Programa Especial Discos Destacados 2018 (II)

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Las ediciones convencionales de Rocktopia hacen una pausa para dejar espacio a nuestros programas especiales. La semana pasada completamos el primer programa Especial Discos Destacados 2018 y hoy terminamos con nuestro repaso a lo mejor del año pasado, revisitando los momentos en los que han sonado en nuestro espacio esos discos que más nos han gustado. No están todos los que son, porque opiniones hay para todos los gustos, pero sí son todos los que están…

(Esta semana en Rocktopia: SUBSIGNAL, HAKEN, GRAVEYARD, ROBO SAPIENS, PERFECT CIRCLE, DRY RIVER y TAX THE HEAT)

Programa Especial Discos Destacados 2018 (I)

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Cuando llega este punto del calendario -poco antes o poco después-, es hora de hacer balance de lo sucedido en los últimos doce meses. En el caso de Rocktopia nos ocupamos de dedicarle dos programas a los discos más reseñables de entre todos los que han pasado por nuestro espacio radiofónico durante el pasado año.
Recuperamos esos momentos en los cuales han desfilado frente a nuestros oídos los que pensamos que pueden ser álbumes especialmente destacados. Opiniones subjetivas y discutibles como todas, aunque como nos gusta decir en estos casos: no están todos los que son pero sí son todos los que están…

(Esta semana en Rocktopia: RIVERSIDE, VOLA, THE HEARD, JOE SATRIANI, MICHAEL ROMEO, REACH y ULTRAPHONIX)

ROCKTOPIA, Especial Villancicos Rock VI

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Lo hemos vuelto a hacer y es ya la sexta vez. En Rocktopia nos hemos puesto en situación: hemos adornado todo con el punto hortera del espumillón; hemos cambiado la zambomba y la pandereta por guitarras eléctricas y baterías atronadoras.
Unos son versiones de clásicos más o menos modernos, y otros canciones hechas con un sentido más festivo, más trascendental o más irreverente. Todos valen, todos nos gustan. Bienvenidos a este Especial Villancicos Volumen VI en Rocktopia. Y por supuesto: ¡Feliz Navidad!

(Esta semana en Rocktopia: ASHA, STATUS QUO, THE DARKNESS, CHEAP TRICK, JOE BONAMASSA, MONSTER MAGNET, MICHAEL HARRIS, ORION’S REIGN, THE 69 EYES, LACUNA COIL, KORN y AUGUST BURNS RED)

Programa 15 de Diciembre de 2018

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James LaBrie fue elegido para ser vocalista de Dream Theater tras superar un casting en el que se midió a más de 200 contendientes. Sin embargo su papel en el grupo quedó meridianamente claro desde el principio. Básicamente su función sería cantar sobre las complicadas líneas musicales que los líderes de la banda componían. Esa fue una de las condiciones que él acepto, por eso cuando llevaba casi una década militando en Dream Theater, LaBrie decidió que era el momento para plasmar sus capacidades en un proyecto en solitario que diera cabida a una ideas que, al menos de momento, no resultaban bienvenidas en los procesos creativos de su banda madre. Y así nació el proyecto MullMuzzler. Ese fue el extraño nombre que LaBrie inventó para acoger en él a otros músicos como el teclista de Dali’s Dilema, Matt Guillory, o miembros de Magellan o Shadow Gallery, quienes le ayudarían a pergeñar su proyecto paralelo. Después de un primer capítulo algo dubitativo, en 2001 se editaba el segundo álbum de MullMuzzler, en él LaBrie volvía a utilizar un equipo de músicos para la grabación y otro distinto para la composición.
Hard progresivo en su mayor parte melódico y de fácil asimilación, orientado hacia un sentido más convencional de las canciones, aunque esta segunda entrega poseía puntos de sobriedad más consistentes que los del anterior esfuerzo. El maestro Guillory se erigía de nuevo como mano derecha del cantante, ayudando a perfilar temas tan asequibles como progresivos, y mostrando su gusto por los teclados más ambientales. James LaBrie cantando de un modo más pausado, y menos afilado que en tiempos anteriores en temas obviamente hechos a su medida, aunque no para lucimiento descarado…

