ROCKTOPIA Pdcst 15-06-27

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Esta nueva edición de Rocktopia se va a abrir de par en par con una de las formaciones más importantes de toda la música popular del siglo XX. Y es que pocos pueden negar el valor y la gran influencia que supone un grupo como Queen. Grande entre los grandes. Protagonistas de su propia película. Artífices de un estilo propio, inconfundible y a la vez inigualablemente variado. Reyes del Rock teatral, operístico y circense, Queen disfrutaban en 1978 de una de sus épocas más álgidas.
Sin miedo al que dirán y con ciertas dosis de provocación, en Noviembre de aquel año editarían un álbum titulado “Jazz”. Inmediatamente las opiniones a favor y en contra del trabajo se suscitaron, mientras las listas de ventas se rendían a sus pies, mientras los críticos musicales se posicionaban sin demasiada influencia en la aceptación popular. “Jazz” era provocativamente variado, como tantos otros discos anteriores a él, pero en éste, esa carrera por componer canciones llevada a cabo por cada uno de los componentes por separado, deparaba aún con mayor incidencia, episodios musicales de lo más singular. Una de las canciones imperecederas de “Jazz”, y que fue single del disco, sería “Bicycle Race”. Un tema, además, rodeado de polémica, cuando para la elaboración de su video-clip se reunieron a medio centenar de modelos completamente desnudas montando en bicicleta…

Hemos elegido esa canción en concreto de Queen para abrir el programa, porque es uno de los temas favoritos de nuestros próximos invitados, y por eso lo versionearon en su disco de 2006. Se trata de los americanos Between The Buried And Me.
Si Dream Theater son las puntas de lanza del metal progresivo convencional, Between The Buried And se pueden considerar uno de los nombres fundamentales del prog metal más alternativo. Carrera de crecimiento gradual, sostenido e implacable. Ya no extraña a nadie que, una vez más, hayan sido capaces de despacharse con un trabajo de la categoría de su nuevo “Coma Ecliptic”. Esa teatralidad adquirida inequívocamente de referentes como Queen; ese nervio sincopado heredero de King Crimson; y toda la carga de agresividad gutural hija de su generación. Todos estos elementos se dan cita de forma brillante, una vez más, en esta nueva obra de Between The Buried And Me, la cual verá la luz el próximo día 10 de Julio. Otro de los grandes discos del año, destinado a estar entre los mejores de 2015…

(Además esta semana en Rocktopia: NEXT TO NONE, SYMPHONY-X, SCOTT ALLEN PROJECT, KELLY KEELING, MARK SLAUGHTER y BON VIVANT)

ROCKTOPIA Pdcst 15-06-20

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A menudo nuestra sección del ‘disco del recuerdo’ de cada semana, se nutre de álbumes más o menos clásicos, muchas veces de grandes bandas.
En otras ocasiones, como va a ocurrir hoy, esta sección se completa con la aparición de un disco de escasa repercusión, pero al cual nos apetece rescatar, por un momento, del olvido. A mediados de los años noventa, en un momento poco propicio, nació en Inglaterra una banda llamada Balance Of Power. Lo que hacían era metal melódico con marcado filo progresivo. Era una época en la que los grupos de su estilo tenían difícil divulgación en el Reino Unido o Estados Unidos, así que Japón resultaba ser uno de los pocos lugares en los que apoyarse para sobrevivir.
En 1998 editarían su segundo trabajo. Un álbum titulado “Book Of Secrets”, una especie de mezcla de Queensryche con sus compatriotas Shy y considerado por muchos como su mejor obra. En él participaba como mención especial, el vocalista norteamericano Lance King. Era la época de mayor estabilidad del grupo, aunque nunca recogieron demasiados frutos…

Y Lance King, quien participaba como cantante en ese disco de Balance Of Power, también ha sido de la partida de otra banda europea de cantantes itinerantes, y demasiados cambios de formación; los daneses Pyramaze.
Hacía siete años que no publicaban nada. Sin embargo, cuando ya prácticamente dábamos por concluida su existencia, nos presentan el que es de largo su mejor disco hasta la fecha.
Pyramaze han dejado por fin de lado su búsqueda de cantante en el continente americano, reclutando los servicios de Terje Harøy, el que fuese vocalista de Teodor Tuff. “Disciples of the Sun” es su nueva criatura discográfica, ya con tan solo dos miembros supervivientes de la formación original. Ese cambio de personal a propiciado que el grupo haya girado su música, más que nunca, hacia su propio territorio, firmando un rotundo álbum del mejor metal melódico con denominación de origen escandinavo. Posiblemente el mejor disco en su especie de todo lo que va de año, y también uno de los más destacados en cualquier categoría… Una agradable sorpresa de una banda veterana, que se han superado son creces…

