ROCKTOPIA Pdcst 16-02-06

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La disolución de una banda rompedora en su momento como Extreme, trajo consigo los afluentes musicales que tomaron sus principales líderes: el guitarrista Nuno Bettencourt y el cantante Gary Cherone. Éste último tuvo el honor de convertirse en el tercer vocalista de Van Halen, con quienes grabó el polémico “Van Halen III”, un disco incomprendido y fuera del hábitat habitual de la banda. La predisposición de Cherone hacia tendencias experimentales estaba probada y, poco después, su proyecto formado en 2001 con el nombre de Tribe Of Judah no hizo más que corroborarlo. Tribe Of Judah lo formaban -además de Gary Cherone-, la última base rítmica de Extreme: Pat Badger y Mike Mangini; junto a un guitarrista y un teclista de confianza de Cherone. El combo grabaría un primer EP, que sería la antesala de su primer larga duración, al que bautizaron con el nombre de “Exit Elvis (the flaws of non contradiction)”. El espíritu audaz del vocalista de Massachussets, quien aparecía en actitud suicida en la portada, era el hilo conductor de este trabajo de música transversal, que coqueteaba con géneros diversos como el Rock, la electrónica, el Jazz o la música acústica. Un disco arriesgado, publicado en 2002, y el cual reivindicamos como disco del recuerdo hoy en el programa…

Mike Mangini ya era un reputado batería cuando formó parte de aquel proyecto denominado Tribe Of Judah; aunque aún mayor es ahora su prestigio cuando desde 2011 es el batería de Dream Theater. “The Astonishing” es el nombre del nuevo trabajo de la banda de Nueva York. Los reyes del metal progresivo en un nuevo y ambicioso disco doble conceptual argumentado en una apocalíptica historia de ciencia ficción.
Probablemente el disco más rock y menos metal de la historia progresiva de Dream Theater. La sombra de su anterior gran trabajo conceptual, aquel inconmensurable “Scenes From A Memory” de 1999, se torna muy alargada y hace incómodas las comparaciones. Más de dos horas de duración, tratamiento sinfónico -entre otras cosas cortesía de la Orquesta Sinfónica de Praga-, extraordinarios sonidos procedentes de los teclados de Jordan Rudess, paisajes con sabor a banda sonora, canciones en su mayoría de corto metraje, grandilocuencia por doquier, extraordinarios arreglos, y por qué no, algunos momentos algo cursis y cierta carencia de la actitud propia de otros tiempos. Aunque evidentemente, “The Astonishing” es una obra, en lo musical, al alcance de muy pocos o seguramente de nadie. Y por eso es nuestro disco de portada hoy en Rocktopia…

(Además esta semana en Rocktopia: THE MUTE GODS, MIKE GIANELLI, LYNCH MOB, HANDFUL OF RAIN, COLOUR OF NOISE y TYLER BRYANT THE SHAKEDOWN)

ROCKTOPIA Pdcst 16-01-30

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En 1998, cuando géneros como el nu-metal y el metal alternativo reinaban en gran parte del planeta Rock, todavía una facción de resistencia aguantaba el tirón y continuaba su particular cruzada en favor del metal más clásico. En concreto en Alemania aún permanecían latentes los coletazos de la generación de bandas encabezadas por grupos como Helloween, y que se terminaron convirtiendo en los abanderados del llamado “metal alemán”. Uno de esos reductos de juventud clásico-metalera fue una banda como Edguy. Un grupo de chavales insultantemente jóvenes que no se dieron por vencidos ante la negativa de las esquivas discográficas, llegando a auto-producirse un primer disco, que no vio oficialmente la luz en ese momento. Edguy continuaron en el empeño y en poco tiempo estaban abriendo para nombres como Iron Savoir o Hammerfall por toda Europa.
Cuando apenas promediaban veinte años de edad, en 1998, publicaban el disco que sería su confirmación: “Vain Glory Opera”. Un álbum prototípico de su procedencia y de su tiempo, pero en el que se atisbaban ya cotas de talento realmente precoces, las cuales los han hecho perdurar como banda hasta nuestros días…

Tobias Sammet era y es el líder indiscutible de Edguy. Pero como músico inquieto y adelantado, al poco tiempo de encontrar cierta estabilidad con ellos, inició otra aventura aún más compleja y ambiciosa. Un proyecto que ha terminado convirtiéndose también en realidad de directo, su metal-ópera, Avantasia.
Lo que comenzó como una ocupación paralela ha acabado transformándose prácticamente en la prioridad de Tobias Sammet después de siete discos editados. Él último de ellos lo hace en estos días con el nombre de “Ghostlights”, de nuevo con un casting de músicos, y sobre todo vocalistas, muy significativo: Jørn Lande, Michael Kiske, Ronnie Atkins , Dee Snider, Geoff Tate, Marco Hietala, Sharon den Adel o Bob Catley forman parte de este reparto de actores estelar que dan vida a una nueva historia de Avantasia…