James LaBrie siempre ha sido un músico muy dispuesto a echar una mano a otras bandas, haciendo colaboraciones, tanto para grupos noveles como para proyectos más prestigiosos. Ahora, cuando las expectativas del nuevo disco de Dream Theater están de plena actualidad, a falta de dos meses para que se edite, nos encontramos con la colaboración de LaBrie en la banda Last Union. Una formación que a pesar de sus años de existencia es ahora cuando ven publicado su primer disco. En concreto “Twelve”, que es como se titula, verá la luz el próximo 21 de diciembre, a pesar de que se trate de un trabajo grabado hace ya más de dos años.
Last Union es una formación italiana nacida en 2007, que en los últimos años se ha visto completada con la inclusión de músicos del nivel de Mike LePond de Symphony-X al bajo y Uli Kusch, ex de Helloween o Masterplan a los tambores. Lo suyo es metal melódico de tintes progresivos, ejecutado sin mácula y enmarcado por la mezcla y la masterización de no otro sino Jens Bogren…

(Esta semana en Rocktopia: JAMES LABRIE’S MULLMUZZLER, LAST UNION, MICHAEL ROMEO, ANDY JAMES, THE HEARD, WHITE COVEN y VANDENBERG’S MOONKINGS)

Programa 8 de Diciembre de 2018

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Cuando en agosto de 1997 la banda noruega Conception se separó, cada uno de sus miembros se dedicó a buscar nuevos horizontes: el cantante Roy Khan pasó a formar parte de Kamelot y el guitarrista Tore Otsby decidió ser algo más aventurero, optando por crear una nueva formación con la cual explorar nuevos territorios. Ese combo se llamó ARK y fue ideado también por otros dos incipientes músicos del momento como Jorn Lande a la voz y el excelso batería John Macaluso. Entre los tres se encargaron de todos los instrumentos grabados para el primer disco del trío. Era el año 1999, el panorama musical demandaba un plus de audacia y ARK respondieron a ello con un compendio de hard rock enrevesado, con una sonoridad bastante terrenal. La voz de Jorn aportaba ese punto inevitable a clasicismo hardrockero; Macaluso el virtuosismo percusivo y Otsby todo ese atrevimiento para añadir elementos de, incluso, fusión o flamenco, para dar con una propuesta de tendencias progresivas, pero fuera de las clasificaciones convencionales. La acuciada impronta de ARK y su particular propuesta, además del carácter volátil de sus componentes, no permitió que la banda terminará de cuajar, pero nos dejó dos discos más que interesantes…

La presencia de Conception en el imaginario metalero se ha ido ampliando con el paso de todos estos años, hasta convertirse prácticamente en un grupo de culto, sobre todo a partir de que muchos los descubriesen por la presencia de Khan en las filas de una banda más popular como Kamelot. Pero la anunciada desvinculación con la industria musical musical y la retirada del cantante en su Noruega natal, hizo que con el paso de estos últimos años se rumoreara una reunión de Conception, algo confirmado después y materializado por fin en estos días con la publicación de su esperado disco de retorno. Se trata de un EP titulado “My Dark Symphony” con el que retoman su legado allí donde lo dejaron. En un lugar desde el cual poder echar mano de todos aquellos estilos con los que han querido y podido coquetear desde que publicaran su primer álbum en 1993, y como ese disco de debut también, esta primera obra de Conception en el siglo XXI ha sido producida y editada por la propia banda, a través de su sello discográfico y financiado en parte por una exitosa campaña de crowdfunding. Puede que no sea una obra maestra, quizás no, pero “My Dark Symphony” posee una personalidad tan fuerte y una filosofía de querer hacer las cosas de nuevo a su manera, que hacen que sean muy altas las expectativas de cara a un nuevo disco ya en forma de larga duración…

(Esta semana en Rocktopia: ARK, CONCEPTION, KAMELOT, GEOFF TATE, JASON BECKER, FOREIGNER, ACCEPT y STRATOVARIUS)

Programa 1 de Diciembre de 2018

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Historias de bandas recónditas como Chain para conformar la sección del disco del recuerdo esta semana. Chain fueron formados en 1994 por cuatro chavales que apenas contaban con quince años de edad. La banda ensayó durante un año y escribió mucho material, pero nunca pudo encontrar un vocalista adecuado, así que terminaron separándose. La única prueba de su existencia fue una cinta grabada durante un ensayo. Pasaron los años y el guitarrista de Chain, Henning Pauly, luego conocido por su proyecto Frameshift junto a James Labrie o Sebastian Bach, se mudó a Boston para estudiar en Berklee College of Music, a la vuelta entró en el mundo profesional y un día encontró la cinta de Chain, quedando prendado por ella, por lo que decidió producir un álbum que debía haber sido editado ocho años antes. Gracias a ello Chain resucitó, y hasta llegaron a grabar un segundo disco titulado “Chain.exe” en el que colaboraba Michael Sadler de Saga, haciendo precisamente una versión de un tema de su banda madre. Un álbum muy discreto, con buenas intenciones, no del todo materializadas y que finalmente pasó inadvertido…