(Además esta semana en Rocktopia: THE GENTLE STORM, ALEJANDRO SILVA, TOTO, RADIOACTIVE y DEGREED)

ROCKTOPIA Pdcst 15-06-13

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El territorio escandinavo es desde hace ya unos cuantos años, un lugar esencial para la música de todos los estilos. La capacidad de los músicos venidos desde allí, para mimetizarse y afrontar cualquier género a plena calidad es un hecho.
Una de las escenas más curiosas surgidas en el norte de Europa en todo este tiempo es la que tiene que ver con el Rock más clásico remozado y rebautizado con el nombre de stoner. A mediados de los años noventa, un personaje como Michael Amott dejaba a un lado sus escarceos extremos con bandas como Carcass para canalizar sus influencias heredadas de las grandes formaciones de los años 70 y compatibilizarlas con los también extremos Arch Enemy. Así nacería un grupo como Spiritual Beggars, y discos esenciales en su carrera como “Mantra III”.
Con la intención de terminar de dotar a las canciones con aún mayor sabor a genuino; Spiritual Beggars recabarían los servicios del teclista Per Wiberg, quien aportaría sus sonidos de órganos y melotrones con tal resultado que a partir de entonces sería miembro permanente del grupo.
“Mantra III” se editaba en 1998 con todo el sabor a retro hard Rock y las referencias palmarias de Black Sabbath, Deep Purple o Uriah Heep. Un soplo de aire fresco en su momento, y que hoy recuperamos para abrir el programa, como nuestro disco del recuerdo…

Per Wiberg, al que acabamos de escuchar con Spiritual Beggars, ha ido dejando patente su buen hacer en numerosos grupos y proyectos a lo largo de los años. Su periplo como miembro de Opeth también se cuenta entre sus más renombradas apariciones; aunque una de sus últimas y quizás menos reconocidas aventuras, es la que desde hace poco tiempo le une a los magníficos y también suecos Kamchatka.
Al igual que le ocurrió en el caso de Spritual Beggars, lo que comenzó siendo una colaboración puntual ha terminado con Wiberg como miembro permanente del grupo. Lo curioso es que Wiberg no ejerce en Kamchatka como teclista, sino como bajista. El bajista de este power-trio, que desde principios de siglo son otros de los grandes abanderados de ese hard Rock clásico escandinavo con fecha de fabricación actual.
“Long Road Made Of Gold” es el sexto álbum de Kamchatka, con todo el sabor del hard clásico tintado de blues y tocado de cierta psicodelia…

(Además esta semana en Rocktopia: THE VINTAGE CARAVAN, MOXY, ROBERT SPURLING, HOUSE OF LORDS, ASIA y LONELY ROBOT)

ROCKTOPIA Pdcst 15-06-06

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La carrera de unos pioneros del prog-metal como Fates Warning alcanzó su cima, probablemente, con la edición en 1997 de su impresionante “A Pleasent Shade Of Gray”. La banda estaba en estado de gracia. Hacía ya tiempo que se habían sacudido todos los “clicks” de metal tradicional, y andaban a la búsqueda de su propio lugar, dentro del metal más sofisticado e intrincado. Aquel álbum marcó definitivamente el asentamiento de un nuevo estilo para Fates Warning, y su álbum siguiente, “Disconnected”, si bien no llegaba a la altuara de su predecesor, sí que era lo suficientemente sólido como para que la banda terminara de convencerse de que aquella era la dirección adecuada. “Disconnected” jugaba con las atmósferas del anterior álbum, aunque se perfilaba como algo más digerible y menos oscuro. Era una forma de no repetirse a sí mismos, pero a la vez, afianzarse en sus nuevas y modernas sonoridades.
Se grababa en el año 2000, con la producción, otra vez, de un productor legendario como el gran Terry Date.
Es nuestro disco del recuerdo esta semana. Hace 15 años se publicaba este magnífico “Disconnected”…

