Especial Discos del Recuerdo 2016/17 (2ª parte)

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Se aproxima el inicio de nuestra nueva temporada, pero antes seguimos con nuestro último especial monográfico en la “entretemporada” de Rocktopia.
Re-escuchemos momentos que han pasado por nuestros oídos en el pasado curso radiofónico. Si hace algunas semanas repasábamos algunos discos correspondientes a nuestra sección “Disco del recuerdo”, hoy nos ocupamos de la segunda entrega.

(Esta semana en Rocktopia: RAINBOW, TOPO, DREAM THEATER, ZZ-TOP, DOKKEN, PORCUPINE TREE y FREE)

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Especial Instrumentales 2016/17 (2ª parte)

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Agosto se acaba y el principio de nuestra nueva temporada se acerca. De momento seguimos con la continuación de nuestra serie de especiales. En este caso la segunda parte del especial música instrumental. Una vertiente que en Rocktopia siempre tiene su hueco, a través de nuestra sección instrumental, y que en días como hoy, entre el final de una temporada y el comienzo de la siguiente, cobra especial relevancia, ya que repasamos algunos de esos momentos en Rocktopia de “música sin palabras”.

(Esta semana en Rocktopia: JOE SATRIANI, AL JOSEPH, CAMERON ALLEN, ANDY TIMMONS BAND, GIANLUCA FERRO, TUESDAY THE SKY y CHROMATIC POINT)

Especial Producto Interior 2016/17

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Durante el espacio de tiempo que hay entre el final de una temporada y el comienzo de la otra, y para que Rocktopia no pare en ningún momento, ya sabéis que cada año os traemos distintos especiales monográficos repasando esos instantes radiofónicos vividos en el programa durante el curso, en este caso 2016/2017. Y como cada año uno de ellos lo dedicamos orgullosamente a re-escuchar álbumes firmados por grupos nacidos dentro nuestras fronteras. Nuestro producto interior…

(Esta semana en Rocktopia: ASFALTO, VACÍO, COFFEINNE, ROBERT RODRIGO, NOHMAD, DEMISED, SIN y X-TASY)

Especial Discos del Recuerdo 2016/17 (1ª parte)

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Tiempo de pausa en Rocktopia, como cada año cuando llegan estas fechas. Momento para traerte esta serie de programas temáticos mediante los cuales repasamos algunos momentos que han tenido lugar en el programa durante la temporada pasada.
Como cada semana Rocktopia se abre con su tradicional sección del disco del recuerdo, y en días como hoy nos dedicamos a recopilar algunos de esos instantes y a re-escucharlos.
Primera parte del programa “Especial Discos del Recuerdo” correspondiente a la temporada 2016/2017.

(Esta semana en Rocktopia: DEEP PURPLE, KERRY LIVGREN, KING CRIMSON, THIN LIZZY, TRAPEZE, TRIUMPH y FATES WARNING)

Especial Instrumentales 2016/17 (1ª parte)

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Periodo de pausa en el programa, como sucede todos los años entre temporada y temporada. Y como es costumbre, mientras Rocktopia carga las pilas, te presentamos los tradicionales espacios temáticos reviviendo momentos que han tenido lugar en este caso en la temporada 2016/2017.
Hoy con la primera parte de nuestro especial dedicado a algunas de las canciones instrumentales que han sonado en Rocktopia en los últimos nueve meses.

(Esta semana en Rocktopia: STEVE VAI, RIVERSIDE, GLASS MIND, JOHN-5, ANDY JAMES, NICK JOHNSTON y NOVA COLLECTIVE)

Programa 1 de Julio de 2017

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Se editó la friolera de 47 años atrás, en 1970, durante la que probablemente haya sido la época más creativa y prolífica de la historia del Rock. A caballo de los estudios Trident y los estudios Island de Londres, durante los seis primeros meses de aquel año, Free registraban los temas que acabarían constituyendo el tercer disco de su carrera. Un álbum titulado “Fire And Water” que estaba producido de nuevo por un entonces novato Roy Thomas Baker, quien más tarde se haría altamente prestigioso por sus trabajos con Queen, Devo, Journey, Foreigner o Yes por nombrar unos pocos.
Free fueron una de las bandas pioneras de ese incipiente Rock de las islas, empapado por las reminiscencias del Blues y el Rock’n’Roll británicos. Pateándose escenarios de todos los calibres, grabando dos discos cada año. La banda de Paul Rodgers, Paul Kossoff, Andy Fraser y Simon Kirke se plantaba en aquel 1970 con la necesidad de romper definitivamente o morir en el intento, y en ese sentido “Fire and Water” sería todo un acierto…

