Programa 30 de Enero de 2016

ROCKTOPIA Pdcst 16-01-30

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En 1998, cuando géneros como el nu-metal y el metal alternativo reinaban en gran parte del planeta Rock, todavía una facción de resistencia aguantaba el tirón y continuaba su particular cruzada en favor del metal más clásico. En concreto en Alemania aún permanecían latentes los coletazos de la generación de bandas encabezadas por grupos como Helloween, y que se terminaron convirtiendo en los abanderados del llamado “metal alemán”. Uno de esos reductos de juventud clásico-metalera fue una banda como Edguy. Un grupo de chavales insultantemente jóvenes que no se dieron por vencidos ante la negativa de las esquivas discográficas, llegando a auto-producirse un primer disco, que no vio oficialmente la luz en ese momento. Edguy continuaron en el empeño y en poco tiempo estaban abriendo para nombres como Iron Savoir o Hammerfall por toda Europa.
Cuando apenas promediaban veinte años de edad, en 1998, publicaban el disco que sería su confirmación: “Vain Glory Opera”. Un álbum prototípico de su procedencia y de su tiempo, pero en el que se atisbaban ya cotas de talento realmente precoces, las cuales los han hecho perdurar como banda hasta nuestros días…

Tobias Sammet era y es el líder indiscutible de Edguy. Pero como músico inquieto y adelantado, al poco tiempo de encontrar cierta estabilidad con ellos, inició otra aventura aún más compleja y ambiciosa. Un proyecto que ha terminado convirtiéndose también en realidad de directo, su metal-ópera, Avantasia.
Lo que comenzó como una ocupación paralela ha acabado transformándose prácticamente en la prioridad de Tobias Sammet después de siete discos editados. Él último de ellos lo hace en estos días con el nombre de “Ghostlights”, de nuevo con un casting de músicos, y sobre todo vocalistas, muy significativo: Jørn Lande, Michael Kiske, Ronnie Atkins , Dee Snider, Geoff Tate, Marco Hietala, Sharon den Adel o Bob Catley forman parte de este reparto de actores estelar que dan vida a una nueva historia de Avantasia…

(Además esta semana en Rocktopia: PRIMAL FEAR, NORDIC UNION, PAUL WARDINGHAM, SPOCK’S BEARD, WINERY DOGS y ASHA)

Programa 3 de Octubre de 2015

ROCKTOPIA Pdcst 15-10-03

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Nuestra nueva temporada se va a abrir, como es norma y tradición, con nuestro primer disco del recuerdo de la temporada. Se trata de un álbum editado en 1990, y que significaría el segundo título del guitarrista de Pennsylvania, Richie Kotzen.
Él había sido descubierto un par de años antes por el caza talentos de la guitarra Mike Varney. Después de presentar en sociedad a músicos de la talla de Yngwie Malmsteen o Paul Gilbert,  Kotzen formaba parte de la que se podía considerar segunda generación de guitar-heroes auspiciados por la escudería Varney.
A continuación de un primer esfuerzo homónimo, “Fever Dream” se editaba en 1990, con Richie Kotzen haciéndose cargo también de la voz principal. Un álbum que hoy en día suena algo obsoleto, pero que en el momento de su edición representó todo un ejemplo de la música que se hacía en aquellos días: la influencia del Funk-Metal era palpable, y la del Hard Rock más desenfadado también, en muchas de las canciones de “Fever Dream”…

Un músico reputado como Richie Kotzen ha sido de la partida en bandas como Poison, como los prestigiosos Mr.Big, además de su interesante carrera en solitario. Todo ello le ha llevado a ser miembro de una banda de la categoría de The Winery Dogs, el trío formado por Mike Portnoy a la batería, Billy Sheehan al bajo y el propio Richie Kotzen a la guitarra y voces.
Etapa ya de consolidación para este trío repleto de frescura, tras su debut de hace un par de años y el álbum en directo del año pasado por estas fechas. “Hot Streak” es su continuación, un trabajo en el que queda constatada la idea de grupo ya engarzado, más si cabe que anteriormente. El propio Mike Portnoy reconoce que su primer álbum fue un buen disco, pero que con este “Hot Streak” han alcanzado la categoría de banda en sí misma, al margen de ser una reunión de músicos afamados. Un grupo en el que la química funciona para presentarnos canciones cuajadas de vitalidad y extraordianrio hacer instrumental como es de rigor en su caso…

(Además esta semana en Rocktopia: IRON MAIDEN, PRAYING MANTIS, NEAL SCHON, THE MURDER OF MY SWEET, LEPROUS y RIVERSIDE)

Programa 28 de Junio de 2014

ROCKTOPIA Pdcst 14-06-28

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Muchas veces la fama repentina a edad demasiado temprana puede jugar malas pasadas.
Eric Gales era un prodigio de la guitarra desde muy corta edad. Cuando contaba con tan solo once años ganó su primer concurso, dejando estupefactos a propios y extraños con su estilo explosivo, y las influencias claras y aparentemente prematuras de Jimi Hendrix y de los grandes del Blues Rock americano. Venía de una familia de músicos de Blues. Sus hermanos lo eran y su abuelo había tenido el honor de tocar esporádicamente con leyendas como Howlin’ Wolf o Muddy Waters.