El bajista de aquellos Fates Warning, Joey Vera, nunca ha sido un hombre demasiado expuesto al aplauso mediático, aunque su categoría se ha visto refrendada con su participación en innumerables proyectos junto a grandes músicos. Sin embargo sus inicios fueron tan sólidos como discretos. Igual que la banda con la que se dio a conocer: Armored Saint.
Ellos consiguieron más repercusión gracias a la huída de su vocalista John Bush a Anthrax, que por su más que respetable carrera. Los Saint han sido desde los primeros años 80s una garantía de honesto y poderoso metal americano.
Después de cinco años se han atrevido a crear su séptimo LP, y para ello han decidio exprimir su creatividad al máximo.
John Bush cuenta que cuando comenzaron los procesos de elaboración del disco habló con sus compañeros y los retó a intentar completar el álbum bajo la premisa: “Vamos a hacer como que somos una banda realmente grande y podemos hacer lo que realmente queramos”. Un desafío que se ha materializado en el que probablemente sea el disco más elaborado de Armored Saint. La fuerza y el vigor de la banda siguen intactos, pero a ello se ha sumado ahora un componente de acabado musical que tras varias escuchas termina por convencer sobre la valía del disco. Por eso es nuestro álbum de portada esta semana. Una banda de culto intentando reinventarse hasta cierto punto, sin abandonar su espíritu…

(Además esta semana en Rocktopia: HELLOWEEN, EMPIRE 21, STEPHAN FORTÉ, PARADISE LOST, PERIPHERY y STEVEN WILSON)

ROCKTOPIA Pdcst 15-05-30

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De la escena de culto seminal del black metal noruego, surgieron grupos tan venerados como Emperor. Su final acarreó consigo, entre otras cosas, el inicio de la carrera del que quizás era su principal ideólogo: el artista conocido con el sobrenombre de Ihsahn.
La primavera de 2006 sería la fecha elegida para la publicación de su primer disco en solitario: “The Adversary”. En él, Ihshan tocaba la guitarra, el bajo y los teclados, además de mostrar, más que nunca hasta ese momento, un registro vocal más amplio. Eran las necesidades de un álbum que pretendía mostrar a sus fans una nueva faceta, en la cual todavía habitaban guiños a su pasado, pero conjugándolos con un filo más progresivo, más clásico y de tratamiento sonoro más elemental.
Era el comienzo de una trayectoria muy respetable que ha ido despertando mayor interés con el paso de los años.

Muchas cosas en común hay entre Ihsahn y una banda joven como Leprous. Estos le han acompañado como banda de directo en distintas ocasiones, y él, Ihsahn, ha sido su valedor y colaborador.
Leprous pasa por ser uno de los grupos más interesantes del panorama de metal de vanguardia europeo. Sus dos excelentes últimos discos y sus hipnóticos conciertos los han respaldado de manera muy sólida, y ahora les toca crecer y mantenerse, una vez que el factor sorpresa forma parte del pasado.
“The Congregation” es su nuevo y esperado trabajo. Un álbum de sonoridad algo más deshidratada que sus anteriores obras, de tempo más lento y en busca de tesituras nuevas que no terminan de quedar definidas absolutamente.
Un disco que queda algo por debajo de sus dos predecesores inmediatos, pero que aún está por delante de la mayoría de las bandas contemporáneas…

(Además esta semana en Rocktopia: BEARDFISH, PIER GONELLA, TARJA, EXXILES y TEN)

ROCKTOPIA Pdcst 15-05-23

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Hay discos que simplemente se hacen, y hay otros cuya consecución obedece a una serie de razones, tanto artísticas como vitales, que se entremezclan hasta dar con una necesidad creativa. Ese es el caso del álbum que va a abrir hoy el programa, encuadrado por supuesto en nuestra tradicional sección del pasado de cada semana.

Corrían malos tiempos para una banda como Alice In Chains. Después de haber tocado la fama y el éxito, los problemas con las drogas de su vocalista Layne Staley, entre otras cosas, habían conducido a la banda hacia una época oscura e incierta. El guitarrista del grupo, Jerry Cantrell, decidió entonces embarcarse en la preparación de su segunda obra en solitario. Para ello se trasladó a un paraje natural y alejado como las Cascades Mountains canadienses. Allí se encerró en una cabaña durante meses sin apenas tener contacto con ningún humano. Era una fase de retrospección para él. La necesidad de trasladar su estado anímico y existencial a la música se hizo latente a través de 25 canciones, de las cuales sólo 14 acabaron en la versión regular de su obra “Degradation Trip”. Un viaje de degradación y reflexión. Cotas de inspiración artística que acabaron recogiendo el beneplácito del público y la crítica, al considerar este segundo disco de Jerry Cantrell, como la continuación perfecta a la obra de Alice In Chains, que además, tocarían a su fin tan solo dos meses antes de su publicación tras la trágica muerte de Layne Staley.
Dos años en su creación, problemas con su discográfica original, que se negó a publicarlo. Y un Jerry Cantrell que incluso hipotecó su casa para hacer de “Degradation Trip” una realidad…

