Programa 17 de Noviembre de 2018

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En la sección del “Disco del recuerdo” con la que abrimos Rocktopia cada semana, hoy tenemos una de las bandas más icónicas del género al que decisivamente contribuyeron a crear. Hoy vamos a arrancar con Judas Priest. Su despegue comercial ya había tenido lugar con su tercer disco de 1977, pero Judas Priest perseguían su particular sueño americano, un mercado del que esperaban sacar aún más beneficio del que habían cosechado hasta entonces. Así que llegó 1982 y editaron “Screaming For Vengeance”. Grabado en unos estudios emblemáticos en aquella época como los Mediterráneo Studios de Ibiza -también llamados Ibiza Sound-, con los que Judas tenían especial conexión. “Screaming for Vengeance” alcanzó el número once en las listas británicas y el número diecisiete en las americanas, donde llegaron a cifras de doble disco de platino, con más de cinco millones de copias vendidas a día de hoy en todo el mundo. La fórmula no era muy distinta a la de los discos que le precedían. Números de heavy metal incontestables se mezclaban con canciones más directas con vocación comercial. Tal era el caso de “You’ve Got Another Thing Coming”, la cual entró en el álbum de pura casualidad. Un tema sin terminar que sería finalizado a toda prisa en el mismo estudio de grabación, y que sin embargo terminó convirtiéndose en uno de los himnos de la banda inglesa…

“Screaming For Vengeance” fue disco de platino en Canadá. El álbum de Judas más vendido hasta entonces en el país norteamericano. Quizás por ello el single “You’ve Got Another Thing Coming” pasó a ser un clásico para la parroquia canadiense, y quizás por ello una banda de allí como Striker lo incorporan como versión a su último trabajo. La banda de la provincia de Alberta pasa por ser uno de los ejemplos más frescos de la actualidad en cuanto a revivir y poner en valor lo mejor del heavy rock de los años ochenta. Esa es su filosofía musical y la llevan a cabo con todas las consecuencias. En lo ético y estético. Con toda coherencia, la máxima credibilidad y lo más importante, con estupendas canciones las cuales llevan plasmando en sus discos desde que en 2009 debutasen con su primer EP. Por si fuera poco, y fieles a esa filosofía de tenacidad llevan editando un disco cada año desde 2016, y su nuevo “Play To Win” está en las tiendas desde hace un par de semanas. Ellos mismos se definen como “Una mezcla clásica de heavy metal, hard rock y el hair metal de los 80… Voces potentes y limpias, coros pegadizos, armonías vocales e impresionantes solos de guitarra”…

(Esta semana en Rocktopia: JUDAS PRIEST, STRIKER, GRAHAM BONNET, VEGA, GREG HOWE, CARVING COLOURS, WANDERING VAGRANT y LACUNA COIL)

Programa 10 de Noviembre de 2018

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La muerte de Randy Rhoads significó una tragedia a nivel personal para Ozzy Osbourne, pero también una situación traumática a nivel musical. Ozzy y su mujer Sharon se embarcaron en la búsqueda de un guitarrista que lo sustituyera. Querían que tuviera una imagen impactante y, por qué no, modernizar su estilo y hacerlo más efervescente. El casting fue exigente. En el camino se quedaron músicos del nivel de George Lynch, pero el elegido final sería un tal Jaje E. Lee, quien venía de tocar con bandas de segundo nivel como Rough Cat. El primer disco de Lee con la banda de Ozzy llevó por título “Bark At The Moon”. Banda remozada además por la presencia de músicos de prestigio como Bob Daisley al bajo, Don Airey a los teclados o Tommy Aldridge a la batería, siguiendo esas premisas de actualizar conceptos y adaptar su propuesta a los nuevos tiempos de mitad de los ochenta. Aquel fue un álbum de gran repercusión popular y excelentes ventas, pero críticas poco favorables. El paso del tiempo dejó entrever la polémica con respecto a quién había compuesto la mayoría de aquellas canciones, y es que al parecer obligaron a los miembros del grupo a firmar un contrato por el cual desistían de sus derechos de autor. Al final la canción que nombraba al álbum se convirtió en una de las imprescindibles de Ozzy hasta nuestros días…

