ROCKTOPIA Pdcst 16-05-21

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Los sueños de Joe Lynn Turner se tornaban oscuros cuando en 1984 la reunión del Mark II de Deep Purple se materializaba, y él quedaba fuera de sus adorados Rainbow. Joe había sido el elegido por Ritchie Blackmore para convertirse en el cantante de la fase más comercial de la formación británica. Con Joe Lynn Turner, Rainbow consiguieron aparecer en las listas de ventas norteamericanas, algo que al parecer llevaba rondando la cabeza de Blackmore durante muchas lunas.
Sin tiempo que perder, Turner se apresuró a la grabación de su propio disco en solitario. Quería andar los pasos de los grandes triunfadores del momento, con grupos como Journey como referencia. Roy Thomas Baker fue el elegido para producir el álbum. Venía de trabajar con Queen o The Cars, así que parecía una elección segura, sin embargo su participación en el disco fue denostada por Turner, quien lo culpó de falta de dedicación y de ser el responsable del sonido demasiado artificial y edulcorado de aquel trabajo titulado “Rescue You”…

Lejos queda aquel año 1985, más de treinta años que no han pasado en balde para la garganta de Joe Lynn Turner y tampoco para su trayectoria musical. Prolífica trayectoria ampliando su currículo con nombres como Deep Purple, Yngwie Malmsteen o ese dueto con Glenn Hughes, por nombrar solo unos pocos… La actualidad de Joe Lynn Turner nos entrega otro de sus proyectos, el que se iniciaba hace ya más de diez años bajo el seudónimo de Sunstorm. Diseñado y pergeñado por la sello discográfico Frontiers a su imagen y semejanza, para lucimiento del cantante de New Jersey. “Edge Of Tomorrow” es el cuarto larga duración de Sunstorm, esta vez con el respaldo de una banda compuesta por músicos mayoritariamente italianos. Todo queda en casa porque Joe Lynn Turner es de ascendencia italiana y porque las canciones de este nuevo álbum siguen la senda de sus predecesores; pisando con confianza los caminos del hard melódico con guiños clásicos…

(Además esta semana en Rocktopia: RAINBOW, LORDS OF BLACK, LONG DISTANCE CALLING, CONDITION RED, MAGNUM y VEGA)

ROCKTOPIA Pdcst 16-05-14

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Cuando en el año 2001 tocaba retirada para una banda de culto convertida en evento popular en ciernes como At The Drive In, dos de sus miembros: el guitarrista y productor Omar Rodríguez-López y el vocalista Cedric Bixler-Zavala pasaron a formar The Mars Volta. El espíritu minoritario post-hardcore de At The Drive In encontró evolución hacia territorios aún más arriesgados y vanguardistas. Reiniciando su carrera, Omar y Cedric volvieron a la cultura de club y al uso ilimitado de drogas que al parecer les proporcionaba el estado mental adecuado para crear su propio universo desequilibrado y aparentemente caótico.
El ínclito productor Rick Rubin echó mano de su amor por las causas imposibles y en 2002 se los llevó a su mansión de Los Ángeles, un lugar en el que ya habían grabado Red Hot Chili Peppers y del que algunos dicen que está encantado. Territorio abonado por lo tanto, para la inspiración de una banda lisérgica como The Mars Volta. “De-Loused In The Comatorium” fue el resultado artístico de todo ello. Un álbum mágico que pasa por ser el favorito de la historia del combo de El Paso. Para todo aquellos que aún pensaban que las tendencias progresivas estaban reñidas con la visceralidad, The Mars Volta demostraban rotundamente que no…

