Programa 1 de Marzo de 2020

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En 1985, en la ciudad californiana de San Diego, se fundó Pyschotic Waltz, una banda paradigmática de lo que significa ser considerado un grupo de culto. Su arriesgada, convulsiva y matemática forma de entender el heavy metal es también todo un ejemplo de vanguardia en aquellos años poco propicios para esas peripecias. Por si fuera poco su cambio de estilo, en mitad de su carrera les acarreó división de opiniones, tensiones y finalmente la desaparición. Su vocalista era Devon Graves, aunque le gustaba que lo llamaran Buddy Lackey. Psychotic Waltz fueron vistos casi siempre con mejores ojos desde Europa que desde Estados Unidos. Graves decidió quedarse a vivir en Austria y allí formaría al poco tiempo su propia banda, comandada indiscutiblemente por él, y a la que bautizó como Dead Soul Tribe.
En Dead Soul Tribe había muchos jirones de lo que había sido su anterior grupo, aunque Graves le imprimió si cabe un plus de oscuridad y de desesperación. Su primer disco se editó hace ahora 18 años. En él se exponía el universo misterioso y grave del cantante americano, quien ahora hacía las veces de líder absoluto del combo, componiendo, produciendo, cantando y tocando la guitarra, entre otras cosas, para todas las canciones de este disco de debut…

En la memoria de muchos ha quedado el nombre de Psychotic Waltz como símbolo de la vanguardia de relevancia minoritaria, que contribuyó a la evolución del heavy metal en mitad de los 80. Grupos como ellos o como Watchtower fueron pioneros indagando en estilos como el prog metal o el math metal.
Psychotic Waltz decidieron hace 10 años volver a hacer conciertos para giras puntuales o shows concretos. La cosa no parecía que fuese demasiado en serio hasta que anunciaron la edición de “The God-Shaped Void”, nada menos que su primer lanzamiento en 24 años. La duda era saber si optarían por su perfil más enrevesado de sus dos primeros discos o por su personalidad más atmosférica y accesible de sus subsiguientes obras. Y la respuesta a eso se inclina definitivamente hacia la segunda opción. El quinto disco de Psychotic Waltz evoluciona a partir del material más directo en el que se detuvieron. Su acercamiento a la escena europea es ya definitivo, a pesar de que el productor Ulrich Wild se haya hecho un nombre durante las pasadas tres décadas, gracias sobre todo a bandas del entorno del new-metal o metal industrial como Static-X, Deftones, Fishbone o Taproot. Extraña pero efectiva elección para un disco de feliz reencuentro, que ha terminado de perfilar la mezcla del sabio Jens Bogren. Es nuestro disco de portada…

(Esta semana en Rocktopia: DEAD SOUL TRIBE, PSYCHOTIC WALTZ, …AND YOU WILL KNOW AS BY THE TRAIL OF DEAD, PENDRAGON, PACO VENTURA, ÑU, SONS OF APOLLO, ANATHEMA, TARJA, THE NIGHT FLIGHT ORCHESTRA, WE SELL THE DEAD, GUS G., OZZY OSBOURNE, BIFF BYFORD y DEMONS & WIZARDS)

Programa 6 de Mayo de 2017

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Una reserva para montones de bandas de culto que a pesar de todo continúan con su actividad a pesar de las adversidades. Eso es lo que ha representado para muchos Europa. Afortunadamente el público europeo es de lo más incondicional, y eso ha permitido que ciertos grupos de escasa repercusión sigan cumpliendo años. Uno de ellos son los daneses Anubis Gate. Nacieron a principios de siglo, cuando el heavy metal había pasado ya a ser un fenómeno underground y firmaron con la discográfica española Locomotive para editar sus álbumes a nivel internacional. Pero el sello ni apostó por ellos ni les pagó sus royalties ,para terminar cerrando el negocio. Un movedizo terreno sobre el que consolidar sus cimientos para un combo cuyo plantel de músicos cambiante tampoco ayudaba. Y fue una lástima, porque el reconocimiento de la crítica sería unánime, consiguiendo tocar en el festival Prog power europeo, gracias a su capacidad para crear estupendas obras del mejor metal melódico con filo progresivo facturado en cualquier lugar del planeta. Y allí estaba Jacob Hansen -ahora productor de moda europeo gracias a sus trabajos para Volbeat entre otros-, que fue miembro de Anubis Gate, tocando la guitarra y cantando durante algunos años en los que llegó a grabar un álbum como “Andromeda Unchained” editado en 2007…

