ROCKTOPIA Pdcst 16-04-23

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Si la semana pasada abríamos el programa haciendo historia y recapitulando parte del pasado reciente de Grecia, en la edición que nos ocupa hoy vamos a hacer lo propio con otra escena fresca y saludable como es la polaca.
Varsovia es el lugar de nacimiento de una banda como Riverside. Un viaje en coche. Un disco de Marillion sonando. Y una conversación de dos músicos amigos durante el trayecto, terminaron con el firme propósito de unir fuerzas en pos de un mismo objetivo musical, dejando a un lado sus primigenias intenciones más metaleras. El nuevo milenio acababa de comenzar, y Riverside daban ya sus primeros pasos. La emotividad, la intensidad y las atmósferas de distinta textura se colaron rápidamente dentro de los parámetros musicales que cincelaron desde el principio la personalidad del grupo. De esa manera “Out Of Myself”, primer disco de la banda, fue desde el comienzo una clara declaración de intenciones; una puesta en escena desde el minuto uno, de lo que Riverside sigue siendo hasta nuestros días…

También polacos y teloneros de alguna gira de los propios Riverside, los encargados de traernos el disco de portada hoy en Rocktopia se llaman Votum.
Cuatro discos en su haber y actuaciones en directo al lado de grupos como los mencionados Riverside, además de Pain Of Salvation, Anathema o Katatonia son una buena carta de presentación para ellos, y es un buen elenco de nombres para representar la misma esencia musical de Votum.
Calificados como representantes de la New Wave Of Polish Prog, “Ktonik” es su último y radiante disco. Radiante en calidad, en emotividad y en calado, que no en sus ambientes, que más bien se desarrollan en parámetros de cadenciosa penumbra. Un trabajo tan convincente que los coloca desde ya como miembros del club de bandas representativas del prog-rock-metal actual, por eso llega a Rocktopia como disco de portada…

(Además esta semana en Rocktopia: SE DELAN, THE MUTE GODS, THE ARISTOCRATS, WITCHCRAFT, GENTLEMAN’S PISTOLS, 3 DOORS DOWN y KELDARK)

ROCKTOPIA Pdcst 16-04-16

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Puede que algún despistado todavía no haya reparado en ella, pero la escena musical griega es una, a menudo, sorprendente y envidiable fuente de grupos y artistas de gran nivel. Bob Katsionis es uno de los músicos de la escena del hard Rock y el metal de allí, más reputados. Comenzó estudiando piano en el conservatorio, hasta que a los diez años se hizo con una guitarra eléctrica. La mezcla de sensaciones que provocaban las enseñanzas clásicas y la diversión y contundencia de la guitarra marcarían su futuro. En no demasiado tiempo Katsionis se hizo de querer para bandas y proyectos de su entorno entre los que destacaban Septic Flesh o Firewind.
El año 2004 fue el de la consecución de su segundo disco en solitario. De nuevo haciéndose cargo de guitarras y teclados; dotando a sus canciones de mayor empaque y siendo capaz de desarrollar una producción mucho más solvente que en su debut. Katsionis se hizo acreedor a la reputación que le precede hasta nuestros días…

Que la escena griega es un más que recomendable nicho donde ahondar en busca de nombres frescos y casi siempre poco populares, se demuestra con la edición del disco de debut de Sunburst. Con ellos también colabora Bob Katsionis, aportando sus teclados a la propuesta de esta banda comandada por el cantante Vasilis Georgiou y el guitarrista Gus Drax, ambos miembros de los estupendos Black Fate. De hecho las características de Sunburst distan poco de las de los propios Black Fate, seguramente porque contar con la voz de Vasilis es algo que marca impronta, con su timbre prácticamente idéntico al del gran Roy Khan. Por eso este “Fragments Of Creation” recuerda, en el mejor sentido de la palabra, y en muchos momentos, a las obras que la banda Conception nos dejaran a lo largo de los noventa. Un magnífico álbum de metal potente y estilizado que se convierte por derecho propio en el disco de portada de la edición de hoy de Rocktopia…

