ROCKTOPIA Toto Lukather

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Steve Lukather es considerado uno de los músicos de sesión más activos y aclamados de toda la década de los 70s y 80s. Dilatado historial también con su banda, Toto, e inexistente carrera en solitario hasta el año 1989, momento en el cual, aprovechando una pausa, decidió después de tanto tiempo, registrar en estudio algunas canciones que mantenía guardadas y que hasta entonces nunca habían visto la luz.
Lukather se rodeó de colegas de enorme prestigio, como era de esperar de un hombre con semejante reputación y currículum. Eddie Van Halen, Michael Landau, Steve Stevens o Jan Hammer, entre los destacados de la nómina del primer disco en solitario de Steve Lukather. Además de algunos compañeros de Toto, quienes también estamparon su firma en este álbum eminentemente ochentero, eminentemente AOR, pero con un estilo y clase al alcance de muy pocos…

Si hemos transitado por el pasado con Steve Lukather para abrir el programa, es porque lo siguiente que nos vamos a echar al oído es un acontecimiento musical en sí mismo. Y es que la publicación de un nuevo álbum por parte de un grupo como Toto no puede tratarse de otra manera.
Han pasado nueve años desde su anterior trabajo. Casi una década para que “XIV”, el nuevo álbum de Toto, sea una realidad.
Cuando el término Rock Orientado para Adultos se inventó, lo hizo para definir la propuesta de grupos como Toto. Rock maduro destinado a un público sin prejuicios de género. Si hubiera que definir su nuevo álbum, probablemente sería suficiente nombrar la palabra magistral en su más extenso sentido. Clases magistrales de interpretación, composición y arreglos. Desinhibidos de ataduras concretas: Rock, Jazz, Funky, Blues y atisbos cada vez más sinfónicos, perfectamente combinados, para que cada estilo enriquezca al otro en perfecta armonía.
Steve Lukather a la guitarra y voces, Joseph Williams a la voz solista, David Paich y Steve Porcaro a los teclados, y Keith Carlock a la batería; con la ayuda de colaboradores de la talla de Lenny Castro o Leland Sklar.
Lo nuevo de Toto editado tan sólo unos días después de que se confirmase la muerte de uno de sus bajistas de siempre, Mike Porcaro, hermano de Steve y del también tristemente fallecido Jeff. Mala racha para la familia Toto, que hace poco más de un año despedía también a su ex vocalista Fergie Frederiksen.
Dedicado a todos ellos: “XIV”, el nuevo y brillante álbum de Toto, nuestro disco importante esta semana…

(Además esta semana en Rocktopia: REVOLUTION SAINTS, ROB MORATTI, MARCO DE FRANCESCO, ILIUM, EVERGREY y PALLAS)

ROCKTOPIA Pdcst 15-03-14

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Si un músico de Rock que ha degustado la fama y el dinero durante unos cuantos años, publica un libro autobiográfico, años más tarde, con el título “La estrella del Rock que Dios olvidó”, algo más que un atisbo de amargura parece trascender.
En 1986, el guitarrista Kee Marcello se convirtió en nuevo miembro de los multiventas Europe. Veinticinco años después escribía sus memorias con cierta nostalgia y resentimiento.
Marcello había sido un músico de discreta trayectoria hasta su paso por Europe. Cuando la banda Sueca se puso en estado de pausa al comienzo de los 90s, él aprovechó para trabajar con otros artistas y acometer su carrera en solitario. Su primer disco supuso una suerte de propuesta entre la Americana y el Country. Corría el año 1995. Tuvieron que pasar otros nueve años para que Kee Marcello pusiera en marcha su proyecto Kee Marcello’s K2, junto al batería de Mercyful Fate o King Diamond, Snowy Shaw. Juntos grabaron su, hasta ahora, único trabajo: “Melon Demon Divine”, en el que Marcello se hizo cargo también de la voz.
El disco se editaría en 2004, con una moderada acogida y críticas por lo general positivas. Se trataba de un álbum de poso ciertamente personal, sin demasiadas ataduras con su pasado y un aura heterogéneo que le confería un aspecto interesante…

