Programa 7 de Diciembre de 2019

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Hoy, para empezar, nos detenemos en la ciudad australiana de Melburne. De allí salieron a mediados de los 70s cuatro chavales que apenas contaban con la mayoría de edad, y que al parecer no sabían que en Irlanda, años antes, un tal Rory Gallagher había formado un grupo llamado Taste. Supongo, ya digo, que sería fruto de esa ignorancia llegar a la conclusión de que Taste era también un buen nombre para su banda. El caso es que eran los 70s, así que estos Taste australianos hicieron lo propio, o sea, meter codo y tocar, tocar y tocar allí donde podían. En 1976 grabarían su primer LP. Un disco titulado “Tickle Your Fancy”. Taste fueron los artistas más jóvenes en firmar para Warner Music Australia y lanzaron dos álbumes, llegando a meter algunas canciones en el Top-20 de las listas de su país. Los pecados de juventud se suplían con la frescura y el descaro propios de la edad, para dar con una forma de hacer las cosas por la que serían comparados con formaciones de glam británicas como Sweet, aunque lo suyo también tenía que ver con otros nombres como UFO…

El nexo de unión entre una banda como Taste y nuestro próximo invitado es tan fácil como que él fue uno de los fundadores del lejano grupo, su primer banda seria cuando apenas contaba con dieciocho años de edad. Él era batería de Taste y lo ha sido luego de grupos de prestigio como Planet-X o Ring Of Fire, además de haber sido músico de sesión para gente como Steve Vai, Tony MacAlpine, Derek Sherinian o Kiko Loureiro. Estamos hablando del excepcional batería Virgil Donati.
Donati además fue uno de los serios candidatos para ocupar el puesto de Mike Portnoy en Dream Theater. La cosa no salió y el ha seguido con su carrera de músico a sueldo, pero también en solitario. Perteneciente a este último apartado se edita en estos días su nuevo “Ruination”. Un álbum complejo y retador con el que se explaya a sus anchas en esa horquilla musical no tan explorada que va del rock/metal-fusión al rock progresivo y los coqueteos con el djent. Evidentemente una apuesta arriesgada de un músico inquieto. No en vano su anterior obra la realizó en el ámbito de la música clásica. En “Ruination” se hace custodiar por músicos de su confianza. Gente que le ha acompañado en vivo en los últimos tiempos y colaboradores como las de el guitarrista Marco Sfogli o el teclista de Allan Holdsworth, Steve Hunt. Y desde luego el propio Holdsworth puede haber sido una fuente de inspiración para este sensacional, y esquivo “Ruination”. Obra semi-instrumental cuyo peso descansa en gran medida en la exuberante manera de tocar la batería de Virgil Donati, en las percusivas guitarras y las apariciones vocales de Irwin Thomas con quien Virgil comparte banda en los Southern Sons. Un álbum para escucharlo y re-escucharlo sabiendo que hacerlo es una inversión de placer auditivo a medio plazo…

(Esta semana en Rocktopia: TASTE, VIRGIL DONATI, TERAMAZE, VINNIE MOORE, JORDAN RUDESS, BON VIVANT y DRAGONFORCE)

Programa 24 de Noviembre de 2018

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Suecia es uno de los lugares clave donde habitan algunos de los mejores nombres de la actualidad. Un lugar aperturista en todos los sentidos, y cuyas bandas poseen un sentido global. Pero esto no fue siempre así. A principios de los años 70s nacía en Suecia una banda llamada Kaipa. Estaba comandada por el teclista Hans Lundin, y quizás por eso su fórmula se basaba en la presencia del órgano Hammond, el piano eléctrico Wurlitzer y el sintetizador Davoli. Los textos, cantados en sueco querían enfatizar mejor el contenido poético de las letras. Kaipa confirmaban así sus escasas ambiciones internacionales, aunque su segundo disco fue editado también cantado en inglés. Su repercusión en el extranjero no colmó sus aspiraciones y para “Solo”, nombre de su tercer álbum, Kaipa volvieron a su lengua madre. “Solo” es considerado por muchos como su mejor obra de aquella primera época. Se editó en mayo de 1978 y gracias a él pudieron tocar por toda Escandinavia y parte del continente…

El guitarrista de aquellos primeros años, y uno de los principales compositores de Kaipa, era un chaval que se incorporó a la banda cuando tan solo tenía diecisiete años, su nombre era Roine Stolt. Stolt salió de Kaipa motivado por otras inquietudes musicales de juventud. Lo hizo para formar su propio grupo, Fantasia, una banda que se separó en 1983, así que Stolt comenzó a trabajar como solista y músico de sesión, arreglista y productor, hasta que una cosa llevó a la otra, y retomó su carrera en solitario fundando sus The Flower Kings, además de terminar siendo miembro de Transatlantic. El caso es que con la carrera de The Flower Kings casi en modo de pausa, Stolt vuelve con un disco en mitad de camino de ser en solitario y ser de The Flower Kings. Un álbum que ha firmado bajo el nombre de Roine Stolt’s The Flower King y cuyo título es el de “Manifesto Of An Alchemist”. Nomenclaturas a parte se trata de un trabajo fiel a la tradición del prolífico músico Sueco, quien hace escasos meses se presentaba también con ese combo junto a Daniel Gildenlow de Pain Of Salvation denominado The Sea Within. Como era de suponer “Manifesto Of An Alchemist” no deja de ser un álbum de The Flower Kings encubierto, con esos momentos de prog épico característicos de Stolt, con sus devaneos de laxo rock sinfónico y también sus escarceos jazzeros, como siempre musicalmente intachable…

(Esta semana en Rocktopia: KAIPA, ROINE STOLT’S THE FLOWER KING, THE TANGENT, VINNIE MOORE, MOTOROWL, MONSTER TRUCK y BLACK STONE CHERRY)

Especial Instrumentales 2015/16 (1ª parte)

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Vuelven nuestros especiales estivales. Como cada año, entre temporada y temporada repasamos momentos vividos en Rocktopia durante los últimos nueve meses. Hoy nuestro clásico “Especial Instrumentales”. Esta es su primera parte. Una variada recopilación de música sin palabras.