(Además esta semana en Rocktopia: PRIMAL FEAR, NORDIC UNION, PAUL WARDINGHAM, SPOCK’S BEARD, WINERY DOGS y ASHA)

ROCKTOPIA Pdcst 16-01-23

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Cuando se habla de bandas de culto y se hace en toda la extensión de la palabra, hay pocas que se ciñan tanto a ese adjetivo como los americanos Pentagram.
La traducción de la palabra Pentagram al castellano, no significa ‘pentagrama’ como fonéticamente se podría pensar, sino que se refiere a la estrella de cinco puntas formada de un solo trazo, símbolo en muchos casos de lucifer. Con esas credenciales no es de extrañar que estos virginianos se hayan convertido con el paso de las décadas en una de las influencias de montones de bandas de doom metal. La historia de Pentagram es rocambolesca y complicada. Las drogas, los desequilibrios personales y musicales hicieron que a pesar de ser formados en el año 1971, bajo la influencia determinante de grupos como Black Sabbath, Uriah Heep, Blue Cheer o Deep Purple, no consiguiesen grabar su primer álbum oficial hasta 1985. Antes, tan solo algunos singles esparcidos habían logrado formar su discografía. A partir de mediados de los ochenta, la obsesión por lo oscuro de su líder, el estrambótico Bobby Liebling, llevó a Pentagram por los sombríos senderos del metal más pesado, dejando a un lado la fisonomía primitiva de la banda, que en sus inicios tenía más que ver con el Rock psicodélico.
Afortunadamente en 2001 el sello Relapse se las arregló para rescatar un buen puñado de grabaciones realizadas durante los primeros años de vida del grupo. Maquetas que de manera regular Pentagram grababan para caer en saco roto, olvidadas por las compañías discográficas de la época. Esa recopilación de grabaciones amateurs se publicó bajo el nombre de “First Daze Here (The Vintage Collection)”, gracias a la cual se inmortalizaron, remasterizados y de manera digna, algunos de los primeros pasos del grupo…

Con el paso del tiempo muchos músicos han sido los que han nombrado a Pentagram como fuente importante de inspiración. Uno de ellos es Magnus Pelander, y es que él formó su banda, Witchcraft, con la sola intención de grabar una canción como tributo a Pentagram. Las cosas transcurrieron muy deprisa y en poco tiempo Witchcraft estaban grabando discos y girando por Europa abriendo para grupos como Orange Goblin o Grand Magus.
La madurez de la banda sueca los ha traído hasta nuestros días con la edición de “Nucleus”, el quinto disco del grupo. Nueva formación y nuevas intensidades para firmar un álbum que es la confirmación de las sonoridades menos retro abiertas en su estupendo anterior disco, a lo que han aportado ahora una carga de oscuridad superior para conformar el que probablemente es su trabajo más heavy editado hasta la fecha…

(Además esta semana en Rocktopia: CALIGULA’S HORSE, JOE STUMP, ASHES 2 ASHES, GRAVESHADOW y DOCKER’S GUILD)

ROCKTOPIA Pdcst 16-01-16

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Una de las formaciones más prestigiosas del metal más pesado surgido en el nuevo siglo es Mastodon. Un grupo capaz de saltar desde su condición de banda de culto hasta el estatus propio de los artistas nominados con asiduidad a premios como los Grammy. Durante el verano de 2004 se editaba la que para muchos es la piedra filosofal de su carrera discográfica. El álbum que marca un antes y un después: “Leviathan”. Basado en la obra literaria “Moby Dick”, si para muchos los discos concepto son sinónimo de lo grandilocuente y pretencioso, el segundo disco de Mastodon poco tenía que ver con todo ello, y mucho con la épica entendida desde la vehemencia y la capacidad instrumental de una banda cruda y técnica a partes iguales. Movidos desde de sus influencias dispares pero posibles como las del hardcore y el Rock sinfónico. “Leviathan” fue disco del año para revistas como Kerrang! o Terrorizer, y hoy es nuestro disco del recuerdo…

