Programa 9 de Junio de 2018

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Antes de que una banda como Dream Theater diera por creado, oficial y popularmente hablando, un subgénero como el prog-metal, hubieron otros grupos a ambos lados del Atlántico coqueteando con esa brecha que se estaba abriendo, a través de la cual se conjugaba la potencia del heavy metal y la sofisticación del prog-rock. Bandas seminales como los americanos Watchtower o los alemanes Sieges Even, quienes han terminando pasando a la historia como meritorios pioneros de un estilo que por aquel entonces ni si quiera había sido bautizado.
La carrera de Watchtower fue realmente fugaz, pero el caso de Sieges Even fue bien diferente. Porque ellos sí fueron capaces de perdurar durante unos cuantos años -iniciando su andadura en 1983 y finalizándola en 2008-, y porque durante todo ese tiempo, lejos de permanecer en el inmovilismo musical, pasaron de experimentar con thrash hasta el power metal, pero dentro siempre de un entorno de progresividad.
La última encarnación de Sieges Even arrancó en 2005 con un disco de reinicio titulado “The Art Of Navigating By The Stars” en el que el metal dejaba paso a atmósferas mucho más etéreas, mucha melodía, mucha presencia de guitarras acústicas y un poso cálido que partía en gran medida de la voz del vocalista Arno Menses, quien fue considerado la representación personalizada de estos nuevos Sieges Even. Aquel cambio de estilo trajo consigo dos estupendos álbumes y tristemente también la disolución de la banda…

El cantante y el guitarrista de aquellos últimos Sieges Even, decidieron continuar haciendo las cosas por su cuenta. El proyecto Subsignal se había creado como una banda paralela, pero en vista de lo sucedido se convirtió en la prioridad de estos músicos. Una prioridad que se prolonga ya por espacio de casi una década y que llega hasta nuestros días completando su quinto disco de estudio el cual lleva por nombre “La Muerta”, así en castellano.
De alguna manera Subsignal siempre han sido una evolución natural de lo que Sieges Even habían comenzado con la templada e inequívoca voz de Arno Menses, y esa mutación hacia un concepto de rock progresivo amable, y con ciertas gotas de accesibilidad pop. Han conseguido acuñar una forma de hacer las cosas bastante personal, y en su nuevo disco eso se vuelve a corroborar, a través de un estilo propio, y gracias de nuevo a excelentes canciones, que suenan accesibles casi siempre, pero con los giros y piruetas necesarios para que sigan siendo interesantes y progresivas…

(Esta semana en Rocktopia: SIEGES EVEN, SUBSIGNAL, VON HERTZEN BROTHERS, ANIMALS AS LEADERS, SKINDRED, BLACK ORCHID EMPIRE y SEVEN EYED CROW)

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Programa Especial Discos Destacados 2017 (I)

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Como cada temporada cuando llegan estas fechas, toca echar la vista atrás y revisar algunos de los mejores discos que han pasado por el programa en los últimos 12 meses. Son muchos y todos no caben en estos dos programas monográficos dedicados a lo mejor del año, pero de lo que sí estamos seguros es de que los trece discos elegidos son magníficos trabajos.
Así pues, bienvenidos al primer programa dedicado a revisitar los momentos radiofónicos en los que esos discos han sonado en Rocktopia y, por su puesto, los mejores deseos para el nuevo año…

(Esta semana en Rocktopia: VON HERTZEN BROTHERS, ADAGIO, RIVERDOGS, BLACK COUNTRY COMMUNION, THRESHOLD y ASFALTO)

Programa 11 de Noviembre de 2017

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Hoy en nuestra sección del disco del recuerdo, ejercicio casi de investigación musical. El que nos lleva sobre el rastro de un grupo llamado Don Huonot.
La banda fue fundada en 1989 por unos compañeros de escuela de Helsinki. Tras ocho años de carrera, Don Huonot conseguía por fin establecerse como una de las fuerzas del Rock finés gracias a la edición de su quinto disco en 1997, el cual les llevó a convertirse en disco de platino y en un exponente claro del llamado Suomi Rock. El Rock con denominación de origen finlandés, cantado en su lengua madre, que en su caso era expandido a través de su expresión sonora y visual, con algo de insolencia histriónica y circense, con connotaciones surrealistas.
1999 pareció convertirse en un año clave para Don Huonot. Su éxito doméstico les abrió las puertas de la multinacional BMG, con la que grabarían su disco “Tähti” (Estrella), con el que alcanzaron el disco de oro. Rock interpretado en suomi pero con la universalidad del lenguaje sin barreras que es la música…

Don Huonot son la banda en la que militaba Kie Von Hertzen, uno de los componentes de Von Hertzen Brothers. La banda de los hermanos Kie, Mikko y Jonne, se formó justo en aquella época. El padre de los hermanos Von Hertzen, tocó la guitarra en una banda de principios de los sesenta llamada The Savages y más tarde en The Roosters, y su tío Lasse Von Hertzen era miembro de una conocida banda de folk de los años 70 en Escandinavia, Cumulus. Así que de pura genética les venía la tradición musical a estos finlandeses, que vieron como ya su segundo disco recogía ventas multitudinarias y reconocimiento a partes iguales. Su ecléctica visión, eso sí, desde el principio con textos en inglés, ha terminado trascendiendo más allá de sus propias fronteras con giras junto a Foo Fighters, Neil Young, ZZ Top, Anathema, Opeth o Pain Of Salvation. Variedad y premios al mejor álbum del año nada menos que en la prestigiosa revista Classic Rock británica.
“War Is Over” es el nuevo trabajo de los hermanos. Esta vez ha quedado todo aún más en familia y ellos mismos han producido y tocado todos los instrumentos del álbum, menos las baterías y alguna colaboración. Un adictivo compendio de canciones que abarcan universos diversos, a lo que ellos dotan de total coherencia: Rock alternativo y progresivo, vanguardista y con todo lo que ambos conceptos abarcan. Un sensacional disco de estupendas canciones, distintas en estilo pero semejantes en calidad e inspiración.

(Esta semana en Rocktopia: DON HUONOT, VON HERTZEN BROTHERS, VUUR, EPICA, FABRIZIO LEO, APPICE, GIPSY SOUL y RONNIE MONTROSE)