La voz inconfundible de Michael Sadler en nuestro disco del recuerdo y también ahora. La sección del disco del disco de portada de esta semana cumple con su función y también con la de rendir nuestro pequeño homenaje a una banda incunable como Saga. La banda canadiense anunciaba su cese de actividades en 2017, iniciando una gira de despedida, para poder decir adiós o por lo menos hasta luego a todos sus fans. Han sido 40 años de carrera y de carretera. Han sido cuatro décadas de propuesta personal y difícilmente transferible, porque la música de Saga, al margen de acercamientos puntuales a otros estilos, ha sido un compendio admirablemente coherente de AOR, pop rock, hard rock y rock progresivo, capaz de sobrevivir a lo largo de tantos años, contra viento, marea y modas imperantes. Nunca demasiado grandes, nunca demasiado pequeños, sacando partido a mercados como el alemán que siempre les fue fiel, y por eso la banda de Ontario decidió cerrar allí su capítulo de capítulos con la grabación durante el verano de 2017 de su último show de este lado del Atlántico. El nombre del que puede que sea último álbum de Saga es “So Good, So Far”, igual que el nombre del bonus track canadiense de su disco del año 2001. Se trata de la captura audiovisual de lo que sucedió en el año 2017, cuando Saga fueron cabezas de cartel del festival Rock Of Ages. Doble CD y DVD reflejando lo que sucedió allí aquella noche de despedidas. Imposible repasar sus más de veinte discos de estudio, pero sí reproducción de algunos de los clásicos del grupo…

(Esta semana en Rocktopia: CHAIN, SAGA, TOMORROW’S EVE, NITA STRAUSS, ALICE COOPER, NIGHT FLIGHT ORCHESTRA y THE DEAD DAISIES)

Programa 24 de Noviembre de 2018

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Suecia es uno de los lugares clave donde habitan algunos de los mejores nombres de la actualidad. Un lugar aperturista en todos los sentidos, y cuyas bandas poseen un sentido global. Pero esto no fue siempre así. A principios de los años 70s nacía en Suecia una banda llamada Kaipa. Estaba comandada por el teclista Hans Lundin, y quizás por eso su fórmula se basaba en la presencia del órgano Hammond, el piano eléctrico Wurlitzer y el sintetizador Davoli. Los textos, cantados en sueco querían enfatizar mejor el contenido poético de las letras. Kaipa confirmaban así sus escasas ambiciones internacionales, aunque su segundo disco fue editado también cantado en inglés. Su repercusión en el extranjero no colmó sus aspiraciones y para “Solo”, nombre de su tercer álbum, Kaipa volvieron a su lengua madre. “Solo” es considerado por muchos como su mejor obra de aquella primera época. Se editó en mayo de 1978 y gracias a él pudieron tocar por toda Escandinavia y parte del continente…

El guitarrista de aquellos primeros años, y uno de los principales compositores de Kaipa, era un chaval que se incorporó a la banda cuando tan solo tenía diecisiete años, su nombre era Roine Stolt. Stolt salió de Kaipa motivado por otras inquietudes musicales de juventud. Lo hizo para formar su propio grupo, Fantasia, una banda que se separó en 1983, así que Stolt comenzó a trabajar como solista y músico de sesión, arreglista y productor, hasta que una cosa llevó a la otra, y retomó su carrera en solitario fundando sus The Flower Kings, además de terminar siendo miembro de Transatlantic. El caso es que con la carrera de The Flower Kings casi en modo de pausa, Stolt vuelve con un disco en mitad de camino de ser en solitario y ser de The Flower Kings. Un álbum que ha firmado bajo el nombre de Roine Stolt’s The Flower King y cuyo título es el de “Manifesto Of An Alchemist”. Nomenclaturas a parte se trata de un trabajo fiel a la tradición del prolífico músico Sueco, quien hace escasos meses se presentaba también con ese combo junto a Daniel Gildenlow de Pain Of Salvation denominado The Sea Within. Como era de suponer “Manifesto Of An Alchemist” no deja de ser un álbum de The Flower Kings encubierto, con esos momentos de prog épico característicos de Stolt, con sus devaneos de laxo rock sinfónico y también sus escarceos jazzeros, como siempre musicalmente intachable…