En 2014 Jake E. Lee despertaba por fin de un letargo musical de décadas de silencio. Puso en marcha un nuevo combo llamado Red Dragon Cartel, e invitó a algunos personajes como Robin Zander de Cheap Trick, el cantante de Maiden Paul Di’Anno, Scott Reeder de Kyuss o Maria Brink de In This Moment. Cuatro años después, Red Dragon Cartel vuelven con un álbum exento de esas colaboraciones que en muchos casos distraen. Una remozada formación en la que además de al jefe Jake E. Lee, encontramos al bajista y productor Anthony Esposito (ex de Lynch Mob); a Phil Varone (ex de Skid Row) y repite el cantante Darren Smith, más acertado en esta nueva entrega que en la primera, en la que le escuchamos demasiado forzado. “Patina” es el nombre de esta nueva obra en la que las huestes del guitarrista norteamericano se muestran algo más sobrias que en el primer capítulo. Tanto es así que se trata de un trabajo al que es necesario darle mas tiempo y espacio, para al final encontrar en él un buen balance de lo que ha sido la cara más clásica de Lee, representado por los inigualables Badlands, pero intentando darle un enfoque más actual, en lo que alguien podría encontrar similitudes puntuales con el post-grunge. Una mezcla de estilos cercanos no siempre fáciles de armonizar, pero que en el caso de Red Dragon Cartel puede significar el establecimiento de una línea musical a seguir…

(Esta semana en Rocktopia: OZZY OSBOURNE, RED DRAGON CARTEL, ULTRAPHONIX, HYVMINE, MARTY FRIEDMAN, FATES WARNING, REDEMPTION y LEAH)

Programa 3 de Noviembre de 2018

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Dentro del pequeño universo siempre en expansión del rock progresivo y, en concreto del prog-metal, hay como en todos los estilos, referencias a bandas abanderadas mayoritarias del género imperante, grupos a los que casi todos se quieren parecer. Pero también un reducto de modelos más minoritarios y de menor repercusión, pero que cumplieron con su cota de importancia en su momento. En el nacimiento del metal progresivo las vías de expansión pasaron más por el estilo de Dream Theater, por ejemplo, y menos por el de nombres como Watchtower, Sieges Even o Psychotic Waltz. Una vía mucho más reducida, ésta última, de entender el metal progresivo, que sin embargo es la que ha seguido una banda llamada Linear Sphere. Nacidos en 2002 en Londres, ellos optaron por la cara más esquiva. Se adentraron en su propio maremágnum enrevesado de rock y metal matemático de largos desarrollos y aspecto esquizoide. Un hipotético cruce de Metallica y King Crimson, con toda la carga de detonación metalera muy excéntrica, y la compleja sofisticación a la orden del día, devaneos de fusión incluidos. Linear Sphere publicaban bajo esas premisas su primer disco en 2004, un álbum llamado “Reality Dysfunction” comparado por la crítica con combos como Spiral Architect o Arch/Matheos. Poco ocurrió con ellos, pero sí que obtuvieron el respeto debido al artista que arriesga en el intento de conseguir algo especial…

Uno de los fundadores de estos peculiares Linear Sphere fue el guitarrista Charlie Griffiths, quien es ahora parte de otra formación británica, en este caso una de las de mayor proyección y presente. Hablamos de Haken. También nacidos en la capital inglesa, Haken han estado marcados con la señal de la aceptación de público y crítica desde la edición de su primer trabajo. La aprobación de revistas de prestigio como Classic Rock y la incorporación a giras de bandas como King’s-X, permitieron a Haken arrancar su carrera con garantías, hasta convertirse entre otras cosas en la banda de respaldo de Mike Portnoy en sus Mike Portnoy’s Shattered Fortress.
Después de su disco en directo editado tan solo hace cuatro meses, “Vector” hace que Haken no deje de estar de actualidad. Se trata de su quinto LP, una continuación a lo que viene siendo su trayectoria desde la génesis de la banda. Un paso más afianzando su propuesta. Aquí están todos los elementos de Haken, toda la intensidad y teatralidad del grupo respaldada por la sensación de saber que cada paso que ellos dan es en pos de su establecimiento gradual como nombre importante del género. Duración de LP de la antigua usanza, sólo 45 minutos, ninguna pega al respecto sino más bien todo lo contrario. Ausencia de canciones de relleno…

(Esta semana en Rocktopia: LINEAR SPHERE, HAKEN, OPETH, EL TUBO ELÁSTICO, JOHNNY WORE BLACK, SIDE EFFECTS y KADAVAR)