La canción de Free, “Mr.Big” contenida en “Fire and Water” es la que dio nombre también a uno de los grupos más exitosos del final de los 80s y principio de los 90s. Y es que Eric Martin, Paul Gilbert, Billy Sheehan y Pat Torpey decidieron llamarse también Mr.Big.
Ellos volvieron en 2009, redimensionando su carrera a las condiciones actuales, y gracias a ello, entre otras cosas, han llegado hasta la actualidad, marcada por la edición de un nuevo disco, el cual verá la luz el próximo 21 de julio.
Mr. Big volvieron a un estudio de Los Ángeles y en cuestión de seis días grabaron “Defying Gravity”, su noveno álbum de estudio, con la dirección del productor Kevin Elson, quien estuvo detrás de sus tres primeros discos. Una lástima que el batería Pat Torpey haya sido incapaz de realizar algunas de las canciones debido a un reciente diagnóstico de la enfermedad de Parkinson. Matt Starr ha estado ocupándose de esa labor y también ha estado de gira con la banda durante los últimos años.
Hard rock técnico, efervescente y vital, como marca la tradición de Mr. Big en su nuevo álbum…

(Esta semana en Rocktopia: FREE, Mr.BIG, QUIET RIOT, SHAMAN’S HARVEST, TUESDAY THE SKY, DEMISED, ANTHRIEL y TOWER OF BABEL)

Programa 24 de Junio de 2017

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La Wikipedia define la palabra supergrupo como “un término utilizado para describir a grupos de música formados por artistas que han tenido fama con grupos anteriores o a nivel individual”. Un término utilizado muchas veces de forma gratuita, pero que iba como anillo al dedo a la banda formada por Ted Nugent, Jack Blades de Night Ranger, Tommy Shaw de Styx y un Michael Cartellone, actual batería de Lynyrd Skynyrd por entonces semi-desconocido. Aquel supergrupo se llamó Damn Yankees y fue formado en 1989 aprovechando un periodo de ruptura en las bandas de procedencia de sus componentes.
Nugent, Blades y Shaw habían vendido millones de discos con sus bandas nodriza; habían sido parte esencial de ese éxito, y sabían las fórmulas necesarias para reverdecer el triunfo ya conocido. Así que se pusieron manos a la obra. Calcularon el sumatorio de ingredientes necesario y se sacaron de la manga un primer álbum, producido por Ron Nevison (quien acababa de trabajar con Europe o Kiss ) y titulado como la propia banda, el cual se erigió como ganador desde el minuto uno, terminando su carrera triunfal como doble disco de platino en Estados Unidos. Esa combinación de AOR y hard Rock clásico americano alcanzaría cotas muy altas de popularidad y ventas gracias a temas como “Coming of Age”…

Cuando Damn Yankees se vieron abocados a la desaparición, uno de las cosas que con el tiempo terminaron sucediendo (más tarde o más temprano), fue la reunión de las distintas bandas de procedencia de sus componentes. En el caso de Tommy Shaw, para volver a ser parte de Styx. Un grupo que en España nunca despuntó (como tantos otros), mientras en Estados Unidos contaba por discos de platino cada uno de sus cuatro primeros lanzamientos. Mucho tiempo ha pasado desde entonces, y no tanto, pero también bastante, el que hacía que Styx no regresaban al mercado discográfico con un nuevo álbum original. Y es que hacía nada menos que 14 años que el combo de Chicago no presentaba nuevas canciones. Silencio musical roto por fin con la edición de “The Mission”, su nueva y flamante criatura.
Con la ausencia desde hace mucho tiempo de uno de sus fundadores, Dennis de Young, pero todavía con un núcleo aún coherente del grupo, Styx parecen haber llevado a cabo un ejercicio de autocomplaciencia bien entendida. No han mirado a nadie; no han prestado atención a modas imperantes, y han confeccionado un álbum a su más puro estilo, con esa grandilocuencia desenfadada del Pomp-Rock, del que fueron uno de sus máximos exponentes, y ambientándolo en un entorno conceptual de ciencia ficción,
Según la revista Guitar Player: “The Mission es un álbum profundo, conceptual y cinemático que ofrece a sus oyentes un apasionado viaje emocional…”
Lo indiscutible es que son Styix, que son una leyenda viva y que han vuelto por sus fueros, y por eso eso son nuestro disco de portada esta semana…

