de hoy, y lo hacemos mediante Jeff Burrows… y es que este miembro de The Tea Party ha participado en la grabación del nuevo disco de The Kordz. The Kordz tienen bastante que ver con la propuesta de The Tea Party, solo que en sentido geográficamente inverso, ya que ellos vienen desde el Líbano y adoran la música Rock, además de volcar en ella las influencias de la cultura a la que pertenecen. “Beauty And The East” es su último disco. Mensajes universales, de hermanamiento y creencia en los valores humanos a través de canciones de metal alternativo, cinceladas con asiduidad por melodías arábigas. Producción de lujo por parte de Ulrich Wild, quien ha trabajado con grupos como Deftones o White Zombie, para terminar de enfocar este atractivo collage. Es nuestro disco de portada.

(Además esta semana en Rocktopia: MYRATH, GAZPACHO, TONY MacALPINE, UFO, PHILIP SAYCE, JEFF SCOTT SOTO y SIGNATURE)