El niño prodigio no pasó inadvertido. La compañía discográfica puso sus ojos sobre él, para que en 1991, a los dieciséis años de edad, se publicara su primer disco bajo el nombre de The Eric Gales Band. Disco sin título de un imberbe Eric Gales que se dejó guiar por la veteranía de su hermano Eugene, quien compuso las canciones del álbum, además de cantarlas y tocar el bajo.
Era una época en la que los músicos de raza negra haciendo Rock estaban de moda, con Living Color, Dan Reed Network o Stevie Salas como otros ejemplos. El paso del tiempo enterró para la popularidad a la mayoría de ellos, incluido al propio Eric Gales, a pesar de habernos dejado obras de la categoría de éste, su formidable primer trabajo…

Eric Gales paró, desencantado de la industria musical, poco después de grabar su primer disco. Y no fue hasta el inicio del nuevo siglo cuando recuperó las ganas de hacer música. Inquietud musical que le ha traído entregando álbumes con regularidad últimamente, y hasta de forma continua si pensamos en su última aventura como miembro del trío Pinnick Gales Pridgen.
Hace poco más de una año que se presentaban en sociedad con su primer capítulo discográfico, y ahora vuelven con su segundo trabajo titulado simplemente “PGP2”. Dug Pinnick al bajo y la voz, de King’s-X o estrenándose hace semanas con KXM; Thomas Pridgen, batería de The Mars Volta; y el propio Eric Gales a la guitarra, y cantando también algunos temas en este nuevo trabajo del trío.
Pocos cambios estilísticos: mucho Blues Rock, mucho Hard Rock clásico y quizás algo menos de psicodelia que en su disco de debut. Mucha intensidad, y alma por los cuatro costados en lo nuevo de Pinnick-Gales-Pridgen, que aparece en el programa como disco de portada esta semana. Tan sólo una año después “PGP2”…

(Además esta semana en Rocktopia: THE WINERY DOGS, BLACK TRIP, CRIMSON PROJEKCT, MONUMENTS, ANUBIS GATE y MARILLION)

ROCKTOPIA 8 de Marzo de 2014

ROCKTOPIA Pdcst 14-03-08

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Si la semana pasada nos acordábamos de esa respetable cantidad de proyectos corales que tuvieron lugar en los primeros años del nuevo siglo, en el programa de hoy vamos a continuar en la misma línea, en esta ocasión con uno de los muchos que apadrinó el entonces flamante sello discográfico Magna Carta. De esta compañía californiana salieron algunos de los más prestigiosos discos de tributo de la época, especialmente dedicados a históricos del Rock Progresivo -que para eso era su especialidad-, pero también, dejándose llevar por Trent Gardner, líder del grupo Magellan, quien tenía una gran presencia en Magna Carta. Él diseñó los trazos maestros de “Leonardo: The Absolute Man”, la historia conceptual de la vida de Leonardo Da Vinci contada a través de canciones en las que participaban importantes nombres del género progresivo norteamericano. Ahí estaba James LaBrie, dando vida vocal al propio Leonardo como principal protagonista, y también otros muchos como Mike Baker de Shadow Gallery, Steve Walsh de Kansas, el trabajador Robert Berry, o varios miembros de Dali’s Dilemma.
Un trabajo muy elaborado y de ciertas pretensiones, clasificado a partir del prestigio de sus protagonistas…

Dentro del amplio reparto de músicos que participaban en aquel “Leonardo: The Absolute Man”, había un hombre que pasaba casi inadvertido pero de cierta relevancia dentro del circuito de músicos de estudio de la zona; un tal Luis Carlos Maldonado. Guitarrista, bajista, cantante, ingeniero de sonido y por todo ello colaborador de Glenn Hughes, UFO o John Waite, además de liderar su interesante banda, Into The Presence; y desde hace algún tiempo miembro de un grupo de la valía de Bigelf.

Durante 2010 recibieron aplausos de crítica y público gracias tanto a su disco de aquel año como a las importantes giras que llevaron a cabo junto a Dream Theater y Porcupine Tree. Luego Bigelf pararon para tomar fuerzas y casi sin saber cómo, terminaron congelados, con Damon Fox como único superviviente de la formación original y con la banda durmiendo el sueño de los justos hasta nuestros días.
“Into The Maelstrom” significa el despertar de Bigelf, su renacimiento con todas las garantías y la inestimable ayuda de Mike Portnoy, quien amplía su interminable curriculum aportando su percusión más groovera para este trabajo que él mismo define como una combinación de The Beatles, Black Sabbath y Queen. Una mezcla imposible de sonoridad rugosa y setentera repleta de encanto. El concepto del viaje en el tiempo que se hace de notar en “Into The Maelstrom”…

(Además esta semana en Rocktopia: THE WINERY DOGS, ADRENALINE MOB, BUCKETHEAD, THE SAFETY FIRE, SMASH INTO PIECES y VAMPS)

ROCKTOPIA – Especial saga Dream Theater 2013.

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Comenzamos temporada. Una temporada importante, ya que es la que nos llevará nada menos que a nuestro décimo aniversario. Y lo hacemos con una edición especial en toda regla: vamos a dedicarle nuestra hora semanal a una saga de prolíficos músicos, los que conforman el árbol genealógico de Dream Theater.
Esta familia no siempre bien avenida, se ha puesto de acuerdo para publicar diversos trabajos a lo largo de lo que llevamos de año 2013. La más rotunda actualidad nos lleva de la mano de la edición del nuevo disco de la banda madre, Dream Theater, quienes lanzaban su nuevo y homónimo álbum el 23 de septiembre. Pero no vamos a comenzar con eso, aún tratándose de un espacio monográfico, vamos a respetar las secciones habituales de Rocktopia…

(Esta semana en Rocktopia: THE JELLY JAM, DREAM THEATER, THE WINERY DOGS, PORTNOY-SHEEHAN-MACALPINE-SHERINIAN, FLYING COLORS, JAMES LABRIE y ADRENALINE MOB)