(Esta semana en Rocktopia: DAMN YANKEES, STYX, AYREON, NAD SYLVAN, NICOLAS WALDO, KXM, SIN, DEEP PURPLE y THOMAS WYNN AND THE BELIEVERS)

Programa 17 de Junio de 2017

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“Disco del recuerdo” esta semana con un disco de reunión. Sin duda alguna, una de las más sonadas de toda la década de los ochenta. La que se produjo en 1984, cuando la más celebrada formación de Deep Purple, el denominado Mark II, se puso en marcha después de cumplirse once años desde su anterior esfuerzo discográfico. Y cómo no, como suele ser habitual en estas ocasiones, tras declaraciones cruzadas de algunos de los miembros del grupo, quienes enterrarían el hacha de guerra para en Agosto de 1984 entrar en el estudio de grabación para inmortalizar las canciones que terminaron aunándose bajo el título de “Perfect Strangers”, y muchas de las cuales se rumoreaba que eran en realidad temas que Richie Blackmore tenía preparadas para un tentativo nuevo disco de Rainbow.
Opiniones encontradas, como tantas veces en estas circustancias, con revistas como la Rolling Stone criticando duramente al álbum. Aunque el público general opinó de otra manera, y “Perfect Strangers” terminó siendo disco de platino en Estados Unidos o Canadá; y disco de oro en países como Reino Unido o Alemania. Lo indiscutible es que “Perfect Strangers” fue todo un acontecimiento, que vendió más de dos millones de copias y cuya subsiguiente gira, con entradas agotadas en muchos sitios, se rubricó como todo un acierto valorado por sus fans de siempre…

Seguimos hablando de Richie Blackmore, porque uno de los acontecimientos veraniegos festivaleros del año pasado fue sin duda la reunión de Rainbow para aparecer en dos fechas alemanas y una británica, enfundada en una nueva reencarnación patrocinada por Richie Blackmore con fines, entre otras cosas, lucrativos, como él mismo reconoció. Una alineación titular que además de Blackmore contaba con la presencia de Ronnie Romero (voz), Jens Johansson (teclas), David Keith (batería) y Bob Nouveau (bajo) siendo estos dos últimos, componentes también de su banda folk-medieval, Blackmore’s Night.
Para seguir estirando la goma de la explotación económica, la compañía de discos de Rainbow editó antes de las pasadas navidades material en DVD recogido durante sus conciertos alemanes, y ahora, aprovechando que Rainbow vuelven a la carretera, editan ‘Live In Birmingham 2016’, reflejando lo que el 25 de Junio de 2016 sucedió en el Getting Arena de Birmingham. Con el repertorio completo de aquella noche plasmado en este doble CD. Ese setlist que sembró la polémica, ya que la mayoría de los temas tocados en vivo pertenecían a Deep Purple y no a Rainbow.
En cualquier caso una noche histórica de una de las grandes bandas de siempre del hard rock, plasmada para la posteridad con una producción sonora algo justa, que nos hace testigos imaginarios del evento…

(Esta semana en Rocktopia: DEEP PURPLE, RAINBOW, THE FERRYMEN, NOHMAD, JONAS TAMAS, SECRET SPHERE, DGM y THIS MISERY GARDEN)

Programa 10 de Junio de 2017

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Royal Hunt nacieron a finales de la década de los ochenta e irrumpieron en los noventa como una de esas bandas fuera de las modas imperantes, convirtiéndose en uno de los escasos reductos de metal neoclásico y sinfónico de su época. Como era habitual tan solo Japón y algunos países europeos prestaron atención a la grandilocuencia musical que desde siempre fue la seña de identidad de la banda liderada única y exclusivamente por Andre Andersen.
2003 sería un año de rupturas con Jacob Kjaer y Steen Mogensen -guitarrista y bajista del grupo respectivamente-, dejando la banda después de muchos años en ella. El guitarrista Marcus Jidell sería el elegido para entrar en la banda, mientras el propio Andre Andersen, además de sus teclados, se hacía cargo del bajo para la grabación del álbum “Paper Blood”.
Aquella nueva formación inyectó a Royal Hunt de nuevas cotas de vitalidad, y aquel pasó a ser uno de los mejores trabajos firmados por la banda danesa, y el último con el sensacional John West como cantante. “Paper Blood” alcanzaba cotas de contundencia poco registradas en la escala de fuerza de Royal Hunt y eso se notaba en temas como la que daba título al álbum…

