Programa 19 de Enero de 2019

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En 1975 una joven banda alemana renacida de sus propias cenizas y bautizada bajo el amenazante nombre de Scorpions, pasaba por una de sus épocas más dubitativas. La marcha de su flamante y joven guitarra solista, Michael Schenker, había hecho que el grupo pasara por un momento de pausa en su existencia, pero finalmente su hermano Rudolph y el cantante Klaus Meine decidieron continuar con nuevos bríos, gracias, entre otras cosas, a la incorporación de un nuevo guitarrista llamado Uli Jon Roth.
“In Trance” fue el álbum que representó un cambio de filosofía para Scorpions. La influencia de las músicas más espaciales deudoras de la escena imperante en aquella época en Alemania, daban paso a canciones más escuetas, en las que el influjo hendrixiano de Uli Roth se conjugaba con las intenciones determinadas a hacer música más directa y accesible. Algo que provenía, entre otras cosas, de la filosofía aplicada por el productor Dieter Dierks, quien a pesar de estar fuertemente relacionado con el krautrock, empujó para que Scorpions buscaran nuevos horizontes musicales. En septiembre de 1975 se editaba “In Trance”, el primero de una larga y exitosa saga de discos, y también el primero en sembrar la polémica con su controvertida portada, luego censurada por mostrar el pecho de la modelo fotográfica que en ella aparecía…

Uli Jon Roth terminó su relación con Scorpions tan solo tres años después de la publicación de “In Trance”. Su carrera en solitario se ha sucedido desde entonces de manera muy discreta. Uno de los últimos vocalistas de su grupo es Nathan James, quien cantaba la canción “In Trance” en uno de los últimos discos de Roth, y quien también ha sido cantante de la Trans-Siberian Orchestra. Aunque lo que le trae hoy hasta el programa es la publicación del nuevo disco de su banda: Inglorious. Ellos se formaron en 2014, aprovechando el tirón que Nathan James había tenido con sus anteriores aventuras y también como concursante del programa La Voz británico. James quería dejar claro que lo suyo no era pose, sino la pasión por el hard classic rock de grupos con los que creció como Deep Purple, Led Zeppelin, Whitesnake o Bad Company. La prensa británica, encabezados por la biblia rockera Classic Rock, dieron su beneplácito para que Inglorious abanderaran la nueva generación de bandas de ese estilo provenientes del Reino Unido. Después de dos buenos discos de tanteo “Ride To Nowhere” verá la luz el próximo 25 de enero, erigiéndose como, desde mi modesta opinión, el mejor trabajo de la prolífica carrera del combo inglés. No hay nada nuevo, salvo que al parecer la inspiración ha sido aún más generosa esta vez en la consecución de estas canciones, además tocadas por la varita mágica de la producción de un profesional de la categoría de Kevin Shirley…

(Esta semana en Rocktopia: SCORPIONS, INGLORIOUS, BERNHARD WELZ, JOHN GARCIA, CODY CARPENTER, URIAH HEEP, PRESTO BALLET y METAL CHURCH)

Especial Festival Leyendas del Rock 2016

ROCKTOPIA Especial Leyendas 2016

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Con el verano llegan los festivales y con los festivales una nueva cita con el Leyendas del Rock. Esta será su undécima edición. Uno de los festivales más asentados y luchadores del panorama nacional, el cual un año más se celebrará en la localidad alicantina de Villena. En esta ocasión durante los días 10, 11, 12 y 13 de Agosto.
Por eso, y porque es uno de los eventos festivaleros que más admiramos (por muchas razones), vamos a dedicarle por completo nuestro capítulo semanal en Rocktopia.

(Esta semana en Rocktopia: LORDS OF BLACK, D.A.D., URIAH HEEP, AVANTASIA, DARE, SYMPHONY-X y TARJA)

Programa 21 de Febrero de 2015

ROCKTOPIA Pdcst 15-02-21

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Corría el año 1978, cuando el incipiente y energético punk hacía estragos en las islas británicas. No eran buenos tiempos para bandas como Magnum… Sin embargo ellos editarían en ese momento su primer disco, “Kingdom Of Madness”.
El álbum se había grabado un par de años antes, aunque la compañía Jet Records (experta en ese tipo de argucias comerciales), había retrasado deliberadamente su publicación, mientras Magnum giraban tocando por las islas, e interpretando todas esas canciones. Por fin, en el verano del 78, “Kingdom Of Madness” veía la luz. A pesar de no ser el momento idóneo, recibiría buenas críticas de la prensa, y unas ventas respetables, como consecuencia de su exposición constante sobre los escenarios.
Descritos como una mezcla de Kansas, Yes, Styx y Jethro Tull; Magnum y su mitológica temática comenzaban una carrera discográfica que los ha llevado hasta nuestros días…