Programa 27 de Octubre de 2018

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1998 no fue desde luego un año de facilidades para bandas americanas con sabor a metal clásico como Kamelot. Los de Florida y su propuesta de temática basada en libros de fantasía e historias épicas estaba totalmente desfasada con respecto a la moda imperante en la que el nu-metal, el metal industrial o el grunge imperaban. Por si fuera poco Kamelot jamás sonaron a americanos. Más bien cualquiera podría pensar que se trataba de una banda europea influida sin duda en sus inicios por grupos como Iron Maiden. Aquel año 1998, significó sin embargo un cambio importante en la historia de Kamelot. Poco antes de la grabación de su tercer disco, se incorporaba al grupo el ex cantante de Conception, Roy Khan. A la leve evolución de la banda se sumaba contar con un vocalista de la clase y peso específico del noruego. Aquello fue un punto de inflexión. Los ojos de los fans de Conception siguieron la pista de Khan y se acercaron a la música de Kamelot, que desde entonces forman parte de la aristocracia del power metal épico de aristas progresivas. Su carrera se reiniciaba con “Siege Perilous” y con canciones como “Providence” que abría el disco y mostraba el camino de los nuevos Kamelot…

El sustituto de Roy Khan en Kamelot es otro vocalista escandinavo, en este caso sueco, como Tommy Karevik. Hace algunos meses le escuchábamos en el nuevo álbum de Kamelot, y este otoño nos ha traído la vuelta, tras nada menos que ocho años de parón discográfico, de un nuevo trabajo de su otro grupo: Seventh Wonder. La formación con la que se dio a conocer en mayor medida, y en la que canta de una manera diferente a como lo hace con Kamelot. Seventh Wonder son uno de los combos más representativos de la última generación de bandas de metal melódico y progresivo. Con su “Mercy Falls” de hace diez años, crítica y público se rindieron ante la evidencia. Estos suecos eran capaces de entregar con total convicción una suerte de metal progresivo de escasa originalidad, pero cuajado de buenas melodías y pasajes instrumentales medidos en el que las canciones son el objetivo y la pulcritud su leitmotiv. “Tiara” es como se titula este nuevo disco de Seventh Wonder con el que siguen fortaleciendo su reputación, y por eso es nuestro disco de portada…

(Esta semana en Rocktopia: KAMELOT, SEVENTH WONDER, RIVERSIDE, TOUNDRA, KILMARA, TREMONTI y KISSIN’ DYNAMITE)

Programa 20 de Octubre de 2018

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El estatus de Katatonia había cambiado desde sus inicios de banda de death metal y doom. La evolución no siempre bien entendida por sus fans de su primera época los llevó de los universos de sonidos en baja fidelidad y cantos guturales desesperados, a la calma melancólica atemperada de voz templada y producción cristalina, dentro de su espectro construido en escala de grises. La veda de la aceptación les había llevado a entrar en alguna lista de ventas europea con “Viva Emptiness”, pero el siguiente “The Great Cold Distance” volvió a incidir en su faceta más aperturista, incrementando su presencia en los charts, y de alguna manera confirmando que eran más los que se habían sumado a su causa y menos los que la habían abandonado.
Katatonia atrae a un público cuyo gusto varía del propio death metal, al metal progresivo, pasando por los amantes de las sonoridades más góticas, y con discos como “The Great Cold Distance” lo hacían con la densidad acostumbrada, pero también dejando que su música no fuera del todo esquiva para los más escépticos…

Precisamente esa canción llamada “July” contenida en “The Great Cold Distance” fue de las significadas del repertorio de su gira de 2016. Gira durante la cual abrieron sus conciertos nuestros próximos protagonistas, la banda de Copenhague, Vola.
Por aquel entonces, Vola venían con su disco de debut como carta de presentación, y en estos días publican su segundo trabajo, un álbum titulado “Applause Of A Distant Crowd” con el que confirman las expectativas a las que ellos mismos se hicieron acreedores después de su interesante disco de inicio, y también de su puesta en escena por toda Europa. Han pasado un par de años desde aquello, tiempo que la banda ha aprovechado para afinar su sonido y buscar más si cabe un estilo que los defina. Vola y su heterogénea propuesta hace que su música pueda traer por momentos ecos de Devin Townsend, Opeth, Pain Of Salvation o los Katatonia que acabamos de escuchar, pero también suena a pop con elementos ochenteros, a Muse o a Steven Wilson y por otro lado al djent tan en boga en estos días. Un álbum facturado con una clase incontestable, mostrando a una banda confiada en sus posibilidades…