Ese Jacob Hansen convertido en referencia de los productores del viejo continente sigue llevando el veneno de crear música en su interior y, por eso, tras producirles varios discos, decidió entrar a formar parte de otro grupo danés como Pyramaze. Banda coetánea de Anubis Gate y, cuyo batería Morten Gade Sørensen es fundador de ambos grupos. “Contingent” es su nuevo álbum. Su anterior obra ya llegó a Rocktopia como disco de portada, y este último trabajo entra en el programa otra vez por la puerta grande. Algo inevitable después de escuchar la categoría de un lanzamiento que vuelve a ser una ejemplar muestra de metal melódico de calidad superior, esculpido al detalle a golpe de buenas canciones, encuadradas por la excelente producción de Jacob Hansen, y con una líneas vocales muy inspiradas. Álbum impecable, levemente inferior a su predecesor, pero que todavía aventaja en muchos quilates a la mayoría de grupos de su especie…

(Esta semana en Rocktopia: ANUBIS GATE, PYRAMAZE, PRETTY MAIDS, THEORY, GLASS MIND, RIVERSIDE, PENDRAGON y MARILLION)

Programa 18 de Octubre de 2014

ROCKTOPIA Pdcst 14-10-18

Descarga y/o escucha siguiendo este link: http://www.mediafire.com/listen/gwo2gzyq27lger3/ROCKTOPIA_-_2014-10-18.mp3

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Nuestro habitual viaje al pasado en el inicio de cada edición del programa nos lleva hoy hasta el año 1996. El 17 de Febrero se editaba un álbum que marcaba una nueva época para una banda legendaria como Deep Purple.
“Purpendicular” significaba su decimoquinto disco en estudio. Después de múltiples tensiones; después de idas y venidas de varios miembros del grupo, finalmente Ritchie Blackmore abandonaba la banda para siempre. Steve Morse, quien se había hecho de una respetable reputación gracias a sus trabajos con Kansas y Dixie Dregs, tomaba el relevo del hombre de negro, aportando su enorme personalidad e inconfundible estilo.
Nuevos tiempos y nuevos aires para la nueva dirección musical de la banda británica, quienes dieron la bienvenida a las frescas ideas de su nuevo miembro, lo que hizo de “Purpendicular” un álbum marcadamente diferente a lo que hasta entonces habían hecho durante su dilatada carrera. Aún así, todavía quedaban canciones que eran un híbrido perfecto entre los nuevos Purple y el peso de su pasado. Canciones como “”Somebody Stole My Guitar”…

Y desde entonces y hasta nuestros días, casi veinte años después, Steve Morse sigue siendo el guitarrista de Deep Purple. Pero Morse, que es un músico inquieto, últimamente compagina esa labor con la de guitarrista de uno de los super-grupos más celebrados de los últimos tiempos: Flying Colors.
Además de él: Mike Portnoy, Dave LaRue, Neil Morse y ese descubrimiento a la voz llamado Casey McPherson.
Ellos nos traían hace un par de años un disco de debut memorable, y ahora vuelven con su segundo trabajo en estudio. Con el factor sorpresa ya superado, con la expectativas de nuevo muy altas y con un resultado más que satisfactorio cuyo nombre es el de “Second Nature”.
Quizá algo más progresivo que su primera obra; pero con la maestría intacta a la hora de construir estribillos sensacionales y líneas melódicas recordables. Todo enmarcado, como es de rigor, por una capacidad instrumental al alcance de muy pocos, y por esa calidez y calidad vocal de un Casey McPherson realmente inspirado. Es nuestro disco de portada…

(Además esta semana en Rocktopia: PENDRAGON, JOHN 5, MASTODON, SCAR FOR LIFE, AMPLIFIER y L’ALBA DI MORRIGAN)

ROCKTOPIA, Especial “Lo mejor de 2011 (1ª parte)”

Descarga y/o escucha siguiendo este link: ROCKTOPIA – 2011-12-31 (Especial Discos 2011-Part I).mp3

Se acaba el año, así que es momento para echar la vista atrás ligeramente, para recordar lo que han sido los últimos doce meses discográficamente hablando. Edición especial con los lanzamientos más destacados, de cuantos han sonado en el programa a lo largo de 2011, y, por supuesto, desde nuestro humilde punto de vista. Aquí la primera entrega, las semana que viene más.

No están todos los que son, pero sí son todos los que están…