Programa 20 de Enero de 2018

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La localidad inglesa de Birmingham fue el lugar de nacimiento de Judas Priest, Ozzy Osbourne, Magnum o una banda ahora de culto que apareció quizás unos años más tarde de lo que hubiese sido ideal para sus intereses: Marshall Law.
El vocalista Andy Pyke venía de trabajar con Barbara Schenker, hermana de Michael Schenker, en la banda Viva. En 1988 formó Marshall Law y las cosas empezaron rodar con giras abriendo para nombres como Yngwie Malmsteen. Su carrera nunca fue de éxito triunfal, pero sí de una evolución gradual que iba en realidad a contracorriente de las nuevas tendencias. En 1993 grababan su disco “Power Game”, con el que vendieron más de 35.000 copias, solo en Japón, en las primeras semanas de su publicación. El disco mostraba a unos Marshall Law siguiendo la estela dejada por la NWOBHM, y grupos como Judas Priest, pero intentando hacer acopio de nuevas sonoridades con referencias para Queensrÿche y bandas de ese estilo…

Aquel batería que grababa ese disco de Marshall Law se llama Lee Morris. Después de estar con ellos pasó a formar parte de los góticos-doom Paradise Lost y ahora, sorpresivamente a juzgar por el estilo del grupo, es el nuevo batería de otra banda de Birmingham como Magnum. Él no es el único nuevo miembro del grupo, ya que el teclista Rick Benton también se estrena con Magnum en éste “Lost On The Road To Eternity”, añadiendo un plus de vitalidad a las nuevas canciones de los veteranísimos rockeros británicos.
La fórmula es la que llevan acuñando más de 40 años. Las composiciones de Tony Clarkin son la piedra filosofal del grupo. Así que, dependiendo de su inspiración, los álbumes de Magnum resultan en mayor o menor medida acertados. En este caso los hados han estado de su lado y “Lost On The Road To Eternity” pasa por ser uno de sus mejores obras en los últimos diez o quince años. El vigésimo disco de estudio de Magnum posee todas las señas por las que se los reconoce, pero además en su mejor versión: la de las melodías recordables, la carismática voz de Bob Catley mostrándose emotiva y todos esos arreglos con sabor a entrañable…

(Esta semana en Rocktopia: MARSHALL LAW, MAGNUM, PARADISE LOST, TOOTHGRINDER, DUSTIN BEHM, PROSPEKT, ANUBIS GATE y DEFECTO)

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Programa 13 de Enero de 2018

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Desde su resurrección casi literal a principios de los noventa, Glenn Hughes ha pasado de ser un esquivo personaje de poca productividad, a prolífico trabajador de la música, con álbumes editados de forma constante, con distintas formaciones o a través de su carrera en solitario. Ese periplo bajo su propio nombre adquirió un nuevo espaldarazo cuando en 2005 Hughes anunciaba que Chad Smith, batería de Red Hot Chili Peppers, se iba a convertir en miembro fijo de su banda. Smith había colaborado grabando una canción para su disco anterior, “Songs In The Key Of Rock”, y atraído por esa forma tan funkera y soulera de entender el Rock que siempre ha tenido Glenn Hughes, decidió acompañar al bajista/vocalista británico, y para corroborarlo de forma fehaciente se editaba “Soul Mover”. El sonido típico, el que ha acompañado la carrera de Hughes con más o menos variantes, fue el hilo conductor de aquel trabajo, que se erigió como el disco más vendido de su carrera en solitario hasta ese instante. Gracias, también, por supuesto, a la participación de Chad Smith y sus grooves percusivos, de quien vinieron de la mano colaboraciones de otros Chili Peppers como John Frusciante o Dave Navarro…

Chad Smith y Glenn Hughes han seguido colaborando hasta la fecha, por ejemplo en el último disco de Hughes publicado hace algo más de un año, pero también, y para mayor curiosidad, como la base de ritmo del nuevo disco del maestro Joe Satriani. Un atractivo extra para un álbum, el cual, como prácticamente cualquiera de los editados por Satriani en los últimos años, pasa por mostrar al guitarrista americano en estado puro. Tirando de virtuosismo, como es de rigor, pero también de unas magníficas melodías y armonías; o de guitarrazos eléctricos que redondean otra vez un espléndido y variado trabajo de hard rock instrumental y músicas aledañas. Y por si fuera poco, con la ayuda exclusiva de dos talentos de la categoría de Hughes y Smith, quienes aportan una consistente vibración rítmica…