Ya sabéis que siempre buscamos ese nexo de unión entre nuestro disco del recuerdo y el álbum de portada de cada semana en Rocktopia. Y en algunas ocasiones, como hoy, resulta un tanto especial, ya que se trata de una de las veces que tenemos la posibilidad de preguntarle directamente a la banda de portada sobre qué disco en concreto quieren que suene para introducir su música. Y eso hemos hecho con los desconocidos y fantásticos Vulkan. Ellos vienen desde Gotemburgo, les preguntábamos sobre ese disco que les había influido como banda, y hablaban de The Mars Volta, pero también de grupos como Tool, Pink Floyd, Frank Zappa o Radiohead. Influencias diversas, pero con puntos en común que se reflejan en ellos a través de sus dos estupendos discos, el último de los cuales nos han hecho llegar para agradecimiento de nuestros sentidos.
“Obervants” ha tenido que esperar cinco años con respecto a su predecesor, para despacharse con un disco de exquisita profundidad y lírica moderna controlada, en un tono de elegancia ambiental, sólo capaz de ser conseguida por músicos con las ideas muy claras y sobrada experiencia.
Mientras algunas discográficas se empeñan en promocionar productos de divisiones inferiores, los brillantes Vulkan se baten el cobre casi en el anonimato…

(Además esta semana en Rocktopia: POVERTY’S NO CRIME, PROJECT ALCAZAR, ALQUIMIA, BLACK FATE y TREAT)

ROCKTOPIA Pdcst 16-05-07

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El disco del recuerdo de la edición de hoy del programa nos lleva a recorrer los callejones retorcidos del panorama underground del viejo continente. Bandas de escasa repercusión que, por supuesto, forman parte de una escena, en este caso involucrada con el metal gótico y progresivo.
Tras su salida de la banda húngara Without Face, su vocalista Julie Kiss se apresuró a la formación de un nuevo combo ubicado esta vez en Londres. Las premisas de penumbra y ambiente gótico estaban aún presentes, pero Kiss quería ir aún más allá en cuanto a despliegue técnico y progresividad. El grupo que cumplía todas esas premisas se llamó To-Mera. Una especie de evolución de su anterior banda, aunque abierto a mayores posibilidades musicales con la inclusión de músicos de alto nivel técnico.
Los textos de sombría poesía eran expuestos en torno a pasajes musicales que rozaban por momentos el jazz o el thrash metal, a través de líneas entrecortadas y complejas.
El primer disco de To-Mera se llamaba “Transcendental” y fue editado hace diez años. Buenas reacciones por parte de revistas como la Kerrang! británica hicieron al grupo albergar esperanzas de proyección, pero con el paso del tiempo To-Mera nunca llegó a dar ese siguiente paso…

Curiosamente con el devenir del tiempo el guitarrista de To-Mera pasó a tocar el bajo y el teclista de To-Mera pasó a tocar la guitarra, ambos en la banda británica Haken.
Haken son desde 2007 una de las bandas más prometedoras de su generación. Promesas y expectativas más que colmadas con el transcurrir de su carrera y más especialmente tras la edición de sus últimos discos, los cuales les han dado una reputación, ya no de grupo revelación, sino de auténtica confirmación de banda asentada ya dentro del conjunto más interesante y vanguardista.
Aunque no hacía falta tal confirmación, ellos dan un golpe encima de la mesa con la publicación de su nuevo y cuarto larga duración, el magnífico “Affinity”.
La amalgama de influencias clásicas siempre presente, con ecos que recuerdan a nombres como Yes, pero también guiños al metal de vanguardia actual como el de Leprous -no en vano su líder Einar Solberg colabora en este último disco de la banda londinense-. El resto, y en gran medida, obedece al talento y personalidad de Haken, en una obra diversa y balanceada…

(Además esta semana en Rocktopia: PERVY PERKIN, TIDES FROM NEBULA, MYRATH, DYNAZTY y DRIVE SHE SAID)

ROCKTOPIA Pdcst 16-04-30

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Alguno lo ha llamado “uno de los secretos mejor guardados del Rock and Roll”. El primer disco de Masters Of Reality se publicaba en 1988. El nombre de la banda procedía, como no podía ser de otra manera, de aquel álbum histórico de Black Sabbath. Masters Of Reality llevaban juntos otros siete años antes de aquello, pero no fue hasta entonces cuando consiguieron plasmar su característico espíritu en aquel vinilo. Habían sido alojados bajo las alas protectoras del gran Rick Rubin, quien los firmó para su compañía y produjo este disco de debut.
Masters Of Reality eran en 1988 la avanzadilla de lo que significaría poco después el movimiento “stoner”. En pleno apogeo del hard Rock más comercial, una reivindicación del pasado, de rendición a los sonidos más orgánicos, con guiños a los propios Black Sabbath a The Cream o a The Doors -por nombrar alguna referencia-, todos mezclados hasta lo irreconocible en un particular combinado musical. Una obra redonda y de personalidad intransferible…