Mucho tiempo tuvo que pasar, nada menos que hasta el año 2002, para que el batería de Magnum fuese Harry James, un músico conocido hasta ese momento por ser el amo de los tambores de Thunder. Sin duda alguna una de las mejores formaciones de Hard Rock & Roll jamás salidas de las Islas Británicas.
Hacía seis años que duraba la sequía discográfica de Thunder, felizmente clausurada por “Wonder Days”, probablemente su trabajo más inspirado en décadas. Con toda las credenciales que los encumbraron de manera doméstica, pero sólida, al final de los ochenta y primeros noventa. “Wonder Days” enlaza a la perfección con el nivel sobresaliente de su primer disco, aquel “Back Street Symphony” de 1990: magníficos riffs, espléndidos estribillos, la voz monumental de Danny Bowes y por si fuera poco, de nuevo, la mezcla sabia del aclamado Mike Fraser, quien ya los acompañara en sus primeros años, cuando se lo peleaban con AC/DC o Metallica.
Es nuestro disco de portada. El retorno después de seis años de unos herederos autorizados de Bad Company, Free, The Faces o Led Zeppelin…

(Además esta semana: UFO, URIAH HEEP, TEMPEST, NEAL MORSE, ENCHANT y CREATIONS END)

Programa 22 de Noviembre de 2014

ROCKTOPIA Pdcst 14-11-22

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Con el cambio de panorama musical, los primeros años noventa se convirtieron en un hervidero de tendencias que se extendieron desde numerosos lugares del planeta, espoleados por muy distintas ideas y por lo tanto materializándose en especies musicales de variados pelajes. Fue, por ejemplo, la eclosión de una escena casi de culto en aquel entonces, como el Death Metal escandinavo. Una especie de segunda generación de bandas que continuaban la tradición de un estilo de metal extremo nacido en la segunda mitad de los ochenta.
El Death Metal sueco se llevaba la palma con grupos pioneros como Entombed, Unleashed o, en menor medida, la banda que va a abrir hoy Rocktopia: Edge Of Sanity.
A menudo citados como ejemplo de grupo extremo con horizontes más sofisticados, Edge Of Sanity estaban capitaneados por el multi-instrumentista Dan Swanö, quien más tarde se convertiría en todo un referente de la escena.
En 1993 editaban “The Spectral Sorrows”. El disco con el que alcanzaban la mayoría de edad. Uno de los favoritos de sus seguidores, y de los fans de una época, que supieron valorar las miras de Edge Of Sanity explorando territorios más desarrollados y hasta ambientes del todo góticos, deudores de bandas como Sisters Of Mercy… eso es lo que ocurría en una canción como “Sacrificed”…

Dan Swanö se ha convertido con el paso de los años en un nombre relevante de la escena más oscura venida desde Suecia. Cantante, compositor, multi-instrumentista, ingeniero de sonido y productor, Swanö ha estampado su firma en los créditos de una gran cantidad de grupos como Katatonia, Evergrey, Dark Funeral, Marduk, Therion, y un largo etcétera… Además de eso, en 1995 creaba su propio proyecto en solitario, Nightingale, con la intención de alojar en él las pasiones musicales que puntualmente transitaran por su cabeza. Así, el primer álbum de Nightingale respondía a esa vena gótica de reminiscencias Sisters Of Mercy a la cual Swanö no renunciaba. Pero los años han transcurrido, y Nghtingale ha ido adoptando muy diferentes formas, de acuerdo con los anhelos musicales de Swanö en cada momento.
Hacía siete años que el proyecto se encontraba en modo “pausa”, a falta de inspiración. Pero de repente llegaron las ideas y 2014 ve la edición de un nuevo capítulo en la historia de Nightingale. Y lo hace además bajo uno de los parámetros en los que el inquieto Dan Swanö gusta moverse: el Hard Rock melódico inspirado en los años 70 y primeros 80 con grupos como Kansas o Foreigner como inmediatas referencias. “Retribution” es el nuevo disco de Nightingale. Una agradable sorpresa para continuar llenando la lista de nuestros discos favoritos del año…

(Además esta semana en Rocktopia: URIAH HEEP, SARACEN, MARTY FRIEDMAN, CREATIONS END, MEKONG DELTA y ASHA)