(Además esta semana en Rocktopia: SOTO, TONI AMBOAJE, CHARLY SAHONA, SECTION-A, TERAMAZE y DEAD LETTER CIRCUS)

ROCKTOPIA Pdcst 16-04-09

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Muchas veces el disco del recuerdo de cada semana nos transporta hasta años bastante lejanos, y en otras ocasiones viajamos hasta un pasado no tan distante, aunque eso siempre es relativo… El caso es que hoy nos situamos en Noruega e indagamos en el pasado de una banda que a primeros de siglo comenzó su andadura con una formación cuyos miembros permanecen en el grupo hasta nuestros días. Se trata de Pagan’s Mind. Combo de considerable prestigio en al escena prog-metalera de todo el mundo y cuyos inicios fueron convincentes prácticamente desde su estreno con su ópera prima; aunque fue con su segundo trabajo, “Celestial Entrance”, con el que definitivamente presentaron su candidatura a banda compacta y de largo recorrido.
Nunca inventaron nada. Pagan’s Mind continuan siendo un ejemplo del mejor metal progresivo de corte convencional; pero tal es su convicción que trasciende a sus canciones en forma de intachable ejercicio de estilo…

Otros noruegos involucrados en la misma escena musical, y que fueron teloneros de Pagan’s Mind durante sus primeros años son Circus Maximus. Comenzaron siendo un grupo de versiones de Dream Theater y Symphony-X. De hecho sus primeros trabajos cayeron para muchos en la clasificación de “clones de Dream Theater”, y lo cierto es que estos escandinavos siempre acumularon grandes proporciones de clase, y no tantas de originalidad. Por eso, cuando hace algún mes ya descubríamos el single de adelanto de su nuevo LP, “Havoc”, advertíamos signos de evolución, de afianzamiento de ideas propias, y ahora, ya con el disco completo en nuestras manos desde hace algunas semanas, no se puede más que reafirmar esa idea. Con “Havoc” Circus Maximus alcanzan por fin su mayoría de edad. Su trabajo más maduro y personal, en el que no faltan los guiños melódicos, los influjos de sus adorados Dream Theater, pero también considerables momentos de inspiración propia, que pueden hacer recordar a nombres de otro mundo como U2 o Muse, entre otras cosas. Producción mucho más natural y profunda que nos conduce al mejor álbum de su discografía….

(Además esta semana en Rocktopia: ALMANAC, KARMA TO BURN, ACE FREHLEY, LITA FORD y LEE AARON)

ROCKTOPIA Pdcst 16-04-02

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1969 fue un año extraordinario para la música popular del siglo XX. El año del debut discográfico de bandas tan absolutamente influyentes como Led Zeppelin, MC5, The Stooges, Yes o el grupo que va a ocupar los primeros minutos hoy en Rocktopia: Free.

Cuando ninguno de los miembros del grupo había cumplido la veintena, y alguno como el bajista Andy Fraser apenas contaban con 16 años de edad, estos pioneros del Blues Rock británico entraban a grabar “Tons Of Sobs”, con un presupuesto reducido a tan solo 800 libras esterlinas y la sensación del “ahora o nunca” de cuatro chavales que, casi sin oficio ni beneficio, lo habían dejado todo por convertirse en estrellas del Rock.
Editado en marzo de 1969, y con la producción de Guy Stevens –quien más tarde sería el productor del “London Calling” de The Clash-, el primer disco de Free, dada su escasa capacidad económica, tubo que ser materializado sin grandes medios, de manera cruda y directa. De la necesidad se hizo virtud, así que aquellos condicionantes contribuyeron para que “Tons Of Sobs” cristalizase como un álbum emblemático que ha trascendido con el paso de los años como icono de una época…