(Esta semana en Rocktopia: KAIPA, ROINE STOLT’S THE FLOWER KING, THE TANGENT, VINNIE MOORE, MOTOROWL, MONSTER TRUCK y BLACK STONE CHERRY)

Programa 17 de Noviembre de 2018

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En la sección del “Disco del recuerdo” con la que abrimos Rocktopia cada semana, hoy tenemos una de las bandas más icónicas del género al que decisivamente contribuyeron a crear. Hoy vamos a arrancar con Judas Priest. Su despegue comercial ya había tenido lugar con su tercer disco de 1977, pero Judas Priest perseguían su particular sueño americano, un mercado del que esperaban sacar aún más beneficio del que habían cosechado hasta entonces. Así que llegó 1982 y editaron “Screaming For Vengeance”. Grabado en unos estudios emblemáticos en aquella época como los Mediterráneo Studios de Ibiza -también llamados Ibiza Sound-, con los que Judas tenían especial conexión. “Screaming for Vengeance” alcanzó el número once en las listas británicas y el número diecisiete en las americanas, donde llegaron a cifras de doble disco de platino, con más de cinco millones de copias vendidas a día de hoy en todo el mundo. La fórmula no era muy distinta a la de los discos que le precedían. Números de heavy metal incontestables se mezclaban con canciones más directas con vocación comercial. Tal era el caso de “You’ve Got Another Thing Coming”, la cual entró en el álbum de pura casualidad. Un tema sin terminar que sería finalizado a toda prisa en el mismo estudio de grabación, y que sin embargo terminó convirtiéndose en uno de los himnos de la banda inglesa…

“Screaming For Vengeance” fue disco de platino en Canadá. El álbum de Judas más vendido hasta entonces en el país norteamericano. Quizás por ello el single “You’ve Got Another Thing Coming” pasó a ser un clásico para la parroquia canadiense, y quizás por ello una banda de allí como Striker lo incorporan como versión a su último trabajo. La banda de la provincia de Alberta pasa por ser uno de los ejemplos más frescos de la actualidad en cuanto a revivir y poner en valor lo mejor del heavy rock de los años ochenta. Esa es su filosofía musical y la llevan a cabo con todas las consecuencias. En lo ético y estético. Con toda coherencia, la máxima credibilidad y lo más importante, con estupendas canciones las cuales llevan plasmando en sus discos desde que en 2009 debutasen con su primer EP. Por si fuera poco, y fieles a esa filosofía de tenacidad llevan editando un disco cada año desde 2016, y su nuevo “Play To Win” está en las tiendas desde hace un par de semanas. Ellos mismos se definen como “Una mezcla clásica de heavy metal, hard rock y el hair metal de los 80… Voces potentes y limpias, coros pegadizos, armonías vocales e impresionantes solos de guitarra”…

(Esta semana en Rocktopia: JUDAS PRIEST, STRIKER, GRAHAM BONNET, VEGA, GREG HOWE, CARVING COLOURS, WANDERING VAGRANT y LACUNA COIL)

Programa 10 de Noviembre de 2018

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La muerte de Randy Rhoads significó una tragedia a nivel personal para Ozzy Osbourne, pero también una situación traumática a nivel musical. Ozzy y su mujer Sharon se embarcaron en la búsqueda de un guitarrista que lo sustituyera. Querían que tuviera una imagen impactante y, por qué no, modernizar su estilo y hacerlo más efervescente. El casting fue exigente. En el camino se quedaron músicos del nivel de George Lynch, pero el elegido final sería un tal Jaje E. Lee, quien venía de tocar con bandas de segundo nivel como Rough Cat. El primer disco de Lee con la banda de Ozzy llevó por título “Bark At The Moon”. Banda remozada además por la presencia de músicos de prestigio como Bob Daisley al bajo, Don Airey a los teclados o Tommy Aldridge a la batería, siguiendo esas premisas de actualizar conceptos y adaptar su propuesta a los nuevos tiempos de mitad de los ochenta. Aquel fue un álbum de gran repercusión popular y excelentes ventas, pero críticas poco favorables. El paso del tiempo dejó entrever la polémica con respecto a quién había compuesto la mayoría de aquellas canciones, y es que al parecer obligaron a los miembros del grupo a firmar un contrato por el cual desistían de sus derechos de autor. Al final la canción que nombraba al álbum se convirtió en una de las imprescindibles de Ozzy hasta nuestros días…