(Esta semana en Rocktopia: GLENN HUGHES, JOE SATRIANI, TYLER BRIANT & THE SHAKEDOWN, DIABLO BLVD, MISTHERIA, STATUS MINOR, DAY SIX y CATS IN SPACE)

Programa Especial Discos Destacados 2017 (II)

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Segundo programa reviviendo los momentos en los que presentábamos en Rocktopia los que, a la postre, hemos elegido como los mejores álbumes del año que nos acaba de dejar…

(Esta semana en Rocktopia: PAIN OF SALVATION, EUROPE, BROTHER FIRETRIBE, NOVA COLLECTIVE, KXM, LYNCH MOB y THUNDER)

Programa Especial Discos Destacados 2017 (I)

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Como cada temporada cuando llegan estas fechas, toca echar la vista atrás y revisar algunos de los mejores discos que han pasado por el programa en los últimos 12 meses. Son muchos y todos no caben en estos dos programas monográficos dedicados a lo mejor del año, pero de lo que sí estamos seguros es de que los trece discos elegidos son magníficos trabajos.
Así pues, bienvenidos al primer programa dedicado a revisitar los momentos radiofónicos en los que esos discos han sonado en Rocktopia y, por su puesto, los mejores deseos para el nuevo año…

(Esta semana en Rocktopia: VON HERTZEN BROTHERS, ADAGIO, RIVERDOGS, BLACK COUNTRY COMMUNION, THRESHOLD y ASFALTO)

Programa 16 de Diciembre de 2017

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Banda-proyecto minoritario, pero interesante el que surgió en mitad de los años 2000, cuando el productor y teclista alemán Markus Teske, que había estado trabajando con Symphony-X o Vanden Plas, decidió llamar a algunos colegas y montar el combo Red Circuit. Junto a él se podía encontrar al vocalista de Sri Lanka, Chitty Somapala, quien ha sido un respetado cantante en el circuito más especializado desde su aparición en los noventa con grupos como Avalon o Firewind. Aunque quizás aún más reseñables eran las colaboraciones de artistas como los guitarristas franceses Patrick Rondat y Stephan Forté, además de algunos miembros de Vanden Plas. Una mezcla de caracteres elegantemente equilibrada, entre el metal técnico, algo de power metal y cierta actitud comercial inteligentemente diseñada…

Si mencionamos a Stephan Forté en esa colaboración con el proyecto Red Circuit es porque el guitarrista galo editaba hace algún mes que otro un nuevo disco con su banda Adagio. De nuevo un trabajo cuya promoción y difusión deja mucho que desear, y es por ello que llega ahora al programa, cuando su edición se produjo en realidad cuando estábamos en mitad del verano. Pero ese parece ser el sino de Adagio. Un grupo que musicalmente es incontestable, pero cuya repercusión aún hoy en día, después de 17 años de existencia, sigue siendo a un nivel muy minoritario. Y no será desde luego porque obras como su último “Life” no estén acabadas y presentadas con todo lujo de detalles. Producción diáfana y poderosa; buenas canciones, y extraordinarias interpretaciones espoleadas por el talento líder de Stephan Forté, que para este último disco de Adagio son coronadas vocalmente por un tipo de la categoría de Kelly Sundown Carpenter, ex de otros nombres de culto como Beyond Twilight y actual de los estupendos Zierler. Todo muy minoritario, pero no por los quilates que desprende una obra como “Life”, hospedaje del mejor power metal sinfónico y progresivo de todo el planeta.

(Esta semana en Rocktopia: RED CIRCUIT, ADAGIO, ALMANAC, PINK CREAM 69, MARTY FRIEDMAN, DIABLO SWING ORCHESTRA, DOOM SIDE OF THE MOON y AVATARIUM)

