Programa 18 de Mayo de 2019

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Led Zeppelin siempre han sido una de las grandes leyendas de la historia del rock, y algo que ha contribuido decisivamente a ello es el hecho de haber rechazado sistemáticamente todas las ofertas de reunión que les han puesto encima de la mesa. El final de los 80s y el principio de los años 90s fue un periodo especialmente fructífero para las rumorologías en ese sentido. Hay quien dice que por aquel entonces era Robert Plant quien no daba su brazo a torcer, y hay quien piensa que esa fue una de las razones para que Jimmy Page decidiese cambiar de compañero de viaje para unir sus fuerzas a las de David Coverdale. Los años de mega éxito de Whitesnake ya eran historia; la música alternativa había barrido con todo ello, pero el tirón de Coverdale era todavía evidente, así que ambos se pusieron a trabajar en la consecución de un disco que fuera el perfecto híbrido de lo que tanto guitarrista como cantante significaban. O sea, el cruce de los Led Zeppelin más rockeros con los Whitesnake de aquellos tiempos.
El proyecto comenzó oficialmente en 1991. Las canciones del álbum se grabaron en forma de producción de alto presupuesto en estudios del más alto nivel, como los Little Mountain de Vancouver, Criteria Studios de Miami, o los míticos Abbey Road londinenses. Sin embargo, el disco en sí se retrasó en la postproducción durante más de un año, hasta que finalmente vio la luz en marzo de 1993.
Producción del gran Mike Fraser, quien venía de trabajar en aquella época con los propios Whitesnake, además de AC/DC, Aerosmith o The Cult, e importante la participación del batería Denny Carmasi, el hombre de Mostrose, Sammy Hagar o Heart. “Coverdale-Page”, que es como simplemente se denominó el álbum, llegó a disco de platino en Estados Unidos y Canadá, buenas ventas en otros países como el Reino Unido o Alemania y cosechó críticas mayoritariamente positivas, para terminar siendo un clásico casi olvidado…

El cataclismo que provocó el rock alternativo se llevó por delante a los Whitesnake de los cabellos cardados y a casi todos sus congéneres. Pero el destino, que es caprichoso, ha querido que grupos como ellos aún existan y gocen de buena salud, como queda probado con la edición del nuevo álbum de Whitesnake. Detrás de una más que dudosa portada y titulado “Flesh and Blood”, se acaba de editar después de más de un año de dilación. Significa la vuelta de la serpiente blanca tras su trabajo de versiones de Deep Purple en 2015, el cual no fue entendido por gran parte de público y prensa. Así que nos tenemos que remontar a 2011 para encontrar al antecesor de “Flesh and Blood” como disco original de estudio, y creo que en la comparación sale ganando este último capítulo de la serpiente blanca. En parte gracias al notable estado de voz de un icono generacional como es David Coverdale, y por supuesto porque el álbum está dotado de buenas y variadas canciones, dentro de lo que es el espectro de los últimos Whitesnake, en esa persecución por encontrar el balance de los últimos ochenta, los primeros años de esa década y la adaptación relativa a los tiempos que corren.
La formación se beneficia de una alineación de músicos ya estable desde hace muchos años, sobre todo en el caso del ex guitarrista de Winger, Reb Beach, quien co-escribe con Coverdale las canciones, y uno de los baterías más aclamados de Whitesnake, Tommy Aldridge que repite tras volver al redil en el anterior disco…

(Esta semana en Rocktopia: COVERDALE-PAGE, WHITESNAKE, BURNING RAIN, LAST IN LINE, OLA ENGLUND, PER WIBERG, OPETH y UNITED PROGRESSIVE FRATERNITY)

Especial Discos del Recuerdo 2017/18 (2ª parte)

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El último día del verano parece un momento ideal para publicar el último especial estival. Se trata de la segunda parte de nuestro vistazo a los “Discos del Recuerdo” de la anterior temporada, la 2017/2018. En unos día arrancamos una nueva. Será la decimoquinta de Rocktopia en las ondas. Será en unos días…

(Esta semana en Rocktopia: WHITESNAKE, GLENN HUGHES, DREAM THEATER, MOTLEY CRUE, CONCEPTION, PAIN OF SALVATION y SYMPHONY-X)