Una de las características de los bluesmen de pro, es el hecho de rendir homenaje a sus héroes sin ningún complejo y con todos los honores. Y como buen bluesman, Joe Bonamassa incorporó a su primer disco una versión del “Walk In My Shadows” de Free. Y es que Bonamassa no esconde su pasión por Free, Bad Company y por supuesto, Paul Rodgers. Un Joe Bonamassa que está de plena actualidad por la edición de su nuevo y flamante “Blues Of Desperation”.
Producido de nuevo por su inseparable Kevin Shirley, Bonamassa es probablemente en la actualidad el guitarrista de Blues Rock más importante y prolífico del momento. Un tipo que no para de acaparar apariciones y creaciones como las que componen éste, su nuevo trabajo, en el cual explora como en él es habitual, un buen número de ambientes y matices dentro del relativamente limitado espectro del Blues. Una constante en todos ellos es la calidad y la inspiración de las que Bonamassa parece no querer separarse nunca…

(Además esta semana en Rocktopia: DENNIS HORMES, THE PUNZONES, KYLVER, VANDEN PLAS, LORDS OF BLACK y JUDAS PRIEST)

ROCKTOPIA Pdcst 16-03-19

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Cuando se habla de nombres seminales de la historia del hard Rock y el más primigenio heavy metal, una de las bandas consideradas pioneras es Mountain. Ellos surgieron en el año 1969, cuando el guitarrista Leslie West, apodado “montaña”, decidió afrontar un disco en solitario, para el que contó con la participación de Felix Papalardi, quien se había labrado un notable prestigio como productor y colaborador de Cream. La trascendencia que tuvo Papalardi en aquel disco hizo que Leslie West quisiera formar junto a él una banda a la que llamaron Mountain. Las peripecias de las bandas de la época a nivel de drogas y demás asuntos colaterales; el vivir aprisa e intensamente, hicieron que Mountain se disgregaran tan sólo tres años y tres discos después. Aunque la relación West/Papalardi era lo suficientemente fuerte como para que en el verano de 1973 estuvieran de nuevo manos a la obra, algo que se materializó con la edición de “Avalanche” en Julio de 1974, un trabajo bastante discreto en la que fue la última aparición discográfia con Mountain de Felix Papalardi, asesinado por su propia esposa en 1983 en un apartamento de Mannhatan…

La mente musical de Michael Amott se divide en dos partes bien diferenciadas: una eminentemente metalera hasta niveles extremos, y otra en la que el hard Rock tradicional y clásico tienen lugar de preferencia. De ahí nace un grupo como Spiritual Beggars, en cuya edición limitada de su nuevo álbum se versionea precisamente “Thumbsucker”, la canción de Mountain que ha abierto el programa; tributo a una de las bandas que influyen en esa cara hardrockera de Amott.
“Sunrise To Sundown” se grabó, como cualquier disco de Spiritual Beggars, sin ningún tipo de presión, ya que una de las condiciones de la banda es hacerlo cuando las agendas de cada miembro del grupo lo permita y tranquilamente. Esta vez, además, decidieron registrar sus nuevas canciones a la vieja usanza: tocando todos juntos en directo en el estudio de grabación, para terminar inmortalizando esas sesiones…

(Además esta semana en Rocktopia: THE PURPLE ELEPHANTS, HARDREAMS, DAIMA, MARYSCREEK, BLIND EXISTENCE y SOUTHERN EMPIRE)

ROCKTOPIA Pdcst 16-03-12

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Uno de los periodos de escasa actividad, de una banda tantas veces impasible como Fates Warning, fue aprovechado por su cantante Ray Alder para montar en 1999 su propio proyecto paralelo. El combo fue bautizado con el nombre de Engine, y junto a Alder se incorporó su compañero en Fates Warning, el bajista Joey Vera; además del guitarrista de los metaleros Agent Steel, Bernie Versailles y el batería de los punkeros Face To Face, Pete Parada. Un elenco del todo heterogéneo con el que Alder pretendía marcar distancias con respecto a su banda-madre, dejando de lado sus intrincados caminos, para decantarse por un propuesta mucho más básica (sin serlo del todo), en la que se podían detectar los ecos de los más concisos Fates Warning, como parte de un compendio inevitablemente tocado por las corrientes más en boga del metal alternativo de la época. Una forma de simplificar las cosas, en la que de todas maneras prevalecía la característica voz del cantante de Texas…