A pesar de que hubo contactos para ello, finalmente Kee Marcello no formó parte de la reunión de Europe en 2003. Si alguien pensó que aquella reunión se trataría de algo eventual y transitorio se equivocó. Doce años después Europe siguen aquí. En una forma mucho más dimensionada que en sus días de rotundo éxito, lo que les ha garantizado una continuidad basada en editar solventes trabajos y en girar y girar por todo el mundo, probando en directo la magnífica banda de Hard Rock que son.
Su décimo disco de estudio se llama “War Of Kings”. Si hubiera que añadir alguna descripción bastaría decir que ha sido producido por Dave Cobb. Un hombre profundamente emparentado con artistas encuadrados en géneros de raíz americanos, relacionados con el Country, la Americana o el Folk alternativo. Producciones hechas a la vieja usanza, muy naturales, y que han tenido más recientemente su extrapolación a bandas de Rock en lanzamientos como los de California Breed o Rival Sons. Por eso fue elegido por la propia banda, para ser el encargado del nuevo disco de Europe, y por eso “War Of Kings” es el trabajo más tradicionalmente rockero que jamás haya creado la banda sueca.
Un álbum de polvorienta sonoridad, heredero directo ya sin cortapisas, de las influencias reales de estos músicos criados escuchando la música de Led Zeppelin, Black Sabbath, Thin Lizzy o Deep Purple. Europe y su cara más madura. La que probablemente siempre quisieron haber mostrado…

(Además esta semana en Rocktopia: HEAT, ECLIPSE, INTERVALS, LONELY ROBOT, NIGHTINGALE y NEONFLY)

ROCKTOPIA Pdcst 15-03-08

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Discos del pasado, como de costumbre, para abrir el programa cada semana. Álbumes que se conjugan en pretérito y, en el caso que nos ocupa, se pueden calificar con palabras como histórico o legendario.
Cuando el otoño de 1970 estaba a punto de nacer, también lo hacía el segundo trabajo de Black Sabbath. “Paranoid” comenzó a grabarse en el verano de aquel año, tan sólo cuatro meses después de que el primer disco de la banda fuese lanzado. Era una manera de aprovechar el tirón que había supuesto el estreno discográfico de los de Birmingham, el cual había causado un revuelo muy notable y bastante inesperado.
Sin todavía demasiadas ideas en la cabeza empezaron los primeros pasos de la creación de “Paranoid”. Pocas ideas, pero mucha inspiración, y un grupo en plena ebullición. “War Pigs” fue el título elegido primeramente para bautizar el álbum, pero la autocensura del sello discográfico prefirió otorgar ese honor a la última canción compuesta para el álbum: “Paranoid”. Un tema escrito en el mismo estudio de grabación, en muy poco tiempo, simplemente destinado a ser un corte de relleno para un LP que se estaba quedando muy corto en cuanto a duración.
El estado de gracia de Black Sabbath hizo que aquella canción improvisada se convirtiera en el single más exitoso de toda la historia de la banda…

“Paranoid”, una canción seminal que ha sido versioneada en directo por grandes nombres como Metallica o Queens Of The Stone Age. Y, evidentemente en menor medida, por nuestros próximos invitados. Y es que “Paranoid” ha sido de la partida en los repertorios de directo de los también ingleses Furyon.
Con su anterior obra, “Gravitas” –un álbum de debut editado de forma tardía hace un par de años- hicieron que no pocos se fijaran en ellos. Luego se patearon media Europa tocando en todo tipo de locales, en muchos casos sin demasiada afluencia. Pero Furyon demostraron, precisamente durante esos conciertos, que ellos están hechos de otra pasta. De esa de la que están cuajados los héroes del Rock de siempre, cualquiera que sea su repercusión o popularidad.
“Lost Salvation” es la confirmación de una banda que ha demostrado su compromiso y ganas de labrarse un futuro, a pesar de estar formados por músicos ya veteranos.
Furyon vuelven con un álbum de 10 canciones y menos de 45 minutos de duración. Como en los viejos tiempos. Para que no sobre nada y todas sus temas posean una identidad propia que construye un “todo” de considerables proporciones.
Quizás sean sus propias vivencias musicales las que hagan de su propuesta una amalgama armoniosa de Hard and Heavy clásico, con tonalidades alternativas que recuerdan a bandas como Alice In Chains, para luego agrupar las piezas con ejecuciones precisas y cierto sentido de modernidad… “Lost Salvation” es el nuevo álbum de los luchadores Furyon, el disco de portada esta semana en Rocktopia.

(Además esta semana en Rocktopia: IMPERA, ELDORADO, FABRIZIO LEO, SYLVAN, AND YOU WILL KNOW US BY THE TRAIL OF DEAD y SMASH INTO PIECES)

ROCKTOPIA Pdcst 15-02-28

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Nuestra recuperación de la memoria musical que llevamos a cabo al inicio de cada programa, nos lleva de la mano de un guitarrista sensacional como Paul Gilbert. Uno de los héroes de la guitarra surgidos en mitad de los ochenta, a través de su grupo de metal americano Racer-X.
Paul cambió luego la metralla por la comercialidad de Mr.Big para, más tarde, iniciar su carrera en solitario, aún vigente en la actualidad, mediante la cual ha explorado los territorios musicales que literalmente le ha dado la gana. Del Blues, al Hard instrumental o las incursiones de filo prog, pasando por su vena más popera, como ocurría en su lanzamiento de 2005, aquel “Space Ship One”, en el cual estaba acompañado por un batería de las garantías de Marco Minnemann, quien por entonces comenzaba a hacerse un hueco entre los grandes nombres de la escena.
Episodios de Hard-Power-Pop-Rock. Tono muy festivo, desenfadado y casi humorístico para muchas de las canciones de este trabajo que cumplirá diez años el próximo verano…

