ROCKTOPIA Pdcst 15-04-18

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Un disco incunable se cuela en el programa para abrirlo esta semana.
Brian May será siempre recordado por haber sido guitarrista y compositor de algunos de los temas más inmortales de la historia de Queen. Seguir una carrera en solitario no fue algo que le importara demasiado. En 1983, después de años y años en el estrellato, decidió probarse a sí mismo con la edición de un EP titulado “Star Fleet Project”, y acuñado con la firma Brian May & Friends. Esos “amigos” que le acompañaban eran pocos, algunos no especialmente relevantes, salvo uno: Eddie Van Halen. El guitarrista holandés, quien tampoco ha sido habitual nunca fuera del ámbito de su banda, prestaba sus servicios, al lado de su colega Brian, para fabricar las tres extensas canciones que conformaban el trabajo. “Star Fleet Project” estaba inspirado en unos dibujos animados de ciencia ficción a los cuales Brian May era aficionado. Pero lejos de ser un proyecto concienzudo y cuidado al detalle, se erigió a base de mucha improvisación. Los nombres que lo firmaban eran lo suficientemente atractivos como para que el álbum llegase incluso a tener cierta repercusión en las listas de ventas, aunque tuvieron que pasar años, hasta que alguien lo reeditara salvándolo del cajón de descatalogados…

Aquel año 1983 fue uno de los más florecientes y exitosos de toda la carrera de Van Halen.
Después de superar problemas personales y enfermedades, la formación clásica de Van Halen (excepto en lo que se refiere al bajista Michael Anthony) volvía tras más de 20 años con la edición de su último disco en estudio, “A Different Kind Of Truth”. Con motivo de la presentación de aquel álbum en todo el mundo, Van Halen llegaban a Tokio en Junio de 2013. Su concierto del 21 de aquel mes ve en estos días la luz con el título de “Tokyo Dome Live in Concert”. El primer álbum en directo de Van Halen con David Lee Roth como cantante.
23 canciones que se expanden a través de la trayectoria de la banda con Lee Roth como frontman. Añadiendo como nota explicativa, que no han existido retoques de post-producción para perfeccionar estos temas que realmente suenan crudos y a directo. “Tokyo Dome Live in Concert” es el disco de portada de la edición de hoy de Rocktopia…

(Además esta semana en Rocktopia: FREAK KITCHEN, SCOTT ALLEN PROJECT, NEAL MORSE, ANGRA y BLACKWELDER)

ROCKTOPIA Pdcst 15-04-11

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La unión de dos teclistas de prestigio en su escena y en las Islas Británicas, durante las dos últimas décadas, para la fase de despegue de la edición de hoy del programa.
Con los primeros días del año 1999 se ponía en circulación el primer álbum conjunto de Clive Nolan y Oliver Wakeman. Nolan, conocido entonces por su vinculación a varias bandas como la suya propia, Arena, o Pendragon; mientras que Oliver Wakeman hacía honor al pedigrí de su apellido, como hijo del emblemático miembro de Yes. Juntos se embarcaban en la elaboración de un álbum hecho en base a la devoción de ambos por la literatura de fantasía y las obras conceptuales y corales. “Jabberwocky”, título del trabajo, estaba basado en el poema del mismo nombre de Lewis Carroll. En él participaba una nutrida nómina de músicos eminentemente británicos, como el cantante de Magnum, Bob Catley; la vocalista de Landmarq, Tracy Hitchings; u otros como Peter Banks, conocido por haber sido el primer guitarrista de Yes. Con semejantes protagonistas la veda del Rock sinfónico quedaba meridianamente abierta para dibujar universos sonoros deudores de la era dorada del género…

Incontables proyectos los de Clive Nolan desde que se dio a conocer con Pendragon, para después crear su propio grupo con el fundador de Marillion, el batería Mike Pointer. Una banda a la que bautizaron como Arena.
Ellos pasan ya por su vigésimo aniversario, el cual va a ser coronado con la edición de un nuevo álbum de estudio titulado “The Unquiet Sky”. Segundo disco con el vocalista Paul Manzi al frente de Arena, y un pequeño paso adelante con respecto a lo que supuso su anterior obra de hace cuatro años, en ese intento por modernizar su sonido levemente, manteniendo las cotas de épica y lirismo característicos del grupo desde sus inicios.
Ese vigésimo aniversario de la banda va hacer que su gira europea sea aún más extensa, llegando a tocar la península con conciertos en Barcelona, Navarra, Madrid y Lisboa. Concretamente, Arena estarán actuando: el 17 de abril en la Sala Bikini de Barcelona; el 18 como cabezas de cartel del incansable festival Minnuendo de Peralta, en Navarra; el 19 en la Sala Lemon de Madrid; para concluir la gira ibérica en Portugal el día 20 en el Paradise Garage de Lisboa. Durante esos conciertos va ser cuando se tenga la oportunidad de adquirir el nuevo álbum de Arena, en el puesto de merchandising, ya que hasta el próximo 27 de abril no verá oficialmente la luz. Nosotros de momento lo estrenamos en Rocktopia. Es “The Unquiet Sky” nuestro disco de portada esta semana…