(Esta semana en Rocktopia: KATATONIA, VOLA, TESSERACT, JACKY VINCENT, MICHAEL SCHENKER FEST, THE VINTAGE CARAVAN y KHEMMIS)

Programa 13 de Octubre de 2018

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En la sección del disco del recuerdo esta semana en el programa, una banda ciertamente peculiar como Fire Deuce, un proyecto paralelo y minoritario creado por Travis Stever, guitarra solista del grupo Coheed and Cambria. En Fire Deuce encontramos miembros de otras bandas del entorno de Coheed and Cambria como Joey Eppard, Billy Riker, Chris Gartmann y Joe Stote de la banda 3, o Claudio Sanchez y Josh Eppard, de los propios Coheed. Fire Deuce se crea en base al histrionismo, la parodia y el sentido del humor, intentando emular de manera satírica a los grupos de metal más tradicional de estilo años 80s. Lanzaron su primer EP, “Children Of The Deuce”, en mayo de 2005, y en palabras del propio grupo, describían su estilo como: “algo que incorpora elementos del estilo único de Coheed and Cambria junto con la influencia del rock de bandas como AC/DC y Guns N’Roses; la energía pura de The Stooges y el rocking punk riffero de Turbonegro…”. En definitiva un grupo creado para pasarlo bien y divertirse con innumerables clichés y tópicos de las bandas de heavy rock más tradicionales. Eso sí, hecho con la calidad de músicos del nivel de sus componentes…

Fire Deuce funciona como vía de escape esporádica para una banda tan meditada y concienzuda como Coheed and Cambria, y su idea conceptual de aunar la música y sus historias de ciencia ficción casi distópicas, propias del mundo del comic. Y en esa línea de conceptualidad se enmarca el nuevo disco de Coheed, que vuelve a centrarse en la saga The Armory Wars, esa serie de comics escrita por el líder del grupo, Claudio Sanchez, y publicados por Evil Ink Comics. La historia de The Amory Wars fue abandonada en el anterior disco del grupo y ahora retorna. Épica de ciencia ficción con las historias de Coheed Kilgannon y Cambria Kilgannon, que vuelven a ser el centro de atención de estas canciones grabadas a fuego, con la impronta de un grupo cuyo estilo es absolutamente característico, encabezando esa escena de bandas musicalmente similares como 3 o Fair To Midland. Esa manera de presentar su rock alternativo energético y juvenil repleto de lírica y tendencias progresivas, pero entregado a través de melodías muy recordables y cercanía pop. El sello de Coheed and Cambria que retorna de una manera notable con este “Vaxis – Act I: The Unheavenly Creatures”…

(Esta semana en Rocktopia: FIRE DEUCE, COHEED AND CAMBRIA, KINGCROW, CRAIG COLLINS TURNER, ALCATRAZZ, ALICE COOPER y CO-OP)

Programa 6 de Octubre de 2018

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Polonia ha sido desde hace mucho tiempo un reducto importante para el movimiento progresivo. La escena de bandas existía con nombres primero para el autoconsumo, y luego para la exportación. Bandas veteranas como SBB le daban el testigo a otras como Abraxas o Collage, y estos poco después a grupos como Quidam. Ellos nacieron de las raíces de una banda llamada Deep River más emparentada con el rock clásico o el blues, pero al cambiar su nombre al de Quidam, también hicieron que su música se adentrara por parajes de art-rock y rock sinfónico estilista en la onda Camel. En el año 2007 Quidam pasaron por la confirmación de una evolución natural. La que los traía de esa fisonomía de neo-prog con la que llevaban conviviendo desde hacía mucho tiempo, hacia una dirección más vanguardista. Hay quien lo comparó con la metamorfosis de los viejos Marillion de Fish, hacia los actuales de Steve Hogarth. En cualquier caso “Alone Together”, que es como se titulaba aquel disco editado hace once años, recogió desde el principio críticas muy positivas y el favoritismo de los fans…

La tradición prog-polaca siguió su curso, y grupos como Quidam continuaron y dieron paso a otros como Riverside. Algo que ahora se refuerza aún más, desde que Riverside anunciaran que su nuevo guitarrista de directo sería precisamente el fundador de Quidam, Maciek Meller.
Eso es en lo que se refiere a la traumática sustitución del fallecido guitarrista Piotr Gruzinski para los conciertos en directo, ya que de cara a la grabación en estudio, Riverside son, y serán de momento, un trío tal y como se demuestra en la consecución de su nuevo y flamante disco, el cual lleva por nombre “Wasteland”. Un álbum muy complicado de facturar como ellos admiten. Con un proceso creativo sobrevolado por la ausencia del compañero caído. Riverside siempre han sido un grupo muy emotivo, pero para este nuevo trabajo, parece que esa dosis de sensibilidad se ha multiplicado. Además del bajo y su característica voz, Mariusz Duda ejerce aún más de líder haciéndose cargo de las guitarras, que ahora suenan quizás más terrenales y orgánicas…