Programa 7 de Junio de 2014

ROCKTOPIA Pdcst 14-06-07

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A menudo hablamos en el programa de esas súper-bandas formadas por componentes de distintos grupos más o menos famosos, y que se hicieron populares en ciertos momentos de la historia del Rock. Y entonces hablamos, por ejemplo, de esa remesa que tuvo lugar en Estados Unidos a finales de la década de los 90, en clave de Hard Rock. Así se fundaron Mr.Big, Badlands, House Of Lords o unos que llegaron un poco más tarde como Bad English, o aún después como Damn Yankees.
Estos últimos estaban formados por Tommy Shaw de Styx, Jack Blades de Night Ranger, el batería de sesión Michael Cartellone y Ted Nugent a la guitarra. Su disco de debut se editaba en 1990. Quizás demasiado tarde para que su Hard Rock comercial y festivo, típicamente norteamericano, tuviese la oportunidad de resultar realmente exitoso de una forma mantenida y a largo plazo.
Todavía estaba ahí la MTV dando buena cuenta de sus video-clips. Su momento fue aprovechado por un instante, llegando a ser doble disco de platino con su primer trabajo; para luego bajar hasta el oro con su segundo álbum en 1992, y terminar abandonando, para dejar paso a la corriente alternativa de Rock duro que venía pisándoles los talones.
Aún les dio tiempo para dejar canciones como el single de su disco homónimo. El tema “Coming Of Age” con el que llegaron al número uno de las por entonces atareadas listas de Rock americanas…

Jack Blades se había ganado la fama con Night Ranger, lo que le había valido para ser miembro de interés en un súper-grupo como Damn Yankees. Night Ranger nunca fueron una banda de demasiado calado en Europa. Su forma de hacer música estaba directamente ligada al más celebrado American Way Of Life. Música de instituto, de universidad americana, elegida en más de una ocasión para formar parte de la banda sonora de películas juveniles de Hollywood. Desenfadados, optimistas y vitales… además de un gran equipo de estupendos músicos, en lo instrumental y en lo compositivo. Algo no al alcance de cualquiera.
Con algunas subidas y bajadas. Con cambios en la formación casi inevitables, con un parón de discográfico de casi diez años de por medio, pero Night Ranger han sabido sobrevivir, y llegar hasta nuestros días con su tercer disco en siete años. Probablemente el más inspirado y consistente en mucho tiempo. Se titula “High Road” y simboliza ni más ni menos que el viejo espíritu de Night Ranger pasado por el tamiz imperturbable del tiempo.
Un disco que posee homenajes a la generación que los ensalzó, la Generación-X, en un tema como “X-Generation”. Es nuestro disco de portada…

(Además esta semana en Rocktopia: TESLA, MUSTASCH, BRIAN MAILLARD, URIAH HEEP, MAGNUM y ANATHEMA)

ROCKTOPIA 23 de Junio de 2012

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Atrasamos nuestra máquina del tiempo hasta el año 1975 y ponemos el foco en las islas británicas. Allí un grupo como Uriah Heep se encontraba en plena ebullición de actividad e ideas. Era una época en la que la cadencia de grabar discos cada año y hacer giras inmediatamente, era especialmente estresante para un grupo como los Heep, una de las bandas más activas y trabajadoras en su entorno y en aquella época. Uriah Heep no querían perder la oportunidad de aprovechar su estado de forma y su popularidad creciente en aquella mitad de los años setenta. Los cambios de formación tan habituales en el grupo habían traído la aparición de un reputado bajista como John Wetton al seno de la banda. Uriah Heep se apresuraron a hacer nuevas canciones y a grabarlas de inmediato en la primavera de 1975. Aquel lote de nuevas melodías fue bautizado con el nombre de “Return To Fantasy”. El disco llegó al número 7 de las listas británicas y se convirtió desde el momento de su publicación en el verano de aquel año, en un favorito para los seguidores del grupo. Y es que Uriah Heep estaban en su momento. Sin embargo con el paso del tiempo hasta algunos miembros de la banda reconocieron que aquel disco era un buen trabajo, aunque había sido gestado de manera apresurada, lo que había significado cierta incoherencia en el resultado final. A pesar de todo “Return To Fantasy” sigue siendo uno de los discos más vendidos de un grupo de la historia y prestigio de Uriah Heep, sobre todo gracias a canciones como la que da título al álbum…

