Programa 2 de Marzo de 2019

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El estatus de banda de culto es algo que a veces ocurre por casualidad y en otras ocasiones parece que simplemente sucede porque todas las circunstancias conducen a ello. Ese es el caso de Crimson Glory. Ellos nacieron al principio de los 80s intentando imprimir a su música un plus de épica oscuridad y teatralidad que los distinguiera del resto. Querían hacer heavy metal, y lo hacían, pero buscando la melodía, las armonías a dos guitarras, la histriónica y expresiva voz de Midnight, y también prestando atención a su imagen, luciendo durante largo tiempo unas pesadas máscaras de pulido metal con las que ocultaban sus rostros.
Al poco tiempo Crimson Glory consiguieron firmar un contrato con la incipiente compañía Roadrunner con la que editaron sus dos primeros discos, considerados sus trabajos más característicos, y con los que entraron a jugar en la liga de otras bandas de su generación como los primeros Fates Warning y Queensrÿche.
Tras otros dos álbumes, la banda de Florida se sumió en un ir y venir de miembros, de parones, pausas y desequilibrios, que los ha llevado hasta nuestros días, como un grupo que aún existiendo apenas tiene actividad.
“Trascendence”, se editaba en 1988 e incluso consiguió abrir las puertas de la MTV a su música. Se trataban de todas sus credenciales en su máxima expresión. La lírica del metal y la obsesión por los sonidos cristalinos, envueltos en su inseparable halo misterioso…

El fallecimiento de su vocalista original, Midnight, en 2009, puso fin a su larga lista de entradas y salidas en Crimson Glory. Todd La Torre fue uno de sus últimos y más reconocibles sucesores, algo que fue fundamental a la postre para terminar por convertirse en cantante de Queensrÿche..
Tras el cataclismo que significó la sonada y más que polémica ruptura con su vocalista de siempre, Geoff Tate, la presencia de La Torre parece haber devuelto a la banda de Seattle la tranquilidad de la que poco disfrutó con el influyente Tate. Se apresuraron a grabar un primer disco de reinicio en 2013 y su secuela de 2015, pero han tenido que pasar cuatro años para que la continuidad discográfica sea un hecho. “The Verdict” se pone a la venta en estos días, partiendo con la particularidad de que su magnífico batería de siempre, Scott Rockenfield, no ha sido parte del grupo para la grabación, ni lo será para su próxima gira, ocupado criando a su último hijo. Todas las percusiones registradas en “The Verdict” han sido cortesía del propio Todd La Torre quien retoma el instrumento con el que comenzara su andadura musical hace muchos años. De hecho el mismo Rockenfield en alguna ocasión había ponderado a su compañero como buen batería.
Aparte de esa curiosa circunstancia, “The Verdict” apenas se mueve un ápice de lo que son estos Quennsrÿche de la generación post-Tate, o lo que es lo mismo, la reivindicación de los primeros años de la banda, eliminando del sumatorio el factor de evolución, el cual ya no existe, y que fue determinante en el progreso del grupo como banda creadora de obras vanguardistas y tremendamente influyentes. Algo que no es obstáculo para que lo ‘Ryche vuelvan rubricar un estupendo trabajo, que aún pudiendo estar lleno de clichés, son los que ellos mismos crearon y muchos imitaron durante años y años. Y quienes mejor que ellos para retomar el mejor metal melódico y técnico, de denominación de origen americano…

(Esta semana en Rocktopia: CRIMSON GLORY, QUEENSRYCHE, FATES WARNING, GERRY MANCUSO, HAKEN, AUTUMN y WITHIN TEMPTATION)