Igual que Rick Rubin fue un gurú que patrocinó a bandas de todo tipo; Chris Goss, líder indiscutible de Masters Of Reality, también se convirtió en poco tiempo en padrino de bandas, en este caso de su entorno musical, sin ir más lejos de grupos como Kyuss o Queens Of The Stone Age. Uno de sus últimos ahijados musicales es una banda llamada Tax The Heat. Chris Goss los descubrió y quiso que fueran sus teloneros en una de sus giras con Masters Of Reality, hasta que en 2013 produjo su primer EP. Ahora, y todavía con Goss en la lista de agradecimientos de su nuevo disco, Tax The Heat vuelan solos con “Fed To The Lions”. Solos, pero con la lección muy bien aprendida, y es que se han sacado de la manga un as en forma de encantador trabajo de hard Rock actual con claro hilo directo con esa década mágica de los setenta.
Una banda británica moderna con sensibilidad de Rock and Roll clásico, así los define su sello discográfico, y simplemente así es…

(Además esta semana en Rocktopia: AIRLESS, LIFELINE, TAK MATSUMOTO, SANTANA, MESSENGER y GOOD TIGER)

ROCKTOPIA Pdcst 16-04-23

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Si la semana pasada abríamos el programa haciendo historia y recapitulando parte del pasado reciente de Grecia, en la edición que nos ocupa hoy vamos a hacer lo propio con otra escena fresca y saludable como es la polaca.
Varsovia es el lugar de nacimiento de una banda como Riverside. Un viaje en coche. Un disco de Marillion sonando. Y una conversación de dos músicos amigos durante el trayecto, terminaron con el firme propósito de unir fuerzas en pos de un mismo objetivo musical, dejando a un lado sus primigenias intenciones más metaleras. El nuevo milenio acababa de comenzar, y Riverside daban ya sus primeros pasos. La emotividad, la intensidad y las atmósferas de distinta textura se colaron rápidamente dentro de los parámetros musicales que cincelaron desde el principio la personalidad del grupo. De esa manera “Out Of Myself”, primer disco de la banda, fue desde el comienzo una clara declaración de intenciones; una puesta en escena desde el minuto uno, de lo que Riverside sigue siendo hasta nuestros días…

También polacos y teloneros de alguna gira de los propios Riverside, los encargados de traernos el disco de portada hoy en Rocktopia se llaman Votum.
Cuatro discos en su haber y actuaciones en directo al lado de grupos como los mencionados Riverside, además de Pain Of Salvation, Anathema o Katatonia son una buena carta de presentación para ellos, y es un buen elenco de nombres para representar la misma esencia musical de Votum.
Calificados como representantes de la New Wave Of Polish Prog, “Ktonik” es su último y radiante disco. Radiante en calidad, en emotividad y en calado, que no en sus ambientes, que más bien se desarrollan en parámetros de cadenciosa penumbra. Un trabajo tan convincente que los coloca desde ya como miembros del club de bandas representativas del prog-rock-metal actual, por eso llega a Rocktopia como disco de portada…

(Además esta semana en Rocktopia: SE DELAN, THE MUTE GODS, THE ARISTOCRATS, WITCHCRAFT, GENTLEMAN’S PISTOLS, 3 DOORS DOWN y KELDARK)