Programa 9 de Diciembre de 2017

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Neal Morse pasa por ser uno de los nombres sagrados del neo-prog norteamericano desde que en los primeros años de la década de los 90 fundara, junto con su hermano Alan, la banda Spock’s Beard. Después de editar varios discos magníficos con ellos, el vocalista y teclista dejó al grupo por algo tan insólito como los “motivos religiosos”, pasando a convertirse al activismo cristiano con plasmación directa en su forma de hacer música. Había editado dos álbumes en solitario al tiempo que seguía militando en Spock’s Beard, pero no fue hasta “Testimony”, primer disco de Neal Morse como artista fuera de la banda, cuando quedaron ya todas las cartas boca arriba y los derroteros de su carrera en solitario fijados.
No había nada nuevo bajo el sol, ya que aquel disco doble editado en 2003 se tornó como universo paralelo a lo ya hecho con los ‘Beard, no en vano él era el máximo responsable de las composiciones de éstos, además de cantar la mayoría de sus canciones. Por eso “Testimony” parecía una continuación de aquello, solo que poniendo un énfasis muy acuciado en los mensajes religiosos y en el tono autobiográfico de la obra que relataba su antes y su después de haber visto la luz

Dado que los motivos para la salida de Neal Morse fuera de Spock’s Beard, fueron más filosóficos y vitales que musicales y personales; y teniendo en cuenta también que su hermano Alan, sigue siendo guitarrista de los californianos, la relación entre ambas partes siempre fue buena, tanto es así que en estos días se edita un disco doble en directo, con la reencarnación de la banda de nuevo con su líder espiritual, Neal Morse, y también con la participación de su huido batería y cantante, Nick D’Virgilio. Todo para dar vida en directo a uno de sus álbumes más aclamados, como fue su obra conceptual de 2002, “Snow”, que a la postre sería el último esfuerzo de la formación con Neal Morse en su seno.
A la fiesta se une el vocalista actual Ted Leonard, y también el batería Jimmy Keegan, quien fue el último en salir de la banda, aunque en el momento de la grabación de este disco era todavía parte de ella. Grabado durante el verano de 2016 en Nashville, durante el festival que con el nombre de Morsefest se celebra cada año. Recreación en directo de “Snow” y momento para la historia de Spock’s Beard con la vuelta del hijo pródigo…

(Esta semana en Rocktopia: NEAL MORSE, SPOCK’S BEARD, BETWEEN THE BURIED AND ME, ANDY JAMES, THE DARK ELEMENT, EISLEY/GOLDY y RIVERDOGS)

Programa 2 de Diciembre de 2017

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El comienzo de siglo terminó con los géneros musicales de abrumador dominio. Comenzaron a surgir estilos fuera de los dictados de la industria discográfica que poco a poco encontraron su sitio en un panorama más abierto, pero también más incierto. Uno de ellos fue el metal sinfónico, nacido principalmente en el norte de Europa con nombres como Nightwish, After Forever o Within Temptation como principales representantes. Se trataba en muchos casos de bandas de rasgos pseudo góticos, con arreglos orquestales, mucha épica y la voz solista femenina de querencias operísticas.
Within Temptation estaban ahí desde el principio. Su segundo álbum, editado el día de nochebuena del año 2000, “Mother Earth”, obtuvo un éxito muy relevante para su momento y su lugar. Habiendo vendido a fecha de hoy más de 800.000 copias en todo el mundo, pero sobre todo en Europa, el sitio apropiado para respetar y respaldar estas propuestas un tanto trasnochadas para los más vanguardistas, pero que han demostrado ser perfectamente válidas y capaces de evolucionar con el paso de los años.
“Mother Earth” rompía con su pasado en el que las voces guturales tenían cabida, y abrazaba su nueva realidad también influida por la música celta y las bandas sonoras de películas épicas…

Después de más de 20 años de carrera, varios han sido los componentes de Within Temptation. Uno de ellos es Stefan Helleblad, miembro de la banda holandesa desde 2011 y también guitarrista de los suecos JONO. JONO comenzó su andadura como proyecto en solitario del cantante Johan Norrby (de la combinación de las primeras sílabas de su nombre y apellido viene el seudónimo de la banda: “JoNo”), un tipo que ha cantando, escrito y tocado música en varias bandas y proyectos de no demasiado calado a lo largo de los años, al igual que le ocurre el resto de los miembros del grupo aunque con diferente suerte y relevancia.
Tras tres lanzamientos con sellos independientes muy humildes, o incluso editados por la misma banda, la compañía Frontiers ha puesto los ojos felizmente en ellos para dar a conocer su estupenda forma de hacer música, repleta de una teatralidad muy setentera en sus inicios, con recuerdos para Queen o ABBA. Todo muy grandilocuente y ampuloso. Su nuevo “Life” es un paso adelante en cuanto a modernización de sonido. El concepto creativo de base sigue siendo similar, aunque ahora, esa sonoridad más moderna trae ecos de bandas actuales como Muse. Permanece, por supuesto, la espectacular voz de Johan Norrby para dar forma a una especie de AOR progresivo o de Pomp Rock moderno, inmaculado…