(Además esta semana en Rocktopia: BLIND GUARDIAN, DEMIAN HEUKE, DIABLO BLVD, LEVEL-10 y RADIOACTIVE)

ROCKTOPIA Pdcst 15-04-04

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Arjen Anthony Lucassen es un personaje clave para entender la escena progresiva holandesa de los últimos quince o veinte años. Pasó de ser guitarrista de una banda de hard al uso como Vengeance a padrino de un buen número de proyectos. El principal de ellos es Ayreon, pero también son prestigiosos otros como Star One o Stream Of Passion.

En el año 2001, Lucassen andaba dándole vueltas a la idea de perfilar una nueva aventura. Cayó en sus manos la grabación de una joven cantante de tan sólo catorce años llamada Astrid van der Veen. Tan prendado quedó Lucassen por su voz, que decidió que sus nuevos planes musicales girasen alrededor de ella. El nuevo proyecto tomó el nombre de Ambeon. La idea era revisitar algunas ideas y estructuras ya expuestas en canciones anteriores de Ayreon, para darles un nuevo aire más frío, electrónico y ambiental. “Fate Of A Dreamer” fue elegido como título del único álbum grabado por Ambeon. Los tristes problemas de depresiones, drogas y alcohol de la niña hecha mayor no dejaron demasiadas oportunidades como para que Arjen Lucassen pudiese reiniciar esta colaboración más adelante…

La atracción de Arjen Lucassen por las voces femeninas le han llevado a trabajar con cantantes como Marcelo Bovio, Floor Jansen o la que quizás sea su favorita: Anneke Van Giersbergen. Después de sus colaboraciones conjuntas en Ayreon, la dupla Lucassen/Giersbergen se ha materializado con más fuerza que nunca a través de un enésimo proyecto llamado The Gentle Storm. En estos días ve la luz “The Diary”, el nombre de su disco. Un álbum doble, bien diferenciado. En la primera parte podemos encontrar la cara más amable y folk de su música; y en la segunda parte, esas mismas canciones, sin perder los matices folk, son arregladas a base de instrumentaciones e interpretaciones que tienen más que ver con la épica y el Rock progresivo.

La destreza más que probada de Lucassen a la hora de fabricar pasajes ampulosos y elaborados, combinada con la maravillosa voz de Anneke, capaz de adaptarse a múltiples situaciones.

Es nuestro disco de portada. El de debut de The Gentle Storm…

(Además esta semana en Rocktopia: KARYN CRISIS GOSPEL OF THE WITCHES, NILI BROSH, LEAH, ISSA y MOTHER’S FINEST)

ROCKTOPIA Pdcst 15-03-28

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Comenzaron siendo una banda de death metal, aunque su sonido se fue estilizando hasta erigirse como una de las puntas de lanza del nuevo metal sinfónico de aires góticos venido desde Holanda.
La sección del ‘Disco del recuerdo’ de esta semana en el programa, se la dedicamos a After Forever.
La entrada de Floor Jansen en el grupo supuso la ruptura con su pasado más extremo. Aprovechando sus dotes vocales, After Forever se adentraron en parajes de ampulosas formas y cierta grandilocuencia, en muchos casos, fruto de sus operísticas apariciones.
Durante el invierno del año 2000, After Forever entraban en un estudio de Rótterdam para registrar “Prision Of Desire”. Colaboraba en la grabación del disco Sharon den Adel, cantante de Within Temptation. Ellos eran la referencia para darle un enfoque distinto a las nuevas canciones. Un primer escalón para una banda en busca de la madurez, todavía en pos de la consistencia que más tarde llegaron a adquirir…

Desde la disolución de After Forever en el año 2009, su vocalista, Floor Jansen ha estado relacionada con diversos proyectos y colaboraciones, hasta que llegó la llamada de un grupo hecho a su justa medida: Nightwish.
Primero se trató simplemente de una colaboración como miembro del grupo a nivel de directo, pero las cosas funcionaron adecuadamente y finalmente Floor Jansen se convirtió en cantante permanente de la banda finlandesa.
Llenando el hueco demasiado grande que Tarja Turunen había dejado y que Anette Olzon no encontró manera de cubrir.
“Endless Form Most Beautiful” es el primer disco en estudio con Floor Jansen como principal novedad. Ella posee el potencial necesario para volverle a dar a las canciones de Nightwish el tono operístico de antaño. Sin embargo su capacidad como soprano no es especialmente relevante en el nuevo álbum, aunque sí su capacidad para acometer diferentes registros con toda solvencia.
Musicalmente “Endless Form Most Beautiful” ahonda en la tradicional manera de Nightwish de entender el metal sinfónico de matices góticos. Bombásticos y cinemáticos, como es su seña de identidad y con la adquisición de Troy Donockley, quien pasa a ser miembro permanente del grupo, aportando las notas más folclóricas con su flauta irlandesa y demás.
Inspirado en las aventuras y el legado de Charles Darwin, con su teclista Tuomas Holopainen como amo de las composiciones, es nuestro disco de portada. Los reyes del metal sinfónico están de vuelta. Nightwish…