(Esta semana en Rocktopia: NEAL SCHON, THE ARISTOCRATS, CHARLY SAHONA, KYLVER, VINNIE MOORE, THE ALGORITHM, MICHAEL ANGELO BATIO y PAUL WARDINGHAM)

Programa 12 de Marzo de 2016

ROCKTOPIA Pdcst 16-03-12

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Uno de los periodos de escasa actividad, de una banda tantas veces impasible como Fates Warning, fue aprovechado por su cantante Ray Alder para montar en 1999 su propio proyecto paralelo. El combo fue bautizado con el nombre de Engine, y junto a Alder se incorporó su compañero en Fates Warning, el bajista Joey Vera; además del guitarrista de los metaleros Agent Steel, Bernie Versailles y el batería de los punkeros Face To Face, Pete Parada. Un elenco del todo heterogéneo con el que Alder pretendía marcar distancias con respecto a su banda-madre, dejando de lado sus intrincados caminos, para decantarse por un propuesta mucho más básica (sin serlo del todo), en la que se podían detectar los ecos de los más concisos Fates Warning, como parte de un compendio inevitablemente tocado por las corrientes más en boga del metal alternativo de la época. Una forma de simplificar las cosas, en la que de todas maneras prevalecía la característica voz del cantante de Texas…

La relación entre Ray Alder y Bernie Versailles continuó con el paso del tiempo, y se consolidó aún más cuando poco después de la consecución del segundo disco de Engine, el guitarrista invitó al vocalista a participar en un nuevo proyecto denominado Redemption. Redemption era el sueño musical hecho realidad por un músico casi anónimo llamado Nick van Dyk, en la cual su colega Bernie Versailles participaba activamente, entre otras cosas aportando su agenda de contactos.
Lo que estaba casi concebido como un proyecto esporádico se ha terminado convirtiendo, con el paso de los años, en una estable banda de gran reputación en su campo, gracias entre otras cosas, a los magníficos discos que la respaldan de continuo.
El bueno de Bernie Versailles no es de la partida en esta ocasión, aquejado de una enfermedad de la que se recupera. “The Art Of Loss” es el nuevo álbum de Redemption con apariciones reseñables como las de los ex Megadeth, Marty Friedman y Chris Poland o la del vocalista de Armored Saint, John Bush. Continuación de la línea músico-argumental seguida hasta ahora por el grupo norteamericano. Metal progresivo concienzudo, técnico y emocional…

(Además esta semana en Rocktopia: ROYAL HUNT, DARKSUN, VINNIE MOORE, DEVILSKIN, SKUNK ANANSIE y OCEAN’S OF SLUMBER)

Programa 31 de Octubre de 2015

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Los acontecimientos más tristes o preocupantes son muchas veces el detonante adecuado para la explosión creativa.
2003 fue un año negro en la vida del cantante de Vanden Plas, Andy Kuntz. A lo largo de aquel año perdió a su padre y a otras tres personas muy queridas por él. La necesidad de desahogo a través de la música a modo de catarsis, propició la creación de Abydos, su obra personal bajo el nombre de un lugar de culto del antiguo Egipto, muy relacionado con la reencarnación. Así surgió la idea de “The Little Boy’s Heavy Mental Shadow Opera About the Inhabitants of His Diary”, que era el extenso y extraño título de la obra conceptual.
Kuntz, quien siempre ha estado relacionado con el teatro y los musicales, se explayó por primera vez discográficamente, en ese sentido, dotando a Abydos de un aura melodramático y escénico que lo inundaba todo. El espíritu a ópera-Rock flotaba en el ambiente, aunque no se trataba en absoluto de una obra coral, sino de un trabajo llevado por el propio Kuntz junto a su compañero en Vanden Plas, el batería Andreas Lill y otros dos músicos amigos y de casi nula popularidad.
La pura inspiración artística hizo del único disco de Abydos un absoluto acierto y hoy lo recordamos para abrir la edición de hoy de Rocktopia…

El peso de la filosofía de Andy Kuntz en su banda nodriza, Vanden Plas, se ha hecho notar desde el principio de la banda de Kaiserlautern, allá por la mitad de los años ochenta. Sin embargo esa vena teatral se ha hecho aún más evidente con la edición de sus dos últimos discos.
Haciendo un poco de memoria, recordamos que Vanden Plas publicaron el pasado año su disco “Chronicles Of The Immortals – Netherworld”. Una colaboración de la banda con uno de los escritores más exitosos de Alemania, Wolfang Hohlbein, quien con sus más de 40 millones de libros vendidos en todo el mundo, es un declarado fan de Vanden Plas. Con ellos colaboró en la concepción de una ópera Rock, la cual representaron durante 25 funciones con todo vendido en su localidad natal. Esa misma obra, readecuada y re-arreglada para traducirla del ambiente de directo al formato de álbum, en una ambiciosa propuesta, llega hasta su segundo episodio, el cual supera la categoría de su antecesor. Vanden Plas en su grado más dramático y ampuloso. Es nuestro disco de la semana “Chronicles Of The Immortals – Netherworld Pt II”…

(Además esta semana en Rocktopia: IVANHOE, VINNIE MOORE, UFO, MICHAEL SCHENKER y AUDREY HORNE)