Alegra comprobar cómo un guitarrista como Marcus Jidell ha ido escalando posiciones en cuanto a prestigio, siendo parte con el paso del tiempo de más y más proyectos, hasta llegar a la actualidad. Lo escuchábamos hace poco como nuevo y fundamental miembro de Soen y lo haremos a continuación, también como pieza pivotal de Avatarium. La banda de Estocolmo fue fundada tan solo hace cuatro años, cuando unieron esfuerzos el propio Marcus Jidell y el jefe de Candlemass, Leif Edling, quien ya no está en el grupo. Desde el principio su entendimiento fue total y el encaje musical se puso de manifiesto de inmediato con aplausos por parte de toda la crítica, hacia sus capacidades musicales, asociando en un mismo ente recuerdos provenientes de Black Sabbath, Deep Purple o el Pop de los 70s. Avatarium no han dejado de crear música desde entonces y “Hurricanes And Halos” es su tercer larga duración. Un álbum que ya ha recogido la aprobación de algunas de las revistas más representativas del viejo continente donde están siendo disco del mes. Y en Rocktopia son disco de portada…

(Esta semana en Rocktopia: ROYAL HUNT, AVATARIUM, THE DOOMSDAY KINGDOM, APOCALYPSE ORCHESTRA, DARIO LORINA, ANATHEMA, VERBAL DELIRIUM y THE ROCK ALCHEMIST)

Programa 3 de Junio de 2017

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Muchos son los proyectos de inseminación musical artificial que, con mayor o menor fortuna, ha llevado a cabo la compañía italiana Frontiers records. Uno de ellos es el denominado simplemente Allen/Lande. Esa dupla que unió en labores vocales compartidas a Russell Allen de Symphony-X y al noruego Jorn Lande, experto en mil colaboraciones y en aventuras de corta duración como Masterplan, Ark o Beyond Twilight.
Con el otoño 2005 se editaba “The Battle”, el primer y más aclamado de los lanzamientos del dueto. Para dar forma a las canciones se habían contratado los servicios del guitarrista Magnus Karlsson, ahora en las filas de Primal Fear, y que por aquel entonces andaba abriéndose hueco en la industria musical propiamente dicha, como músico de estudio después de su paso por Last Tribe y de haber sido pieza clave en Starbreaker con Tony Harnell.
“The Battle” fue confeccionado a imagen y semejanza de sus protagonistas. Se buscaba un choque de titanes y se consiguió esgrimiendo los argumentos más adecuados. Es decir: épica, melodía y fuerza balanceados y servidos en bandeja a través de una cristalina producción…

Como todos sabemos la figura de Russell Allen no ha hecho más que acrecentarse en los últimos lustros, siendo ya muchas las colaboraciones que ha ido llevando a cabo con el paso de los años, sin ir más lejos hace unas semanas lo escuchábamos dentro del proyecto Ayreon. Pero además de eso, Allen tuvo a bien hace algunos años, unir su talento al del guitarrista Mike Orlando para formar Adrenaline Mob, con la ayuda inestimable en un primer momento de Mike Portnoy a la batería. Lo que no se sabía si iba a ser un proyecto puntual o no, ha terminado fraguándose como una banda en sí misma.
El puesto de batería quedaría libre cuando Portnoy continuó con su atareada carrera. Vendría el Twisted Sister, A.J.Pero, a ocuparse de él, pero su impactante fallecimiento, debido a un ataque al corazón en mitad de una gira con Adrenaline Mob supueso todo un shock para el resto del grupo. Por eso “We The People”, nombre de su nuevo disco, va dedicado sentidamente a él, y Jordan Cannata, su joven sustituto, hace también los honores con una labor magnífica detrás de los tambores. Por lo demás, Adrenaline Mob persisten con su compacta forma de entender el cruce de caminos en el que se encuentran con toda naturalidad, el heavy metal y el hard rock.

(Esta semana en Rocktopia: ALLEN/LANDE, ADRENALINE MOB, EZOO, MICHAEL SCHENKER, SCALE THE SUMMIT, ARTIFICIAL LANGUAGE, LA SKALA DE RICHTER y UNTIL RAIN)