La figura de Marco Minnemann se ha ido agrandando con el paso de los años, hasta ser hoy por hoy uno de los percusionistas de Rock y sucedáneos más prestigiosos del planeta. De otro modo sería imposible que sea actualmente el batería de la banda de Steven Wilson.Y es que él, me refiero a Wilson, elige sólo a los mejores.

Joyce Vicent era una mujer de 38 años. Una persona normal, como cualquier otra. Sin embargo una concatenación de trágicas situaciones hizo que su muerte en 2003, se produjese en la soledad de su habitación, sin que nadie descubriera lo que había sucedido hasta dos años después.

Ella y su escalofriante historia, son los argumentos filosóficos en los que se basa la nueva y monumental obra de Steven Wilson, la cual se pondrá a la venta en unos días. “Hand.Cannot.Erase” es el nombre de uno de los discos más esperados por la parroquia de la vanguardia más progresiva e indefinible.
Steven Wilson vuelve a poner en marcha su maquinaria de genialidad musical, sensibilidad y perfección estilística en un trabajo de orfebrería ensoñadora y adictiva. Un nuevo aporte a la música con mayúsculas sin barreras. “Hand.Cannot.Erase” demanda atención. Reta al oyente en la mayoría de sus cortes, pero también nos regala un hit-single potencial de absoluta categoría con la canción que otorga su título a todo el álbum…

Es nuestro disco de portada. Lo nuevo del genio Steven Wilson…

(Además esta semana en Rocktopia: OPETH, PAIN OF SALVATION, FRED BRUM, SCORPIONS, IAN’S PAICE SUNFLOWER SUPERJAM y DEEP PURPLE)

ROCKTOPIA Pdcst 15-02-21

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Corría el año 1978, cuando el incipiente y energético punk hacía estragos en las islas británicas. No eran buenos tiempos para bandas como Magnum… Sin embargo ellos editarían en ese momento su primer disco, “Kingdom Of Madness”.
El álbum se había grabado un par de años antes, aunque la compañía Jet Records (experta en ese tipo de argucias comerciales), había retrasado deliberadamente su publicación, mientras Magnum giraban tocando por las islas, e interpretando todas esas canciones. Por fin, en el verano del 78, “Kingdom Of Madness” veía la luz. A pesar de no ser el momento idóneo, recibiría buenas críticas de la prensa, y unas ventas respetables, como consecuencia de su exposición constante sobre los escenarios.
Descritos como una mezcla de Kansas, Yes, Styx y Jethro Tull; Magnum y su mitológica temática comenzaban una carrera discográfica que los ha llevado hasta nuestros días…

Mucho tiempo tuvo que pasar, nada menos que hasta el año 2002, para que el batería de Magnum fuese Harry James, un músico conocido hasta ese momento por ser el amo de los tambores de Thunder. Sin duda alguna una de las mejores formaciones de Hard Rock & Roll jamás salidas de las Islas Británicas.
Hacía seis años que duraba la sequía discográfica de Thunder, felizmente clausurada por “Wonder Days”, probablemente su trabajo más inspirado en décadas. Con toda las credenciales que los encumbraron de manera doméstica, pero sólida, al final de los ochenta y primeros noventa. “Wonder Days” enlaza a la perfección con el nivel sobresaliente de su primer disco, aquel “Back Street Symphony” de 1990: magníficos riffs, espléndidos estribillos, la voz monumental de Danny Bowes y por si fuera poco, de nuevo, la mezcla sabia del aclamado Mike Fraser, quien ya los acompañara en sus primeros años, cuando se lo peleaban con AC/DC o Metallica.
Es nuestro disco de portada. El retorno después de seis años de unos herederos autorizados de Bad Company, Free, The Faces o Led Zeppelin…

(Además esta semana: UFO, URIAH HEEP, TEMPEST, NEAL MORSE, ENCHANT y CREATIONS END)