(Además esta semana en Rocktopia: ARCANE, SPECIAL PROVINCE, BLACK PUSSY, HIDE THE KNIVES y VEGA)

ROCKTOPIA Toto Lukather

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Steve Lukather es considerado uno de los músicos de sesión más activos y aclamados de toda la década de los 70s y 80s. Dilatado historial también con su banda, Toto, e inexistente carrera en solitario hasta el año 1989, momento en el cual, aprovechando una pausa, decidió después de tanto tiempo, registrar en estudio algunas canciones que mantenía guardadas y que hasta entonces nunca habían visto la luz.
Lukather se rodeó de colegas de enorme prestigio, como era de esperar de un hombre con semejante reputación y currículum. Eddie Van Halen, Michael Landau, Steve Stevens o Jan Hammer, entre los destacados de la nómina del primer disco en solitario de Steve Lukather. Además de algunos compañeros de Toto, quienes también estamparon su firma en este álbum eminentemente ochentero, eminentemente AOR, pero con un estilo y clase al alcance de muy pocos…

Si hemos transitado por el pasado con Steve Lukather para abrir el programa, es porque lo siguiente que nos vamos a echar al oído es un acontecimiento musical en sí mismo. Y es que la publicación de un nuevo álbum por parte de un grupo como Toto no puede tratarse de otra manera.
Han pasado nueve años desde su anterior trabajo. Casi una década para que “XIV”, el nuevo álbum de Toto, sea una realidad.
Cuando el término Rock Orientado para Adultos se inventó, lo hizo para definir la propuesta de grupos como Toto. Rock maduro destinado a un público sin prejuicios de género. Si hubiera que definir su nuevo álbum, probablemente sería suficiente nombrar la palabra magistral en su más extenso sentido. Clases magistrales de interpretación, composición y arreglos. Desinhibidos de ataduras concretas: Rock, Jazz, Funky, Blues y atisbos cada vez más sinfónicos, perfectamente combinados, para que cada estilo enriquezca al otro en perfecta armonía.
Steve Lukather a la guitarra y voces, Joseph Williams a la voz solista, David Paich y Steve Porcaro a los teclados, y Keith Carlock a la batería; con la ayuda de colaboradores de la talla de Lenny Castro o Leland Sklar.
Lo nuevo de Toto editado tan sólo unos días después de que se confirmase la muerte de uno de sus bajistas de siempre, Mike Porcaro, hermano de Steve y del también tristemente fallecido Jeff. Mala racha para la familia Toto, que hace poco más de un año despedía también a su ex vocalista Fergie Frederiksen.
Dedicado a todos ellos: “XIV”, el nuevo y brillante álbum de Toto, nuestro disco importante esta semana…

(Además esta semana en Rocktopia: REVOLUTION SAINTS, ROB MORATTI, MARCO DE FRANCESCO, ILIUM, EVERGREY y PALLAS)

ROCKTOPIA Pdcst 15-03-14

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Si un músico de Rock que ha degustado la fama y el dinero durante unos cuantos años, publica un libro autobiográfico, años más tarde, con el título “La estrella del Rock que Dios olvidó”, algo más que un atisbo de amargura parece trascender.
En 1986, el guitarrista Kee Marcello se convirtió en nuevo miembro de los multiventas Europe. Veinticinco años después escribía sus memorias con cierta nostalgia y resentimiento.
Marcello había sido un músico de discreta trayectoria hasta su paso por Europe. Cuando la banda Sueca se puso en estado de pausa al comienzo de los 90s, él aprovechó para trabajar con otros artistas y acometer su carrera en solitario. Su primer disco supuso una suerte de propuesta entre la Americana y el Country. Corría el año 1995. Tuvieron que pasar otros nueve años para que Kee Marcello pusiera en marcha su proyecto Kee Marcello’s K2, junto al batería de Mercyful Fate o King Diamond, Snowy Shaw. Juntos grabaron su, hasta ahora, único trabajo: “Melon Demon Divine”, en el que Marcello se hizo cargo también de la voz.
El disco se editaría en 2004, con una moderada acogida y críticas por lo general positivas. Se trataba de un álbum de poso ciertamente personal, sin demasiadas ataduras con su pasado y un aura heterogéneo que le confería un aspecto interesante…

