Programa Especial Discos Destacados 2016 (I)

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El primer programa del año, como suele ser habitual, se nutre de algunos de los discos que han pasado por el programa y los hemos considerado más destacados durante los últimos 12 meses. En este caso se trata de un repaso a lo mejor de 2016, dividido en dos capítulos. Este es el primero… Y ya sabemos: no están todos los que son, pero sí son todos los que están. ¡Feliz año!

(Esta semana en Rocktopia: FATES WARNING, SUNBURST, KANSAS, ANIMALS AS LEADERS, VULKAN, GRAHAM BONNET y TAX THE HEAT)

Programa 29 de Octubre de 2016

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La época dorada, en plena expansión de una banda como Nightwish para abrir la edición de hoy del programa.
Recibiendo el beneplácito del público finlandés desde sus inicios y también cosechando la aceptación de la crítica, la banda finesa surgía al final del siglo XX ofreciendo un sello distintivo dentro de la oferta metálico-sinfónica. Uno de los precursores de un estilo que en aquel momento ponía tierra de por medio con la presencia vocal de Tarja Turunnen. El álbum “Wishmaster” se convirtió en uno de los primeros espaldarazos, alcanzando el número uno en las listas de ventas en su país de origen; “Century Child” sería la confirmación. Pero entre medias, un EP titulado “Over The Hills And Far Away” haría de perfecto puente entre ambos discos y acercaría a Nightwish a una mayor audiencia, gracias la versión que del guitarrista irlandés Gary Moore hacían, e incluso utilizando el nombre de ese tema para titular el disco. Esa canción extraída como sencillo se convirtió en el sexto single más vendido en la historia de Finlandia…

Un de los colaboradores en la nómina de protagonistas de aquel “Over The Hills And Far Away” era Tony Kakko, el líder indiscutible de los también finlandeses Sonata Arctica.
La banda lapona irrumpió en la escena Europea al mismo tiempo que sus colegas Nightwish, aunque con diferente éxito.
El power-metal inequívoco heredero directo de otros paisanos suyos como Stratovarius, ha ido evolucionando a lo largo de todos estos años hacia un estilo más abierto en el que la melodía tiene aún más importancia, y también los decorados dispares que beben de las influencias de otra banda referencia para ellos como Queen. Ese índice de teatralidad y esa capacidad melódica multiplicada, han hecho que Sonata Arctica hayan ido perdiendo adeptos con el paso de los años, mientras que por otro lado han atraído a nuevos fans más interesados en su nueva filosofía musical.
“The Ninth Hour” (título de su nueva obra) no deja a nadie indiferente en ese sentido. Opiniones a favor y en contra de un disco de enorme calidad y acabado de fantasía. Metal ultramelódico con un componente de dramatismo teatral que interviene de manera decisiva para hacer de “The Ninth Hour” un trabajo de picos y valles. Nosotros nos posicionamos a favor de él, y por eso es nuestro disco de portada…

(Esta semana en Rocktopia: NIGHTWISH, SONATA ARCTICA, TRICK OR TREAT, IAN PARRY’S CONSORTIUM PROJECT, CHROMATIC POINT, OPERATION: MINDCRIME, VULKAN y KINGS OF THE NORTH)

Programa 14 de Mayo de 2016

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Cuando en el año 2001 tocaba retirada para una banda de culto convertida en evento popular en ciernes como At The Drive In, dos de sus miembros: el guitarrista y productor Omar Rodríguez-López y el vocalista Cedric Bixler-Zavala pasaron a formar The Mars Volta. El espíritu minoritario post-hardcore de At The Drive In encontró evolución hacia territorios aún más arriesgados y vanguardistas. Reiniciando su carrera, Omar y Cedric volvieron a la cultura de club y al uso ilimitado de drogas que al parecer les proporcionaba el estado mental adecuado para crear su propio universo desequilibrado y aparentemente caótico.
El ínclito productor Rick Rubin echó mano de su amor por las causas imposibles y en 2002 se los llevó a su mansión de Los Ángeles, un lugar en el que ya habían grabado Red Hot Chili Peppers y del que algunos dicen que está encantado. Territorio abonado por lo tanto, para la inspiración de una banda lisérgica como The Mars Volta. “De-Loused In The Comatorium” fue el resultado artístico de todo ello. Un álbum mágico que pasa por ser el favorito de la historia del combo de El Paso. Para todo aquellos que aún pensaban que las tendencias progresivas estaban reñidas con la visceralidad, The Mars Volta demostraban rotundamente que no…

Ya sabéis que siempre buscamos ese nexo de unión entre nuestro disco del recuerdo y el álbum de portada de cada semana en Rocktopia. Y en algunas ocasiones, como hoy, resulta un tanto especial, ya que se trata de una de las veces que tenemos la posibilidad de preguntarle directamente a la banda de portada sobre qué disco en concreto quieren que suene para introducir su música. Y eso hemos hecho con los desconocidos y fantásticos Vulkan. Ellos vienen desde Gotemburgo, les preguntábamos sobre ese disco que les había influido como banda, y hablaban de The Mars Volta, pero también de grupos como Tool, Pink Floyd, Frank Zappa o Radiohead. Influencias diversas, pero con puntos en común que se reflejan en ellos a través de sus dos estupendos discos, el último de los cuales nos han hecho llegar para agradecimiento de nuestros sentidos.
“Obervants” ha tenido que esperar cinco años con respecto a su predecesor, para despacharse con un disco de exquisita profundidad y lírica moderna controlada, en un tono de elegancia ambiental, sólo capaz de ser conseguida por músicos con las ideas muy claras y sobrada experiencia.
Mientras algunas discográficas se empeñan en promocionar productos de divisiones inferiores, los brillantes Vulkan se baten el cobre casi en el anonimato…

(Además esta semana en Rocktopia: POVERTY’S NO CRIME, PROJECT ALCAZAR, ALQUIMIA, BLACK FATE y TREAT)