Músicos como Robert Trujillo, entonces con Ozzy Osbourne y hoy con Metallica o Mike Bordin, entonces también con Ozzy y desde siempre con Faith No More; acompañaban a Cantrell en esa aventura vital transformada en disco y llamada de “Degradation Trip”. Y si ha sonado a Mike Bordin acompañando a Jerry Cantrell para iniciar el programa, es porque su banda, Faith No More, están de vuelta discográfica en estos días.

Ellos volvían a la carretera en 2009, y desde entonces han dedicado su actividad a girar y tocar en festivales. Hará un año el grupo comunicaba oficialmente su intención de volver a crear nuevas canciones. Las que se incluyen en su nuevo “Sol Invictus”, con la misma formación que grabara su anterior disco de hace casi 20 años.
Mike Patton describe “Sol Invictus” como un álbum post-punk con toneladas de atmósfera. Como si la ELO o The Beach Boys pasaran por un ciclo de lavado gótico.

Un disco que no llega a la altura de sus grandes obras, pero todavía esconde buenos momentos, algunos instalados en esa épica alternativa que Mike Patton y los suyos ponían de relieve de cuando en cuando…

(Además esta semana en Rocktopia: FORGOTTEN SUNS, SPECIAL PROVIDENCE, QUAOAR, FULL DEVIL JACKET y NELSON)

ROCKTOPIA Pdcst 15-05-16

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Aunque es algo que en los últimos años se ha tomado demasiadas veces a la ligera, el álbum conceptual es una de las disciplinas discográficas más ambiciosas del mundo de la música. Obras que deberían construirse en base a un mínimo de laboriosidad y reflexión.
Sin lugar a duda, uno de los grandes trabajos de toda la historia del Rock y una referencia en ese sentido es “The Wall” de Pink Floyd. Un disco que forma parte de ya de la leyenda de la música del siglo XX. Paradigma de los discos-concepto; concienzudo, ambicioso y cargado de significado.
“The Wall” se grababa entre los años 1978 y 1979 en varios estudios ingleses, americanos y franceses. Inspirado en las reflexiones sobre Syd Barrett y sobre sí mismo de Roger Waters. Su consecución se produjo durante una de las muchas épocas inestables de Pink Floyd. Problemas en el seno del grupo, problemas graves de finanzas e impuestos para los miembros de la banda, hicieron del éxito de “The Wall” incluso una necesidad económica. Roger Waters acaparó, como otras veces, el peso de uno de los álbumes considerados por muchos una obra maestra a cuya leyenda contribuyó la película del mismo título realizada con su música como argumento fundamental.
Historias de aislamiento e inadaptación social que calaron en decenas de millones de personas que han comprado este disco a lo largo de los años.
A parte del mítico “Another Birck In The Wall” elegido como primer single del disco, otra canción como “Run Like Hell” sería elegida también como sencillo…

“The Wall” es uno de los discos que mencionan como influencia, y como inspiración una banda de nuevo cuño llamada Native Construct. Su primer disco es conceptual y declaran haberse fijado en clásicos como “The Wall” o el “Sgt. Pepper’s…” de The Beatles, así como en otras obras más contemporáneas de bandas como Coheed and Cambria o Between The Buried And Me, para llevar a cabo su propuesta.
“Quiet World” es el nombre de su bastante impresionante disco de debut. Un colorido collage de sonidos y gamas musicales que pueden hacer recordar a nombres tan dispares como los de Queen o King Crimson acicalados con momentos más extremos propios de los mismos Between The Buried And Me o incluso con inspiraciones tomadas de bandas sonoras cinematográficas.
Estudiantes de la prestigiosa escuela de música de Berklee, poseedores de un amplio arsenal de recursos en cuanto a composición y arreglos. Native Construct y su disco de debut se cuelan en el programa por méritos propios como disco importante esta semana…

(Además esta semana en Rocktopia: KLONE, FRED BRUM, MAGNUM, KISKE/SOMERVILLE y CAIN’S OFFERING)