Dos discos grabaría John Wetton como bajista de Uriah Heep. Luego vendría su periplo con los extraordinarios UK, para terminar tocando el cielo del éxito más rotundo como cantante y bajista de los mega millonarios Asia. Evidentemente ya no son tiempos de ventas estratosféricas como las que cosechó Asia en los primeros años 80, pero aún así ellos siguen fieles a su estilo, después de que la formación original se reuniera para no volver a separarse desde 2006. Asia vuelven con su disco de trigésimo aniversario, por eso se llama 30 en números romanos, como ellos prefieren, triple “X”. Una absoluta rendición al sonido de hace tres décadas, cuando alcanzaron el número 1 de las listas de ventas americanas para no soltarlo en nueve semanas. Esa fórmula mágica de elegante e impoluto despliegue instrumental, cuyo único sentido es el de complementar los magníficos estribillos y redondas canciones que para este nuevo disco tienen lugar de preferencia, más si cabe que en ningún otro disco de los lanzados por Asia en los últimos tiempos. Con esa mezcla de rock melódico y sinfónico que es la seña de identidad del grupo desde que fue concebido para ello. Es una celebración. Es nuestro disco de portada…

(Además esta semana en Rocktopia: THE FLOWER KINGS, PEDRO SANTOS PROJECT, HIEROSONIC, RIBOZYME, SHADOWSIDE y EDÉN)

ROCKTOPIA 4 de Febrero de 2012

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Transcurría el año 1988 cuando el bajista Billy Sheehan grabó su último disco con la banda de David Lee Roth. Después de unos cuantos años a la sombra de un artista del carisma de Roth, Billy Sheehan decidió, ayudado por el cazatalentos Mike Varney, montar su propia banda. Pero quería hacerlo por todo lo alto, con músicos, que como él, atesoraran una gran capacidad técnica. Así fueron apareciendo el batería Pat Torpey quien había trabajado con Ted Nugent e Impellitteri; Paul Gilbert de Racer-X, y el cantante Eric Martin, casi todos ellos relacionados con la escudería de artistas de Varney. Así nacía Mr. Big, nombrados a partir de la canción del mismo nombre de los legendarios Free. De inmediato, los recién fundados Mr. Big, se pondrían manos a la obra para componer las canciones que debían ser incluidas en su primer disco. La idea era hacer música en la que tuvieran espacio el virtuosismo y la comercialidad, para que se diesen la mano en un micro-universo eléctrico y pirotécnico. Y el resultado se ajustó, y de qué manera, a aquellos preceptos, con la consecución de un disco homónimo, que si bien no fue rotundamente exitoso en un primer momento, sí que recibió alabanzas por parte de la crítica y de sus colegas de profesión, además de significar la base sobre la que se construiría la posterior carrera de unos Mr.Big realmente populares.

A partir del año 2002 se produjo la ruptura del grupo, la cual duró hasta hace tres años. Durante todo ese tiempo el cantante Eric Martin continuó con su carrera en solitario, y varios de los músicos que le acompañaron puntualmente como músicos de directo, son los componentes de una banda llamada Himora. Himora vienen de Noruega, aunque suenan irremediablemente americanos. Su primer disco: “Argue All You Want” ha entrado de puntillas en nuestro reproductor de CDs, y como el que no quiere la cosa, ha permanecido en él durante una larga temporada. Y es que este primer disco de Himora te asalta sin darte cuenta, hasta verte felizmente atrapado. Hay un lugar en el terreno de las etiquetas musicales, donde todo se confunde y se toman prestadas unas cosas a las otras, y ahí es donde Himora se sienten como pez en el agua. Porque ellos son una inspirada mezcla de Cheap Trick, de Tom Petty, de Bad Company y de montones de nombres que vienen a la mente, aunque, al final, siempre vence su carácter propio.
La genialidad de la sencillez en Himora y, “Argue All You Want”, su primer disco, que se va a convertir en el álbum de portada de la edición de hoy de Rocktopia.

(Además esta semana en Rocktopia: LEE SMALL, LESLIE WEST, GUIDO CAMPIGLIO, SPOCK’S BEARD, URIAH HEEP y CONSORTIUM PROJECT)

ROCKTOPIA, Especial “Lo mejor de 2011 (2ª parte)”

Descarga y/o escucha siguiendo este link: rocktopia – 2012-01-07 (especial discos 2011-part ii).mp3

Se acaba el año, así que es momento para echar la vista atrás ligeramente, para recordar lo que han sido los últimos doce meses discográficamente hablando. Edición especial con los lanzamientos más destacados, de cuantos han sonado en el programa a lo largo de 2011, y, por supuesto, desde nuestro humilde punto de vista. Aquí la segunda y última entrega.

No están todos los que son, pero sí son todos los que están…