En 2014 Jake E. Lee despertaba por fin de un letargo musical de décadas de silencio. Puso en marcha un nuevo combo llamado Red Dragon Cartel, e invitó a algunos personajes como Robin Zander de Cheap Trick, el cantante de Maiden Paul Di’Anno, Scott Reeder de Kyuss o Maria Brink de In This Moment. Cuatro años después, Red Dragon Cartel vuelven con un álbum exento de esas colaboraciones que en muchos casos distraen. Una remozada formación en la que además de al jefe Jake E. Lee, encontramos al bajista y productor Anthony Esposito (ex de Lynch Mob); a Phil Varone (ex de Skid Row) y repite el cantante Darren Smith, más acertado en esta nueva entrega que en la primera, en la que le escuchamos demasiado forzado. “Patina” es el nombre de esta nueva obra en la que las huestes del guitarrista norteamericano se muestran algo más sobrias que en el primer capítulo. Tanto es así que se trata de un trabajo al que es necesario darle mas tiempo y espacio, para al final encontrar en él un buen balance de lo que ha sido la cara más clásica de Lee, representado por los inigualables Badlands, pero intentando darle un enfoque más actual, en lo que alguien podría encontrar similitudes puntuales con el post-grunge. Una mezcla de estilos cercanos no siempre fáciles de armonizar, pero que en el caso de Red Dragon Cartel puede significar el establecimiento de una línea musical a seguir…

(Esta semana en Rocktopia: OZZY OSBOURNE, RED DRAGON CARTEL, ULTRAPHONIX, HYVMINE, MARTY FRIEDMAN, FATES WARNING, REDEMPTION y LEAH)

Programa 3 de Noviembre de 2018

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Dentro del pequeño universo siempre en expansión del rock progresivo y, en concreto del prog-metal, hay como en todos los estilos, referencias a bandas abanderadas mayoritarias del género imperante, grupos a los que casi todos se quieren parecer. Pero también un reducto de modelos más minoritarios y de menor repercusión, pero que cumplieron con su cota de importancia en su momento. En el nacimiento del metal progresivo las vías de expansión pasaron más por el estilo de Dream Theater, por ejemplo, y menos por el de nombres como Watchtower, Sieges Even o Psychotic Waltz. Una vía mucho más reducida, ésta última, de entender el metal progresivo, que sin embargo es la que ha seguido una banda llamada Linear Sphere. Nacidos en 2002 en Londres, ellos optaron por la cara más esquiva. Se adentraron en su propio maremágnum enrevesado de rock y metal matemático de largos desarrollos y aspecto esquizoide. Un hipotético cruce de Metallica y King Crimson, con toda la carga de detonación metalera muy excéntrica, y la compleja sofisticación a la orden del día, devaneos de fusión incluidos. Linear Sphere publicaban bajo esas premisas su primer disco en 2004, un álbum llamado “Reality Dysfunction” comparado por la crítica con combos como Spiral Architect o Arch/Matheos. Poco ocurrió con ellos, pero sí que obtuvieron el respeto debido al artista que arriesga en el intento de conseguir algo especial…

Uno de los fundadores de estos peculiares Linear Sphere fue el guitarrista Charlie Griffiths, quien es ahora parte de otra formación británica, en este caso una de las de mayor proyección y presente. Hablamos de Haken. También nacidos en la capital inglesa, Haken han estado marcados con la señal de la aceptación de público y crítica desde la edición de su primer trabajo. La aprobación de revistas de prestigio como Classic Rock y la incorporación a giras de bandas como King’s-X, permitieron a Haken arrancar su carrera con garantías, hasta convertirse entre otras cosas en la banda de respaldo de Mike Portnoy en sus Mike Portnoy’s Shattered Fortress.
Después de su disco en directo editado tan solo hace cuatro meses, “Vector” hace que Haken no deje de estar de actualidad. Se trata de su quinto LP, una continuación a lo que viene siendo su trayectoria desde la génesis de la banda. Un paso más afianzando su propuesta. Aquí están todos los elementos de Haken, toda la intensidad y teatralidad del grupo respaldada por la sensación de saber que cada paso que ellos dan es en pos de su establecimiento gradual como nombre importante del género. Duración de LP de la antigua usanza, sólo 45 minutos, ninguna pega al respecto sino más bien todo lo contrario. Ausencia de canciones de relleno…

(Esta semana en Rocktopia: LINEAR SPHERE, HAKEN, OPETH, EL TUBO ELÁSTICO, JOHNNY WORE BLACK, SIDE EFFECTS y KADAVAR)