Programa 4 de Noviembre de 2017

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El final de los 80s fue el periodo de mayor bonanza para la banda de David Coverdale, Whitesnake. A pesar de su dilatada y magnífica carrera, tuvo que esperar hasta entonces para verla traducida en ventas y popularidad masiva.Y cuando aquello terminó, Coverdale, que ya era perro viejo, intentó volver adaptándose a los nuevos tiempos, ajustando su propuesta a la de una audiencia ya muy mermada. Por eso quiso editar un disco en solitario al que quería llamar “Restless Heart”. Para separarlo de su pasado inmediato, y además, porque musicalmente era algo mucho más personal. Pero las compañías de discos no siempre entienden de sentimientos y sentido común, y obligaron a que “Restless Heart” se convirtiera en el noveno disco de estudio de Whitesnake.
La formación que acompañó a Coverdale en aquel lanzamiento no era tan mediática como en los anteriores, pero ahí estaba todavía Adrian Vandenberg, su fiel escudero, que después de muchos años en el grupo por fin conseguía grabar con ellos en estudio; Denny Carmasi a la batería (Montrose, Heart…) o Guy Pratt al bajo (sesionero de lujo con trabajos para Pink Floyd, Michael Jackson o Madonna).
“Restless Heart” decepcionó a los que venían buscando reverdecer unos laureles ya imposibles en aquel momento, y agradó a todos los que lo entendieron en su filosofía más doméstica…

La historia de Adrian Vandenberg con Whitesnake tuvo mucho de infortunio. A pesar de formar parte del grupo durante sus años más dorados, por diferentes razones, incluida una lesión de muñeca, le fue imposible estampar su guitarra en los anteriores discos de Whitesnake, a pesar de figurar en los créditos.
Vandenberg saltó a la primera división europea con la banda que llevaba su nombre durante los 80s y, al dejar Whitesnake, se dedicó a otros proyectos como Manic Eden o también a la pintura, que es otra de sus pasiones.
2014 significó de alguna manera un renacer musical para él, cuando volvía a la palestra con su banda, Moonkings. Aquel fue un disco de debut estupendo, y su segunda parte, titulada “MK II” no lo es menos. Lo retoman donde lo dejaron, que es donde Vandenberg casi siempre quiso estar, o sea, del lado del hard rock más bluesy y terrenal, y hasta con cierto poso de sobriedad. Fabricado en Holanda por músicos de allí, lo nuevo de Vandenberg’s Moonkings es quizás incluso superior a su antecesor, y por eso es nuestro disco de portada…

(Esta semana en Rocktopia: WHITESNAKE, VANDENBERG’S MOONKINGS, REVOLUTION SAINTS, MR.BIG, JONAS TAMAS, LEPROUS, CIRCUS MAXIMUS y LARS ERIC MATTSSON)

Programa 9 de Mayo de 2015

ROCKTOPIA Pdcst 15-05-09

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El nacimiento de una nueva época para una banda como Deep Purple va a ser el momento elegido para ese viaje al pasado de cada semana en el programa.
Durante el verano de 1973 se culminaron las tensiones abiertas entre Ian Gillan y Ritchie Blackmore. Las discrepancias personales hicieron que la continuidad del grupo corriese serio peligro. Finalmente todo se resolvió con la salida de Gillan y Roger Glover del grupo.
Muchos fueron los intentos para que Paul Rodgers fuese el nuevo cantante de Deep Purple, pero él declinó la oferta. De optar por un vocalista de fama internacional como Rodgers, pasaron a la contratación de un semi desconocido llamado David Coverdale. Junto a él, la otra incorporación, la de Glenn Hughes, venía avalada por su respetable trayectoria con Trapeze.
A primeros de septiembre de 1973, la banda, ya reformada, comenzaba el proceso de composición y ensamblaje de las nueva piezas, el cual culminaría meses más tarde, de nuevo en Montreux, de nuevo con la unidad móvil de los Rolling Stones y, cómo no, con la producción de Martin Birch.
El resultado sería un álbum pletórico como “Burn”. El mejor de aquel denominado Mark III, y también uno de los mejores de la historia de Deep Purple. “Burn” supuso un renacer vigoroso basado en los elementos de refresco que traían los nuevos miembros del grupo, y también en las ilusiones renovadas de los más veteranos.
En febrero de 1974, se publicaba “Burn”. El disco del recuerdo de la edición de hoy de Rocktopia…

Cuenta David Coverdale, que hace unos años, antes de la triste muerte del maestro Jon Lord, existieron contactos para una posible reunión del Mark III de Deep Purple. Un proyecto que estaba condenado al fracaso, entre otras cosas, por la negativa de Ritchie Blackmore y más tarde por el propio fallecimiento de Lord. Sin embargo, Coverdale ya había adelantado trabajo. Ya había remodelado algunas de aquellas canciones. Una labor que terminó en algún cajón hasta que no hace demasiado tiempo decidió retomarlo. Decidió que quería volver a grabar esos temas. Y si no podía ser con la firma de Deep Purple, lo haría con la de su banda, Whitesnake. “The Purple Album” es la materialización de todo ello. Una colección de canciones de Deep Purple; tanto del Mark III, como del Mark IV, con Tommy Bolin.
Un lanzamiento que ya ha suscitado controversia ante la puesta al día de las versiones de clásicos imperecederos, que como tantas veces ocurre, resultan difíciles de igualar a su versión original.
Sonido actual, y agradecimiento por parte de David Coverdale hacia la banda que le hizo convertirse en una estrella del Rock. Acertada selección de temas para un álbum que debe ser tratado más como un disco de tributo que como otra cosa.
Se pone a la venta el 15 de mayo y es nuestro disco de portada, “The Purple Album”, el disco púrpura de Whitesnake…