Programa 2 de Diciembre de 2017

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El comienzo de siglo terminó con los géneros musicales de abrumador dominio. Comenzaron a surgir estilos fuera de los dictados de la industria discográfica que poco a poco encontraron su sitio en un panorama más abierto, pero también más incierto. Uno de ellos fue el metal sinfónico, nacido principalmente en el norte de Europa con nombres como Nightwish, After Forever o Within Temptation como principales representantes. Se trataba en muchos casos de bandas de rasgos pseudo góticos, con arreglos orquestales, mucha épica y la voz solista femenina de querencias operísticas.
Within Temptation estaban ahí desde el principio. Su segundo álbum, editado el día de nochebuena del año 2000, “Mother Earth”, obtuvo un éxito muy relevante para su momento y su lugar. Habiendo vendido a fecha de hoy más de 800.000 copias en todo el mundo, pero sobre todo en Europa, el sitio apropiado para respetar y respaldar estas propuestas un tanto trasnochadas para los más vanguardistas, pero que han demostrado ser perfectamente válidas y capaces de evolucionar con el paso de los años.
“Mother Earth” rompía con su pasado en el que las voces guturales tenían cabida, y abrazaba su nueva realidad también influida por la música celta y las bandas sonoras de películas épicas…

Después de más de 20 años de carrera, varios han sido los componentes de Within Temptation. Uno de ellos es Stefan Helleblad, miembro de la banda holandesa desde 2011 y también guitarrista de los suecos JONO. JONO comenzó su andadura como proyecto en solitario del cantante Johan Norrby (de la combinación de las primeras sílabas de su nombre y apellido viene el seudónimo de la banda: “JoNo”), un tipo que ha cantando, escrito y tocado música en varias bandas y proyectos de no demasiado calado a lo largo de los años, al igual que le ocurre el resto de los miembros del grupo aunque con diferente suerte y relevancia.
Tras tres lanzamientos con sellos independientes muy humildes, o incluso editados por la misma banda, la compañía Frontiers ha puesto los ojos felizmente en ellos para dar a conocer su estupenda forma de hacer música, repleta de una teatralidad muy setentera en sus inicios, con recuerdos para Queen o ABBA. Todo muy grandilocuente y ampuloso. Su nuevo “Life” es un paso adelante en cuanto a modernización de sonido. El concepto creativo de base sigue siendo similar, aunque ahora, esa sonoridad más moderna trae ecos de bandas actuales como Muse. Permanece, por supuesto, la espectacular voz de Johan Norrby para dar forma a una especie de AOR progresivo o de Pomp Rock moderno, inmaculado…

(Esta semana en Rocktopia: WITHIN TEMPTATION, JONO, OPERATION: MINDRCRIME, MYKE GRAY, GALACTIC COWBOYS, SIMO y BLACK STONE CHERRY)

Programa 10 de Mayo de 2014

ROCKTOPIA Pdcst 14-05-10

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Hay grupos que son tan fugaces que con el transcurrir del tiempo necesitas que alguien empuje tu recuerdo para poder rememorarlos. Grupos que llegan a tocar el cielo por un solo instante para inmediatamente desvanecerse. Hoy vamos a arrancar con uno de ellos, con Stiltskin.

Ellos llevaban desde algún tiempo atrás moviéndose en la escena underground escocesa, pero no fue hasta que reclutaron al vocalista Ray Wilson cuando por fin vieron completada su formación. Ya estaban listos para despegar y lo hicieron por todo lo alto con un número uno en el Reino Unido, gracias a un tema titulado “Inside” el cual fue elegido como banda sonora de un anuncio televisivo de la marca de ropa Levi’s.
Era el año 1994, así que Stiltskin se convirtieron de la noche a la mañana en una respuesta británica a la avalancha de bandas Grunge nacidas en Seattle. Uno de los escasos ejemplos de grupos de esa tesitura alternativa venidos desde el Reino Unido. Pero su condición de banda de “una sola canción” y las tensiones internas les llevaron a la separación tan solo un par de años después y en mitad de la consecución de su presunto segundo disco…

Ray Wilson pasó de puntillas por los Genesis sin Phil Collins y luego prosiguió con su carrera en solitario. Además de amigo, Ray Wilson se ha convertido en colaborador en estudio y en directo de nuestros próximos invitados: RPWL. Él fue el vocalista de algunas de las mejores canciones de unos RPWL que vuelven al negocio en estos días. Y lo hacen con un nuevo álbum titulado “Wanted”.