ROCKTOPIA Pdcst 15-02-14

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Una de las bandas más desquiciadas y convulsas del panorama del llamado metal matemático para abrir hoy el programa. Tomaron su nombre de un célebre ladrón de bancos huido de la cárcel en varias ocasiones. Música agresiva y técnica. La resultante de combinar el espíritu nervioso y violento del hardcore con la audacia musical y el virtuosismo instrumental: The Dillinger Escape Plan.
Estos aguerridos vecinos de New Jersey pusieron patas arriba la escena de su zona de influencia, merced a sus directos explosivos e impetuosos. Algo que luego se tradujo en el interés de diversas discográficas e incluso del vocalista de Faith No More, Mike Patton, quien se los llevó de gira como teloneros y hasta hizo las veces de cantante en uno de sus mini LPs.
En 2004, ya con un nuevo cantante fijo en la nómina de The Dillinger Escape Plan, llegaría el momento de su confirmación, con la edición de su disco “Miss Machine”. El álbum que los situaría definitivamente como un valor estable, además de marcar sus directrices musicales, en base a las cuales la propuesta del grupo se abría también a territorios más ambientales, al margen de su consabida carga de violencia sónica…

The Dillinger Escape Plan se han convertido en una de las bandas claves dentro de la carrera de nuestros próximos invitados: Periphery. No sólo por ciertas influencias, sino también porque gracias a la gira de éstos, con aquellos, Periphery se pudieron labrar un poco más su camino para convertirse en la banda de prestigio que son ahora. Un grupo capaz de girar con The Dillinger Escape Plan o Dream Theater sin pestañear. Y es que en ese cruce de caminos casi imposible se encuadra la propuesta de Periphery.
Dos discos editados de forma separada pero simultánea marcan la actualidad de la banda de Maryland. Ambos trabajos componen el binomio conceptual “Juggernaut: Alpha/Omega” con el que se coronan definitivamente como una de las puntas de lanza de ese movimiento de nuevo metal técnico de vanguardia llamado Djent.
No es que hiciera demasiada falta, pero con esta nueva obra se ratifican definitivamente como una realidad, cuyo estilo los hace ir de los contornos hardcore, hasta las texturas de grupos como Coheed And Cambria. Es nuestro disco de portada…

(Además esta semana en Rocktopia: AMPLIFIER, THE PINEAPPLE THIEF, STEPHAN FORTÉ, ADRENALINE MOB, PAT TRAVERS y QUAOAR)

ROCKTOPIA Pdcst 15-02-07

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En Rocktopia nos encanta de cuando en cuando rescatar del ostracismo discos malditos o semi-olvidados. Esa es una de las razones de ser de nuestra sección del Disco del Recuerdo de cada semana, y ese es el caso del álbum que va a abrir hoy el programa.
Se trata del disco de debut de una formación efímera y accidentada llamada Sun Red Sun. Este grupo fue formado en el año 1991 por el guitarrista Al Romano, quien había sido miembro de la banda del cantante de Anthrax, Joey Belladona. Aunque no sería hasta que el ex vocalista de Badlands, Ray Gillen, el bajista de Alice In Chains, Mike Starr, y el batería de Rainbow, Bobby Rondinelli, ingresaron en la banda, cuando se tuvo cierto conocimiento de su existencia. Nada relevante ocurriría, salvo la desgraciada muerte de Ray Gillen en 1993 víctima del SIDA.
Sun Red Sun habían comenzado la grabación de su primer disco, el cual se dejó en modo de pausa, hasta que dos años después un sello discográfico decidió resucitar aquellas canciones, completándolas con la aparición vocal de John West (otro ex de Badlands, además de Royal Hunt o Artension). Así, el legado póstumo de Ray Gillen se veía reforzado por las que se consideraban sus últimas grabaciones.
Canciones co-escritas por miembros del grupo y por Joey Belladona u otro célebre como John McCoy, de la banda de Ian Gillan, para un álbum parcheado de Heavy Rock americano con la posibilidad de contemplar algunas de las apariciones más contundentes de Ray Gillen…

Verdaderas pasiones levantó Ray Gillen durante su corta vida. Ya fuera con Badlands, con Black Sabbath, con sus Sun Red Sun o colaborando, por ejemplo con el guitarrista George Lynch. Tal fue la impresión que dejó en el que fuera guitarrista de Dokken, que el último disco de la banda de Lynch, Lynch Mob, se titula “Sun Red Sun” en homenaje al fallecido cantante.
Además de ese guiño a su amigo, Lynch reaviva la llama de su grupo, y lo hace por todo lo alto, con el mejor disco de la historia de Lynch Mob y uno de los más destacados de su carrera. Con la aparición siempre importante de Oni Logan a la voz, y la concepción del más sobresaliente Hard Rock profundo salido desde Estados Unidos en los últimos tiempos.
Visceral, pero técnico, crudo pero estiloso… Así es el último disco de George Lynch y sus Lynch Mob, y por eso es el disco de portada hoy en Rocktopia…

(Además esta semana en Rocktopia: SWEET-LYNCH, STRYPER, STEVE ROTHERY, DRY RIVER, DEVIN TOWNSEND PROJECT y EMPIRE 21)