(Además esta semana en Rocktopia: MICHAEL ANGELO BATIO, REVOLUTION SAINTS, TONY MACALPINE, PANTOMMIND, KAMELOT y ARTIZAN)

Programa 8 de Noviembre de 2014

ROCKTOPIA Pdcst 14-11-08

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Nuestro vistazo al pasado, hoy con un álbum que no deja lugar a la duda. Un trabajo que quizá no fue firmado por alguna de las grandes bandas de su época, pero que cuando se trata de elegir entre los mejores discos del final de la década de los 80, en cuanto Hard Rock se refiere, hay pocas discusiones a cerca del incuestionable álbum de debut de Blue Murder.
Cuando David Coverdale despidió a John Sykes, después de que éste hubiese sido parte fundamental del éxito de su disco de reinicio “1987” (además del anterior “Slide It In”); el gurú de su compañía de discos John Kalodner decidió poner en valor al guitarrista que había aportado, no sólo sus canciones y su forma de tocar, sino también la capacidad para cambiar el sonido de Whitesnake. Así que Kalodner tuteló a Sykes para montar un grupo a su alrededor, y de esa manera no desaprovechar su enorme talento. Después de que pasaran por la formación nombres insignes como el de Cozy Powell o Ray Gillen, finalmente, el combo con carácter de trío quedaría constituido por Carmine Appice a la batería y Tony Franklin al bajo, además del propio Sykes.
El álbum homónimo editado en 1989, fue un éxito total de críticas; con toda la prensa especializada rindiéndose ante la avalancha de estilo y poder, cincelados por la producción de un Bob Rock pre-Metallica.
Un trabajo al que una página web tan exigente como Allmusic, le otorga cuatro estrellas y media de cinco posibles…

John Sykes venía de tocar con Thin Lizzy o Tygers Of Pantang hasta que David Coverdale reparó en él para la consecución de un gran disco de Whitesnake como “Slide It In”. Eso fue en el año 1984. Han pasado tres décadas, y el propio David Coverdale ha decidido rendir homenaje a esa época con la edición de “Live In 1984 – Back To The Bone”. DVD y CD en directo recogiendo algunas actuaciones de la serpiente blanca durante su gira de ese año. Un documento de gran valor para los amantes de aquella época de la banda. Cuando por primera vez alcanzaba el estatus de platino, gracias, entre otras cosas, a contar con una formación de lujo, compuesta por -además de John Sykes-, algunos músicos ya fallecidos como Cozy Powell, Jon Lord o Mel Galley, lo que otorga aún más valor a este paquete audiovisual.
Música en directo con cierto sabor nostálgico, pero también reivindicando una de las mejores encarnaciones que jamás tuviera la serpiente blanca…

(Además esta semana en Rocktopia: VEGA, NEVERSTORE, FABRIZIO LEO, HAKEN, PAIN OF SALVATION y SANCTUARY)

ROCKTOPIA — “Especial Discos del Recuerdo 2012/13 (1ª parte)”.

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Llegado el final de temporada y esperando el comienzo de una nueva, vamos con nuestros tradicionales especiales monográficos, repasando algunos de los momentos que han tenido lugar en el programa a lo largo de la temporada. En esta ocasión le dedicamos nuestro tiempo a recuperar algunas de las canciones que han sonado en nuestra sección “Disco del Recuerdo” durante la pasada temporada.

Así pues, hoy Rocktopia se conjuga en pasado…

(Esta semana en Rocktopia: PINK FLOYD, MARILLION, TEMPLE OF THE DOG, QUEENSRYCHE, ALCATRAZZ, THE CULT y WHITESNAKE)