Estos alemanes que comenzaron su carrera como banda tributo de Pink Floyd no pueden evitar hacernos recordar los ecos de David Gilmour y Roger Waters -especialmente del primero- aunque lo cierto es que con el paso de los años son ya, desde hace tiempo, una auténtica realidad a la vanguardia del prog teutón. RPWL se han especializado en el complejo arte de exponer ideas profundas y de cierta sofisticación, pero envolviéndolo todo de una envidiable forma de accesibilidad y cercanía. Han sido capaces de imprimir a sus canciones momentos de indudable comercialidad, componiendo hits potenciales, pero sin desdeñar su filosofía primigenia. Los discos de RPWL son fáciles de escuchar y también se prestan al detenimiento, tal y como vuelve a ocurrir con este magnífico “Wanted”. Es nuestro disco de portada esta semana: lo nuevo de RPWL…

(Además esta semana en Rocktopia: GAZPACHO, SYNAESTHESIA, JAAKKO KETTUNEN, ARC ANGEL, WITHIN TEMPTATION y TIMO TOLKKI’S AVALON)

ROCKTOPIA 8 de Febrero de 2014

ROCKTOPIA Pdcst 14-02-08

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Arrancamos con uno de esos discos buscados y cotizados en el momento de su edición en vinilo en 1983. En la primavera de aquel año se ponía a la venta, solamente en Japón, un trabajo de un guitarrista idolatrado por aquellas tierras desde siempre: el tristemente fallecido Gary Moore. Su carrera en solitario como guitarrista de Hard Rock comenzaba a despegar de manera por fin consistente tras la publicación de “Corridors Of Power”. Las audiencias japonesas, siempre veneradoras de músicos de su clase, le abrieron las puertas de par en par durante las noches del 24 y 25 de enero de ese año, durante las cuales Gary Moore presentaba aquel disco en Tokio, y ya de paso, grababa aquellos dos shows con la intención de lanzar lo que sería “Rockin’Every Night”, uno de esos vinilos que aparecían entonces como codiciado, y caro, objeto del deseo en las tiendas de importación. Era uno de esos momentos en los que reivindicar la importancia de un músico como él indicaba estar al tanto de lo que ocurría ahí fuera, y además toda una aventura para los coleccionistas de su aún esparcida discografía en solitario.
Años más tarde “Rockin’Every Night” se editaría por fin en Europa, y ese encanto de la exclusividad quedó un tanto disipado, aunque la realidad es que en cualquier caso se trata de un álbum en directo, de los de aquella época, y además grabado en Japón como tantas obras en vivo imperecederas de aquellos años.
Formación de lujo con mención especial para los actuales Deep Purple Ian Paice a la batería y Don Airey a los teclados, además de contar con el vocalista John Sloman quien venía de Uriah Heep. Es nuestro disco del recuerdo: el inigualable Gary Moore.

Si hemos abierto con Gary Moore es porque él es una de las máximas atracciones de lo que va a ser el nuevo disco de su amigo del alma Don Airey, con quien aparecía en ese “Rockin’Every Night” y con quien tocaría en incontables ocasiones a lo largo de sus respectivas carreras.
“Keyed Up” es el nuevo álbum del teclista de Deep Purple, quien a pesar de serlo, continua con su carrera en solitario. El 17 de febrero se pone a la venta, con colaboraciones de lujo y ya irrepetibles como la de Gary Moore, y también la de otro ex de Rainbow como Graham Bonnet.
“Keyed Up” mezcla el aura a classic Rock propio e inseparable de Don Airey, con su faceta más sinfónica. Así lo atestigua una canción titulada “Mini Suite”; la revisión de la 9ª Sinfonía de Beethoven que ya hiciera con Rainbow, o la versión del “Adagio” de Albinioni en la que colabora, y de qué manera, el añorado Gary Moore, que es lo que escuchamos a continuación. Se publica en un par de semanas y es nuestro disco de portada…

(Además esta semana en Rocktopia: THE FLOWER KINGS, BRUCE BOUILLET, WITHIN TEMPTATION, RING OF FIRE, LARS ERIC MATTSSON y PERIPHERY)

ROCKTOPIA, Especial Villancicos Rock II

ROCKTOPIA Especial Villancicos Vol 2

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Otro año más llega la Navidad, y nosotros hemos preparado un nuevo programa especial de canciones navideñas con marchamo de Rock. Panderetas y zambombas dejan paso a guitarras y baterías. Otra forma de tomarnos la Navidad. ¡Felices fiestas desde Rocktopia!