La relación entre Ray Alder y Bernie Versailles continuó con el paso del tiempo, y se consolidó aún más cuando poco después de la consecución del segundo disco de Engine, el guitarrista invitó al vocalista a participar en un nuevo proyecto denominado Redemption. Redemption era el sueño musical hecho realidad por un músico casi anónimo llamado Nick van Dyk, en la cual su colega Bernie Versailles participaba activamente, entre otras cosas aportando su agenda de contactos.
Lo que estaba casi concebido como un proyecto esporádico se ha terminado convirtiendo, con el paso de los años, en una estable banda de gran reputación en su campo, gracias entre otras cosas, a los magníficos discos que la respaldan de continuo.
El bueno de Bernie Versailles no es de la partida en esta ocasión, aquejado de una enfermedad de la que se recupera. “The Art Of Loss” es el nuevo álbum de Redemption con apariciones reseñables como las de los ex Megadeth, Marty Friedman y Chris Poland o la del vocalista de Armored Saint, John Bush. Continuación de la línea músico-argumental seguida hasta ahora por el grupo norteamericano. Metal progresivo concienzudo, técnico y emocional…

(Además esta semana en Rocktopia: ROYAL HUNT, DARKSUN, VINNIE MOORE, DEVILSKIN, SKUNK ANANSIE y OCEAN’S OF SLUMBER)

ROCKTOPIA Pdcst 16-03-05

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Una de las formaciones más longevas y tenaces de la escena metálico-progresiva británica son Threshold. Su carrera se expande desde unos humildes inicios en el año 1988, hasta nuestros días. Threshold fueron creciendo de forma gradual. Sus primeros pasos dubitativos en todos los sentidos: en cuanto a producción técnica, composición… se terminaron disipando con la edición de cada uno de sus discos.
1998 se tornó un año complicado para la formación inglesa. Su vocalista Damian Wilson había decidido abandonar el grupo de forma amigable, y el cantante escocés Andrew McDermott fue el elegido para sustituirlo, a pesar de que su registro vocal era totalmente diferente. Era momento pues para darle un nuevo sentido al sonido de Threshold, cosa que cristalizó en su álbum de aquel año, “Clone”. Una historia conceptual futurista sobre experimentación genética y vida en otros planetas, que acabó convirtiéndose en la primera piedra de una nueva etapa para la banda. Un álbum de subidas y bajadas, de guitarrazos contundentes y también acústicos, encuadrados en el seno de una producción convincente y compacta…

El cantante Andrew McDermott permaneció en el grupo hasta que en 2007, y con malos rollos por delante, salió de la banda.Tristemente falleció hace cinco años.
El caso es que Threshold se quedaron compuestos y sin cantante, así que recurrieron una vez más a su amigo Damian Wilson quien aceptó la invitación, siendo parte de la banda hasta nuestros días.
Damian Wilson ha terminado por convertirse por méritos propios en uno de los cantantes más prestigiosos del prog-metal europeo, a pesar de que sus escarceos en solitario poco tienen que ver con este subgénero. Damian Wilson es miembro de Threshold y también de otro combo como Headspace, donde forma al lado, entre otros, de Oliver Wakeman.
De nuevo perspectiva conceptual para “All That You Fear Is Gone”, nombre del segundo trabajo de Headspace, después de su debut de hace un par de años. Continuación de aquel álbum; reminiscencias del Rock sinfónico y conceptual cinceladas a golpe de metal progresivo, para firmar una obra de tanto nivel o incluso mayor que su antecesor…

(Además esta semana en Rocktopia: CIRCUS MAXIMUS, THE ALGORITHM, AVANTASIA, ANTHRAX y VOIVOD)