(Esta semana en Rocktopia: WITHIN TEMPTATION, JONO, OPERATION: MINDRCRIME, MYKE GRAY, GALACTIC COWBOYS, SIMO y BLACK STONE CHERRY)

Programa 25 de Noviembre de 2017

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Como salido de la nada un día de 1981 John Elefante se convirtió en vocalista de Kansas. Hasta entonces su aportación artística se había limitado prácticamente al entorno familiar y al salón de su casa, pero aquello cambió su vida para siempre. Elefante -con ese apellido siempre tan cómico para los hispanoparlantes-, a partir de entonces se erigió como un personaje importante para el creciente movimiento de hard rock cristiano, especialmente del área de California, trabajando como productor, compositor y arreglista de muchos artistas como Kerry Livgren, Petra o Barren Cross tras su salida de Kansas en 1983. Después de tantos trabajos fuera del foco directo, John Elefante decidió por fin preparar nuevas canciones y grabarlas. Para eso se unió a su hermano Dino, con quien había colaborado codo con codo en varios proyectos, poniendo en marcha el suyo propio, con el irónico nombre de Mastedon, haciendo honor al juego de palabras. “It’s a Jungle Out There” fue su disco de estreno allá por 1989. Un trabajo algo parcheado, con una sonoridad un tanto pasada de moda incluso para la época, pero que a pesar de todo fue convirtiéndose con el paso de los años en un álbum de culto dentro del hard cristiano.

John Elefante fue el sustituto de Steve Walsh en una banda multimillonaria como Kansas, aunque Walsh siempre será recordado como “El” cantante de Kansas, a pesar de que en la última reunión no haya querido ser de la partida. Sin embargo él sigue haciendo música, aunque sea de vez en cuando. No al ritmo de antaño ni mucho menos, pero todavía sintiendo la necesidad de cantar, sobre todo canciones que algún compositor pone a su servicio. En esta ocasión su mano derecha ha sido Tommy Denander, el talentoso guitarrista sueco afincado en California cuyos créditos rayan el infinito. “Black Butterfly” es el nombre de éste que es en realidad, solamente, el cuarto disco en solitario de Steve Walsh, y el primero nada menos que en doce años. Un álbum producido sin ningún rubor y elaborado sin ningún complejo al más puro estilo años 80, con ecos de los Kansas de la época, de Mr. Mister o de Saga viniendo a la cabeza, pero en un entorno muy AOR deudor de los mismos Toto. Anacronismo musical acabado con todo lujo de detalles en el seno de una obra que va a hacer las delicias de los amantes del género más melodioso sin miedo a cierta sofisticación…

(Esta semana en Rocktopia: MASTEDON, STEVE WALSH, ALICE COOPER, KANSAS, ANGEL VIVALDI, BLIND EGO, ARIA INFERNO y ANOTHER YOU)

Programa 18 de Noviembre de 2017

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En mitad de los ochenta, cuando la escena del heavy rock dominaba la tierra, el factor diferencial era en muchos casos determinante para conseguir destacar sobre el resto de tus adversarios musicales. Por eso, cuando los californianos Stryper salieron a la luz, su fama de banda cristiana les precedía, sólo que pocos o nadie como ellos habían propagado hasta entonces la palabra de Dios con tanta vehemencia, y cotas puntuales de dureza.
Stryper conjugaban sus mensajes neo cristianos, sus cantos al Creador con potentes guitarras por momentos, y otras veces lo hacían a base de florituras vocales y ciertas dosis de edulcorante. Aunque por encima de todo estaba la espectacular voz de Michael Sweet, que era quien de verdad marcaba las diferencias. En octubre de 1986 editaban “To Hell With The Devil”, su disco más exitoso, el cual llegó a alcanzar el estatus de platino exponiendo sus armas, sus señas de identidad, y haciéndolo empuñando el mejor manojo de canciones que jamás consiguieran agrupar…