Las conexiones entre Mastodon y nuestros próximos invitados son muchas. Ambas bandas proceden del mismo estado norteamericano, Georgia; ambos grupos profesan admiración por el mismo tipo de música; pertenecieron a la misma discográfica durante años; y además el batería de Mastodon, Brann Dailor, fue el que les recomendó a su nuevo percusionista. Los protagonistas de nuestro disco de portada hoy son Baroness.
Cuando el año 2015 tocaba a su fin nos topábamos ya fuera de tiempo con su último álbum, “Purple”. Un trabajo que cuenta la historia de superación que Baroness tuvieron que afrontar después de que el grupo sufriera un tremendo accidente de tráfico, cuando el autobús de gira en el que viajaban por Inglaterra en 2012 se precipitaba al vacío cayendo por un viaducto. Superación de secuelas físicas y psíquicas, que quedan plasmadas en este estupendo “Purple”. De nuevo echando mano del juego de colores que acompaña el título de los lanzamientos de la banda. Intensos, sofisticados y emotivos, como en ellos es habitual y ahora aún con mayor razón…

(Ademas esta semana en Rocktopia: IGNITE, CHEAP WINE, THE ARISTOCRATS, AXEL RUDI PELL, SAFFIRE y DIVIDED MULTITUDE)

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Especial monográfico con lo mejor del año, dividido en dos programas. El primero fue el de la semana pasada, y este es el segundo y último.
Los primeros días del nuevo año son el momento para repasar lo sucedido en los últimos doce meses. Como cada temporada por estas fechas re-escuchamos los sonidos correspondientes, a los momentos en los que han sonado en Rocktopia los que consideramos, son los mejores discos del recién finalizado 2015.

(Esta semana en Rocktopia: STEVEN WILSON, BETWEEN THE BURIED AND ME, SYMPHONY-X, JOE SATRIANI, ZIERLER y NEAL MORSE)

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Los primeros días del nuevo año son el momento para repasar lo sucedido en los últimos doce meses.
Como cada temporada por estas fechas re-escuchamos los sonidos correspondientes a los momentos en los que han sonado en Rocktopia, los que consideramos son, los mejores discos del recién finalizado 2015. Una entrega especial dividida en dos partes. Esta es la primera de ellas.

(Esta semana en Rocktopia: APOCALYPTICA, LYNCH MOB, QUAOAR, NEAL SCHON, TOTO, THUNDER y PYRAMAZE)

ROCKTOPIA Pdcst 15-12-19

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Hay algunas personalidades musicales del todo reseñables que sin embargo adolecen del reconocimiento y popularidad merecidos, seguramente por no haber conseguido estar nunca en el lugar y el momento adecuados. Ese puede ser el caso de Finn Zierler. Este teclista danés fue el alma máter de una banda de sofisticado metal melódico-power como Twilight. Pero aquel contenedor se quedaba corto para sus ideas y quiso ir más allá con la creación de los adecuadamente bautizados Beyond Twilight. Bajo ese nombre Zierler desarrolló a plenitud unas inquietudes mucho más elaboradas e intrincadas que con su anterior encarnación.
Magníficas críticas pero poco más recogió tras la edición de su excelente disco de debut “The Devil’s Hall Of Fame”. Una aventura conceptual de ciencia ficción que contaba con Jorn Lande a la voz…

La figura de Finn Zierler ha seguido siendo objeto de culto desde que en 2006 publicara el último álbum de Beyond Twilight. Zierler nunca quiso ser precisamente un centro de atención mediática, declarando: “Mi música siempre ha sido una especie de rebelión contra la máquina comercial. Mi alma pertenece al underground, me gusta estar en las sombras a las que pertenezco”… Así que con su pista ya casi desvanecida en el tiempo, hace unos meses se anunciaba que Finn Zierler estaba detrás de la consecución de un nuevo proyecto, el cual iba a compartir con músicos de primerísimo nivel como Bobby Jarzombek (actual batería de Fates Warning), Per Nilsson (guitarrista de Scar Symmetry o Kaipa) y el bajista y voces de Circus Maximus, Truls Haugen. A ellos se les unió el poderosísimo cantante Kelly Sundown Carpenter, a quien ya conocía de su etapa en Beyond Twilight.
Con el nombre de Zierler, este combo trasatlántico se marca un espectacular ejercicio de metal teatral y bombástico repleto de poder y virtuosismo que no deja títere con cabeza. Además, coronado por una producción ejemplar, el disco ha sido mezclado por Jacob Hansen, quien viene de trabajar con artistas como Volbeat o Amaranth…

(Además esta semana en Rocktopia: BEYOND TWILIGHT, ZIERLER, DARKOLOGY, MICHAEL ANGELO BATIO, APOCALYPTICA, FULL DEVIL JACKET, FURYON y THUNDER)