ROCKTOPIA 20 de Abril de 2013

ROCKTOPIA Pdcst 13-04-20

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Cada edición del programa se abre habitualmente con un disco del pasado. Los hay que son grandes obras inmortales, otros multiventa o sino trabajos considerados de culto. Pero también hay hueco en esta sección tradicional en Rocktopia para esos discos que pasan inadvertidos y que, por qué no, merecen un lugar en el programa. Nuestro guiño a tiempos pretéritos hoy se lo vamos a dedicar a una banda llamada Majestic. Ellos surgieron en los últimos años de la década de los 90, casi de forma heroica dados los arduos tiempos que se vivían entonces para las bandas que como ellos practicaban metal neoclásico. Majestic eran un grupo muy en la onda de combos como Artension o Royal Hunt, además de por sus hechuras musicales, por la condición de ser agrupaciones lideradas por teclistas, algo que de alguna manera hacía que su perspectiva fuese diferente. Richard Andersson era el alma máter de Majestic, años más tarde formaría parte de los Rising Force de Yngwie Malmsteen o de grupos poco populares como Time Requiem, pero la historia comenzaría con Majestic y sus dos únicos discos en los que dio rienda suela a su inclinación por clásicos como J.S. Bach, Paganini o Vivaldi, por supuesto bien rockerizados por sus influencias de Deep Purple, Rainbow o el propio Malmsteen. Hace 13 años se ponía en circulación “Trinity Overture”, el segundo álbum de Majestic…

Junto a Richard Andersson, hay un hombre que ha estado en muchos de sus proyectos: el cantante sueco de origen Griego Apollo Papathanasio. Él formó parte Time Requiem o Firewind y es miembro actual Spiritual Beggars.

Spiritual Beggars es la vía de escape para que el guitarrista de Arch Enemy, Michael Amott, pueda de cuando en cuando sacudirse su irremediable vena de classic Rock. Los ‘Beggars llevan desde 1993 siendo sinónimo de rock hecho a la antigua usanza al más puro estilo años 70. Junto a él otros metaleros oscuros con hambre de rock orgánico, como Ludwig Witt (Grand Magus, ex Firebird) a la batería, Per Wiberg (ex Opeth) a las teclas, Sharlee D’Angelo (Arch Enemy, Witchery) en el bajo y por supuesto Apollo Papathanasio a la voz.
El nuevo disco de Spiritual Beggars se llama “Earth Blues”, se trata de su octavo álbum de estudio, y marcará el vigésimo aniversario de la banda sueca. Y además lo hará por todo lo alto, ya que “Earth Blues” puede considerarse de lo más destacado de la carrera, ya de por sí brillante, de Spiritual Beggars. Grabado de un tirón, tocado en directo desde el estudio de grabación, “Earth Blues” suena tan honesto como terrenal, y nos trae canciones estupendas como “Hello Sorrow”.

(Además esta semana en Rocktopia: WHITESNAKE, GÜRU, KIKO LOUREIRO, DOGGERLAND, WARNOT y GAMMA RAY)

ROCKTOPIA 19 de Enero de 2013

ROCKTOPIA Pdcst 13-01-19

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Empezamos la edición de hoy del programa con un auténtico clásico dentro del apartado de discos en directo de los primeros años ochenta. Y es que el 1 de Noviembre de 1980 se editaba como doble vinilo un álbum titulado “Live… In The Heart Of The City”, inmortalizado por una de las formaciones más clásicas, para muchos la mejor, de los Whitesnake de David Coverdale. Nada menos que el recientemente fallecido Jon Lord a los teclados, Ian Paice a la batería, Bernie Marsden y Micky Moody a las guitarras y Neil Murray al bajo. Con la producción además de otro histórico como Martin Birch.
“Live… In The Heart Of The City” se hacía acompañar de un mini-LP llamado “Live At Hammersmith” el cual se había grabado un par de años antes para ser editado en principio sólo en el mercado japonés. El caso es que en este disco la magia del directo era muy palpable, y la energía de un grupo como Whitesnake en plenitud de facultades también. La era del hard rock de tono bluesy inmortalizada gracias a canciones como “Ready An’Willing” que es la que escuchamos a continuación…

Buenos amigos… Buenas relaciones musicales las que surgieron de aquella representación de Whitesnake en aquellos tiempos. Tanto es así, que muchos de sus miembros de aquella época han seguido colaborando con más o menos acierto. Y de acierto se puede considerar la superbanda montada alrededor de Micky Moody y Neil Murray, la cual editará en los próximos días su disco de debut. Un grupo al que han llamado, de forma poco original, todo hay que decirlo, Snakecharmer. Junto a ellos, el magnífico vocalista de Heartland o Virgina Wolf, Chris Ousey; Harry James de Thunder a los tambores y Adam Wakeman, hijo de Rick, a los teclados, a quien se les une Laurie Wisefield a la segunda guitarra. Lo que tampoco es muy original es el contenido de su disco homónimo, aunque eso poco importa, cuando estamos ante un genuino álbum del mejor hard rock de tonos bluseros y denominación de origen británico, rubricado por unas genuinas eminencias en el género. Un auténtico despliegue de buen gusto e inspiradas interpretaciones llenas de sabor… Es nuestro disco de portada esta semana: SNAKECHARMER…

(Además esta semana en Rocktopia: CHICKENFOOT, CRASHDIET, ALEXANDER SCHÄDLER, HEADSPACE, STRATOVARIUS y DOBLE ESFERA)