ROCKTOPIA 20 de Abril de 2013

ROCKTOPIA Pdcst 13-04-20

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Cada edición del programa se abre habitualmente con un disco del pasado. Los hay que son grandes obras inmortales, otros multiventa o sino trabajos considerados de culto. Pero también hay hueco en esta sección tradicional en Rocktopia para esos discos que pasan inadvertidos y que, por qué no, merecen un lugar en el programa. Nuestro guiño a tiempos pretéritos hoy se lo vamos a dedicar a una banda llamada Majestic. Ellos surgieron en los últimos años de la década de los 90, casi de forma heroica dados los arduos tiempos que se vivían entonces para las bandas que como ellos practicaban metal neoclásico. Majestic eran un grupo muy en la onda de combos como Artension o Royal Hunt, además de por sus hechuras musicales, por la condición de ser agrupaciones lideradas por teclistas, algo que de alguna manera hacía que su perspectiva fuese diferente. Richard Andersson era el alma máter de Majestic, años más tarde formaría parte de los Rising Force de Yngwie Malmsteen o de grupos poco populares como Time Requiem, pero la historia comenzaría con Majestic y sus dos únicos discos en los que dio rienda suela a su inclinación por clásicos como J.S. Bach, Paganini o Vivaldi, por supuesto bien rockerizados por sus influencias de Deep Purple, Rainbow o el propio Malmsteen. Hace 13 años se ponía en circulación “Trinity Overture”, el segundo álbum de Majestic…

Junto a Richard Andersson, hay un hombre que ha estado en muchos de sus proyectos: el cantante sueco de origen Griego Apollo Papathanasio. Él formó parte Time Requiem o Firewind y es miembro actual Spiritual Beggars.

Spiritual Beggars es la vía de escape para que el guitarrista de Arch Enemy, Michael Amott, pueda de cuando en cuando sacudirse su irremediable vena de classic Rock. Los ‘Beggars llevan desde 1993 siendo sinónimo de rock hecho a la antigua usanza al más puro estilo años 70. Junto a él otros metaleros oscuros con hambre de rock orgánico, como Ludwig Witt (Grand Magus, ex Firebird) a la batería, Per Wiberg (ex Opeth) a las teclas, Sharlee D’Angelo (Arch Enemy, Witchery) en el bajo y por supuesto Apollo Papathanasio a la voz.
El nuevo disco de Spiritual Beggars se llama “Earth Blues”, se trata de su octavo álbum de estudio, y marcará el vigésimo aniversario de la banda sueca. Y además lo hará por todo lo alto, ya que “Earth Blues” puede considerarse de lo más destacado de la carrera, ya de por sí brillante, de Spiritual Beggars. Grabado de un tirón, tocado en directo desde el estudio de grabación, “Earth Blues” suena tan honesto como terrenal, y nos trae canciones estupendas como “Hello Sorrow”.

(Además esta semana en Rocktopia: WHITESNAKE, GÜRU, KIKO LOUREIRO, DOGGERLAND, WARNOT y GAMMA RAY)

ROCKTOPIA 15 de Diciembre de 2012

ROCKTOPIA Pdcst 12-12-15

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Nos centramos en la era dorada de un género como el hard rock, en uno de los lugares donde explotó por todo lo alto en mitad de los ochenta. Viajamos mentalmente a Los Ángeles, a la época más rockera de California, y nos encontramos de bruces con unos de sus hijos predilectos: Dokken. La banda liderada por el cantante Don Dokken había sido fundada en 1976. Mucho trabajo, buenas dosis de confianza en ellos mismos, y numerosos conciertos en todo el circuito de clubes de la zona, hicieron que poco a poco Dokken llegaran al lugar que les correspondía, aunque eso no sucedió hasta la edición de su segundo disco. Después de las escasas ventas de su álbum de debut y de ser cesados por su anterior compañía de discos, la banda dispondría de una segunda y jugosa oportunidad, la que les brindaba la posibilidad de trabajar con ilustres como Roy Thomas Baker o Tom Werman, quien venía de triunfar grabando con Motley Crüe. El resultado en esta ocasión, aún siendo bandas muy diferentes, fue muy parecido en cuanto a número de ventas, y es que “Tooth & Nail”, el segundo trabajo de Dokken pondría a la banda californiana en el mapa de las listas de éxitos, vendiendo más de dos millones de copias en todo el mundo. La solidez de una sección rítmica de garantías como Mick Brown y Jeff Pilson; la melodiosidad vocal de Don Dokken y el espectacular guitarrista George Lynch no pasarían inadvertidos. “Tooth & Nail” era un perfecto ejemplo de lo que era el hard rock melódico, que no el AOR, en aquellos años…

Los mejores años de un género y los mejores años de un grupo mediatizado constantemente por las peleas de Don Dokken y George Lynch. Sin embargo los dos se llevaban bien con el resto del grupo, y la prueba de que eso era así, y de que disfrutaban haciendo música juntos, es la consecución de una nueva formación llamada T&N representando precisamente a las siglas de Tooth and Nail. Detrás de T&N encontramos a dos ex de Dokken: George Lynch y Jeff Pilson, junto a un miembro actual de la banda, el batería Mick Brown. Ellos unen sus fuerzas a Brian Tichy como segundo batería, contando con el propio Pilson como vocalista, para despachar un álbum como “Slaves To The Empire”, mitad fraguado a base de canciones de Dokken, mitad hecho a base de temas nuevos. Un auténtico alarde de cómo facturar el mejor heavy rock americano con tendencia melódica, pero de forma absolutamente compacta y brillante. Colaboraciones a la voz, de Tim “Ripper” Owens, Sebastian Bach o el gran Doug Pinnick. Un magnífico álbum de hard americano.

(Además esta semana en Rocktopia: ROYAL HUNT, ANDRE MATOS, JOE STUMP, WARNOT, PRESTO BALLET y KOTIPELTO/LIIMATAINEN)