(Esta semana en Rocktopia: QUIDAM, RIVERSIDE, CALIGULA’S HORSE, CIRCLES, JUAN SAURIN, DARK SARAH, DREAM CHILD y ARTIZAN)

Programa 29 de Septiembre de 2018

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El ex vocalista de Rainbow, Deep Purple o Yngwie Malmsteen, Joe Lynn Turner, no necesitó prestarle demasiada atención a su carrera en solitario hasta que vio como su trayectoria requería tomar nuevos rumbos. Turner se puso manos a la obra, y en poco tiempo estaba girando y grabando trabajos con nombres de menor popularidad, pero que le mantenían activo y en el mercado. Así llegó su relación con Mother’s Army o Brazen Abbot. Y así retomó su carrera en solitario la cual tenía prácticamente olvidada, pero a la que dio un gran impulso grabando cinco álbumes en cinco años, entre 1995 y 2000. Ese fue el año de la edición de “Holy Man”, el cual recibió críticas muy favorables desde el principio, merced a su coherente manera de exponer sus raíces y sus influencias tomadas del hard rock más clásico de la escuela Deep Purple/Rainbow.
En aquel disco colaboraba casi por sorpresa, tocando la guitarra y componiendo, Joe Bonamassa, a quien Lynn Turner había conocido años antes, cuando colaboró metiendo voces en el disco de una de las primeras formaciones de Bonamassa, el grupo Bloodline…

Cuando Joe Bonamassa colaboró activamente en aquel disco de J.L.T. del año 2000, Bonamassa era aún un músico prometedor de poco más de 20 años, con una carrera en solitario en ciernes. Ahora las tornas han cambiado y Joe pasa por ser uno de los artistas de blues rock más mediáticos y exitosos, algo que ha conseguido a base de trabajo y de tocar por todas partes. En solitario o junto a Beth Hart o Black Country Communion. Un nuevo paso para el guitarrista neoyorquino es la publicación en estos días de su nuevo “Redemption”, un disco que Joe utiliza más que nunca a modo de catarsis, intentando motivarse en un momento al parecer algo complicado para él.
Producción, cómo no, a cargo de su inseparable Kevin Shirley quien trae de la mano músicos excepcionales, con coros y sección de viento incluidos …

(Esta semana en Rocktopia: JOE LYNN TURNER, JOE BONAMASSA, EUROPE, TREAT, SEMANTIC SATURATION, YES FEATURING J. ANDERSON, T. RABIN & R. WAKEMAN, DEVIN TOWNSEND PROJECT y VOIVOD)

Especial Discos del Recuerdo 2017/18 (2ª parte)

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El último día del verano parece un momento ideal para publicar el último especial estival. Se trata de la segunda parte de nuestro vistazo a los “Discos del Recuerdo” de la anterior temporada, la 2017/2018. En unos día arrancamos una nueva. Será la decimoquinta de Rocktopia en las ondas. Será en unos días…

(Esta semana en Rocktopia: WHITESNAKE, GLENN HUGHES, DREAM THEATER, MOTLEY CRUE, CONCEPTION, PAIN OF SALVATION y SYMPHONY-X)

Especial Instrumentales 2017/18 (2ª parte)

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Continúa la temporada de asueto en el programa, y con ella nuestra serie de especiales ya clásica de cada año en el periodo que existe desde la finalización de una temporada y el comienzo de la siguiente. Especiales monográficos dedicados a recopilar instantes de la temporada que ha tocado a su fin, los cuales se conciben de acuerdo a conceptos como la música instrumental. Hace unas semanas sonaba en Rocktopia la primera parte de la serie de dos programas que vamos a dedicar a la música instrumental, y hoy es el turno de esa segunda parte de música sin palabras…

(Esta semana en Rocktopia: DAVID GARRETT, ROBO SAPIENS, SPECIAL PROVIDENCE, TONY MACALPINE, LONG DISTANCE CALLING, MARC RIZZO y ANGEL VIVALDI)