A pesar de que hubo contactos para ello, finalmente Kee Marcello no formó parte de la reunión de Europe en 2003. Si alguien pensó que aquella reunión se trataría de algo eventual y transitorio se equivocó. Doce años después Europe siguen aquí. En una forma mucho más dimensionada que en sus días de rotundo éxito, lo que les ha garantizado una continuidad basada en editar solventes trabajos y en girar y girar por todo el mundo, probando en directo la magnífica banda de Hard Rock que son.
Su décimo disco de estudio se llama “War Of Kings”. Si hubiera que añadir alguna descripción bastaría decir que ha sido producido por Dave Cobb. Un hombre profundamente emparentado con artistas encuadrados en géneros de raíz americanos, relacionados con el Country, la Americana o el Folk alternativo. Producciones hechas a la vieja usanza, muy naturales, y que han tenido más recientemente su extrapolación a bandas de Rock en lanzamientos como los de California Breed o Rival Sons. Por eso fue elegido por la propia banda, para ser el encargado del nuevo disco de Europe, y por eso “War Of Kings” es el trabajo más tradicionalmente rockero que jamás haya creado la banda sueca.
Un álbum de polvorienta sonoridad, heredero directo ya sin cortapisas, de las influencias reales de estos músicos criados escuchando la música de Led Zeppelin, Black Sabbath, Thin Lizzy o Deep Purple. Europe y su cara más madura. La que probablemente siempre quisieron haber mostrado…

(Además esta semana en Rocktopia: HEAT, ECLIPSE, INTERVALS, LONELY ROBOT, NIGHTINGALE y NEONFLY)

ROCKTOPIA Pdcst 15-03-08

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Discos del pasado, como de costumbre, para abrir el programa cada semana. Álbumes que se conjugan en pretérito y, en el caso que nos ocupa, se pueden calificar con palabras como histórico o legendario.
Cuando el otoño de 1970 estaba a punto de nacer, también lo hacía el segundo trabajo de Black Sabbath. “Paranoid” comenzó a grabarse en el verano de aquel año, tan sólo cuatro meses después de que el primer disco de la banda fuese lanzado. Era una manera de aprovechar el tirón que había supuesto el estreno discográfico de los de Birmingham, el cual había causado un revuelo muy notable y bastante inesperado.
Sin todavía demasiadas ideas en la cabeza empezaron los primeros pasos de la creación de “Paranoid”. Pocas ideas, pero mucha inspiración, y un grupo en plena ebullición. “War Pigs” fue el título elegido primeramente para bautizar el álbum, pero la autocensura del sello discográfico prefirió otorgar ese honor a la última canción compuesta para el álbum: “Paranoid”. Un tema escrito en el mismo estudio de grabación, en muy poco tiempo, simplemente destinado a ser un corte de relleno para un LP que se estaba quedando muy corto en cuanto a duración.
El estado de gracia de Black Sabbath hizo que aquella canción improvisada se convirtiera en el single más exitoso de toda la historia de la banda…

“Paranoid”, una canción seminal que ha sido versioneada en directo por grandes nombres como Metallica o Queens Of The Stone Age. Y, evidentemente en menor medida, por nuestros próximos invitados. Y es que “Paranoid” ha sido de la partida en los repertorios de directo de los también ingleses Furyon.
Con su anterior obra, “Gravitas” –un álbum de debut editado de forma tardía hace un par de años- hicieron que no pocos se fijaran en ellos. Luego se patearon media Europa tocando en todo tipo de locales, en muchos casos sin demasiada afluencia. Pero Furyon demostraron, precisamente durante esos conciertos, que ellos están hechos de otra pasta. De esa de la que están cuajados los héroes del Rock de siempre, cualquiera que sea su repercusión o popularidad.
“Lost Salvation” es la confirmación de una banda que ha demostrado su compromiso y ganas de labrarse un futuro, a pesar de estar formados por músicos ya veteranos.
Furyon vuelven con un álbum de 10 canciones y menos de 45 minutos de duración. Como en los viejos tiempos. Para que no sobre nada y todas sus temas posean una identidad propia que construye un “todo” de considerables proporciones.
Quizás sean sus propias vivencias musicales las que hagan de su propuesta una amalgama armoniosa de Hard and Heavy clásico, con tonalidades alternativas que recuerdan a bandas como Alice In Chains, para luego agrupar las piezas con ejecuciones precisas y cierto sentido de modernidad… “Lost Salvation” es el nuevo álbum de los luchadores Furyon, el disco de portada esta semana en Rocktopia.

(Además esta semana en Rocktopia: IMPERA, ELDORADO, FABRIZIO LEO, SYLVAN, AND YOU WILL KNOW US BY THE TRAIL OF DEAD y SMASH INTO PIECES)