Programa 22 de Abril de 2017

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Mr. Big tuvo mucho que agradecerle al cazatalentos Mike Varney para que su gestación fuese una realidad. Él fue fundamental a la hora de buscar músicos para montar aquella banda que debía de erigirse alrededor del bajista Billy Sheehan. Por eso, cuando en 1997 Paul Gilbert agarró su guitarra y se marchó lejos de allí, la elección de Richie Kotzen como su sucesor fue algo del todo natural, ya que Kotzen también había sido un descubrimiento de Mike Varney para su sello Shrapnel records.
Puede que Gilbert fuese un guitarrista más versátil, pero el estilo de Mr. Big se ajustaba perfectamente a las características de un Kotzen que venía de formar en Poison además de su carrera en solitario.
El primer álbum de Mr. Big con Richie Kotzen se editaría primeramente en su mercado principal, el japonés, en septiembre de 1999. A la edición de “Get Over It” le sucedería una gira triunfal de veinte conciertos por el país nipón. Sin embargo aquel álbum no sería editado en Estados Unidos hasta marzo del año siguiente, cuando al fin el mercado americano, demasiado preocupado por las modas, reaccionó ante la evidencia. Obviamente “Get Over It” no podía competir con sus discos precedentes en popularidad y aceptación -el mercado había cambiado-, pero sí se trataba de un notable esfuerzo con un potencial todavía en plena validez…

Richie Kotzen finalizaría su relación con Mr. Big en el año 2002, cuando la banda decidió tocar a su fin. Él retomó su carrera en solitario y también formó bandas olvidadas como Forty Deuce, aunque últimamente ha vuelto a una posición más relevante como miembro del trío The Winery Dogs, junto a Billy Sheehan (de nuevo) y Mike Portnoy. Pero a Kotzen siempre le ha gustado aquello de volar sólo, y sigue sacando tiempo para editar álbumes bajo su sólo nombre, como es el caso de su último “Salting Earth”, aproximadamente su vigésimo primer lanzamiento en solitario. “Salting Earth” es de nuevo, como en tantas otras ocasiones, un compendio recolector de muchas de esas variadas aristas de la figura de Richie Kotzen. A él le gusta el rock, y aquí está, y si es hard rock, también; a él le atrae el funk y por eso muchas de estas canciones rezuman vibaraciones funkies; nos topamos con momentos melosos, y por su puesto hay algo de blues, cómo no, porque es muy difícil escapar de su influjo. Luego, todo queda ligado por la frescura característica de Kotzen. Rasgando su guitarra con espontaneidad vital y coronando estas canciones con su estupenda voz semirasgada. Un álbum de cierta inconsistencia, puede ser, pero suplida por la enorme inspiración con la que todo lo hace Richie…

(Esta semana en Rocktopia: Mr.BIG, RICHIE KOTZEN, KEE MARCELLO, BROTHER FIRETRIBE, GIANLUCA FERRO, BLIND EGO, VANGOUGH y AMORPHIS)

ROCKTOPIA 17 de Diciembre de 2011

Descarga y/o escucha siguiendo este link: ROCKTOPIA – 2011-12-17.mp3

Momento para el recuerdo, como en el inicio de cada edición de Rocktopia. Hoy nos vamos al año 1986, momento de la edición del primer disco de Virginia Wolf. Una formación pocas veces recordada a pesar de significar la presentación en sociedad, de manera seria y con visos de futuro, del ahora veterano, y entonces muy joven Jason Bonham, evidentemente hijo del gran John Bonham. Virginia Wolf grabarían tan sólo dos discos, a pesar de que con ellos su compañía de discos había puesto toda la carne en el asador, y es que el primero de ellos fue producido por Roger Taylor de Queen, mientras que la producción del segundo corrió a cargo de Keith Olsen. Además gira como la que les hizo acompañar por los Estados Unidos a la banda de Jimmy Page y Paul Rodgers, The Firm, hicieron que Virginia Wolf vendieran 250.000 copias de sus dos trabajos. Con eso y con todo, Virginia Wolf sigue siendo hoy en día un grupo semi-olvidado. Entre otras, esa es una de las razones por las que se creó esta sección en Rocktopia. Para recordar discos como el homónimo de Virginia Wolf, con su meridiano AOR británico, cuya producción, la de Roger Taylor, no ha soportado demasiado bien el paso del tiempo, aunque este disco de Virginia Wolf poseía buenas canciones y el descubrimiento de un cantante de la valía de Chris Ousey.

Veinticinco años después, Jason Bonham ha aparecido recientemente por el programa como flamante miembro de los estupendos Black Country Communion, y hoy va aparecer el cantante Chris Ousey quien estrena nuevo disco en solitario. Después de formar en Virginia Wolf, Chris Ousey sería parte de otro grupo de relevancia dentro del hard rock británico como Heartland. Ahora, cuando el año va tocando a su fin Ousey nos trae su primer disco en solitario, para el que ha contado con un auténtico grupazo. Y es que junto a él encontramos a Mike Slamer y Tommy Denander a las guitarras, producción y composición; a Neil Murray al bajo (Whitesnake, Black Sabbath) y a Gregg Bissonette (David Lee Roth, Joe Satriani) como batería. Con esa alineación la cosa no podía salir mal, y mucho menos teniendo en cuenta que el poderío vocal de Chris Ousey, lejos de disminuir con el paso de los años, ha ido ganando enteros…

(Además esta semana en Rocktopia: DON AIREY, KEN HENSLEY, NIELS VEJLIT, VANGOUGH, ANDROMEDA y GILLAN/IOMMI-WHO CARES)