La separación de Stryper al comienzo de los noventa trajo a la banda por una época de silencio sólo rota por las apariciones de Michael Sweet en solitario y también por su participación como miembro de los clásicos Boston. Pero en mitad de los años 2000 la banda volvió, y con el paso del tiempo también las colaboraciones. Una de las que más expectación suscitó fue la que el propio Michael Sweet llevase a cabo hace un par de años junto a George Lynch, por supuesto ex Dokken o actual de KXM o sus Lynch Mob. Aquel primer esfuerzo de Sweet & Lynch, que es como se denominó al proyecto, nos dejó a más de uno un tanto fríos, debido a su disco de presentación un tanto deslabazado. En estos días se edita la continuación de aquel primer paso, se llama “Unified” y con él se apartan las sospechas de un nuevo tropiezo, ya que se trata de un álbum en el que por fin los dos talentos indudables de guitarrista y cantante, encuentran el equilibrio y el espacio de convivencia para explotar la indudable clase y aptitudes de dos tipos estelares en lo suyo.
Un trabajo que gana con cada una de las escuchas y que confirma la excepcional forma que Lynch lleva exhibiendo desde hace unos años, felizmente acompañado con unos de los mejores cantantes en su estilo de las últimas décadas, por quien el tiempo no parece pasar…

(Esta semana en Rocktopia: STRYPER, SWEET & LYNCH, LYNCH MOB, WAYWARD SONS, SPECIAL PROVIDENCE, IN SEARCH OF THE SUN, INCURA y DAYDREAM XI)

Programa 11 de Noviembre de 2017

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Hoy en nuestra sección del disco del recuerdo, ejercicio casi de investigación musical. El que nos lleva sobre el rastro de un grupo llamado Don Huonot.
La banda fue fundada en 1989 por unos compañeros de escuela de Helsinki. Tras ocho años de carrera, Don Huonot conseguía por fin establecerse como una de las fuerzas del Rock finés gracias a la edición de su quinto disco en 1997, el cual les llevó a convertirse en disco de platino y en un exponente claro del llamado Suomi Rock. El Rock con denominación de origen finlandés, cantado en su lengua madre, que en su caso era expandido a través de su expresión sonora y visual, con algo de insolencia histriónica y circense, con connotaciones surrealistas.
1999 pareció convertirse en un año clave para Don Huonot. Su éxito doméstico les abrió las puertas de la multinacional BMG, con la que grabarían su disco “Tähti” (Estrella), con el que alcanzaron el disco de oro. Rock interpretado en suomi pero con la universalidad del lenguaje sin barreras que es la música…

Don Huonot son la banda en la que militaba Kie Von Hertzen, uno de los componentes de Von Hertzen Brothers. La banda de los hermanos Kie, Mikko y Jonne, se formó justo en aquella época. El padre de los hermanos Von Hertzen, tocó la guitarra en una banda de principios de los sesenta llamada The Savages y más tarde en The Roosters, y su tío Lasse Von Hertzen era miembro de una conocida banda de folk de los años 70 en Escandinavia, Cumulus. Así que de pura genética les venía la tradición musical a estos finlandeses, que vieron como ya su segundo disco recogía ventas multitudinarias y reconocimiento a partes iguales. Su ecléctica visión, eso sí, desde el principio con textos en inglés, ha terminado trascendiendo más allá de sus propias fronteras con giras junto a Foo Fighters, Neil Young, ZZ Top, Anathema, Opeth o Pain Of Salvation. Variedad y premios al mejor álbum del año nada menos que en la prestigiosa revista Classic Rock británica.
“War Is Over” es el nuevo trabajo de los hermanos. Esta vez ha quedado todo aún más en familia y ellos mismos han producido y tocado todos los instrumentos del álbum, menos las baterías y alguna colaboración. Un adictivo compendio de canciones que abarcan universos diversos, a lo que ellos dotan de total coherencia: Rock alternativo y progresivo, vanguardista y con todo lo que ambos conceptos abarcan. Un sensacional disco de estupendas canciones, distintas en estilo pero semejantes en calidad e inspiración.

(Esta semana en Rocktopia: DON HUONOT, VON HERTZEN BROTHERS, VUUR, EPICA, FABRIZIO LEO, APPICE, GIPSY SOUL y RONNIE MONTROSE)