ROCKTOPIA Pdcst 16-04-16

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Puede que algún despistado todavía no haya reparado en ella, pero la escena musical griega es una, a menudo, sorprendente y envidiable fuente de grupos y artistas de gran nivel. Bob Katsionis es uno de los músicos de la escena del hard Rock y el metal de allí, más reputados. Comenzó estudiando piano en el conservatorio, hasta que a los diez años se hizo con una guitarra eléctrica. La mezcla de sensaciones que provocaban las enseñanzas clásicas y la diversión y contundencia de la guitarra marcarían su futuro. En no demasiado tiempo Katsionis se hizo de querer para bandas y proyectos de su entorno entre los que destacaban Septic Flesh o Firewind.
El año 2004 fue el de la consecución de su segundo disco en solitario. De nuevo haciéndose cargo de guitarras y teclados; dotando a sus canciones de mayor empaque y siendo capaz de desarrollar una producción mucho más solvente que en su debut. Katsionis se hizo acreedor a la reputación que le precede hasta nuestros días…

Que la escena griega es un más que recomendable nicho donde ahondar en busca de nombres frescos y casi siempre poco populares, se demuestra con la edición del disco de debut de Sunburst. Con ellos también colabora Bob Katsionis, aportando sus teclados a la propuesta de esta banda comandada por el cantante Vasilis Georgiou y el guitarrista Gus Drax, ambos miembros de los estupendos Black Fate. De hecho las características de Sunburst distan poco de las de los propios Black Fate, seguramente porque contar con la voz de Vasilis es algo que marca impronta, con su timbre prácticamente idéntico al del gran Roy Khan. Por eso este “Fragments Of Creation” recuerda, en el mejor sentido de la palabra, y en muchos momentos, a las obras que la banda Conception nos dejaran a lo largo de los noventa. Un magnífico álbum de metal potente y estilizado que se convierte por derecho propio en el disco de portada de la edición de hoy de Rocktopia…

(Además esta semana en Rocktopia: SOTO, TONI AMBOAJE, CHARLY SAHONA, SECTION-A, TERAMAZE y DEAD LETTER CIRCUS)

ROCKTOPIA Pdcst 16-04-09

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Muchas veces el disco del recuerdo de cada semana nos transporta hasta años bastante lejanos, y en otras ocasiones viajamos hasta un pasado no tan distante, aunque eso siempre es relativo… El caso es que hoy nos situamos en Noruega e indagamos en el pasado de una banda que a primeros de siglo comenzó su andadura con una formación cuyos miembros permanecen en el grupo hasta nuestros días. Se trata de Pagan’s Mind. Combo de considerable prestigio en al escena prog-metalera de todo el mundo y cuyos inicios fueron convincentes prácticamente desde su estreno con su ópera prima; aunque fue con su segundo trabajo, “Celestial Entrance”, con el que definitivamente presentaron su candidatura a banda compacta y de largo recorrido.
Nunca inventaron nada. Pagan’s Mind continuan siendo un ejemplo del mejor metal progresivo de corte convencional; pero tal es su convicción que trasciende a sus canciones en forma de intachable ejercicio de estilo…

Otros noruegos involucrados en la misma escena musical, y que fueron teloneros de Pagan’s Mind durante sus primeros años son Circus Maximus. Comenzaron siendo un grupo de versiones de Dream Theater y Symphony-X. De hecho sus primeros trabajos cayeron para muchos en la clasificación de “clones de Dream Theater”, y lo cierto es que estos escandinavos siempre acumularon grandes proporciones de clase, y no tantas de originalidad. Por eso, cuando hace algún mes ya descubríamos el single de adelanto de su nuevo LP, “Havoc”, advertíamos signos de evolución, de afianzamiento de ideas propias, y ahora, ya con el disco completo en nuestras manos desde hace algunas semanas, no se puede más que reafirmar esa idea. Con “Havoc” Circus Maximus alcanzan por fin su mayoría de edad. Su trabajo más maduro y personal, en el que no faltan los guiños melódicos, los influjos de sus adorados Dream Theater, pero también considerables momentos de inspiración propia, que pueden hacer recordar a nombres de otro mundo como U2 o Muse, entre otras cosas. Producción mucho más natural y profunda que nos conduce al mejor álbum de su discografía….

(Además esta semana en Rocktopia: ALMANAC, KARMA TO BURN, ACE FREHLEY, LITA FORD y LEE AARON)