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Llegado el final de temporada y esperando el comienzo de una nueva, seguimos con nuestros tradicionales especiales monográficos, repasando algunos de los momentos que han tenido lugar en el programa a lo largo del curso pasado. En esta ocasión le dedicamos nuestro tiempo a recuperar algunas de las canciones que han sonado en nuestra sección “Disco del Recuerdo”. Primer programa de un total de dos.

Así pues, hoy Rocktopia se conjuga en pasado…

(Esta semana en Rocktopia: FREE, KING’S-X, RIVERSIDE, MASTODON, DIXIE DREGS, GEDDY LEE, SHY y JOE LYNN TURNER)

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Vuelven nuestros especiales estivales. Como cada año, entre temporada y temporada repasamos momentos vividos en Rocktopia durante los últimos nueve meses. Hoy nuestro clásico “Especial Instrumentales”. Esta es su primera parte. Una variada recopilación de música sin palabras.

(Esta semana en Rocktopia: NEAL SCHON, THE ARISTOCRATS, CHARLY SAHONA, KYLVER, VINNIE MOORE, THE ALGORITHM, MICHAEL ANGELO BATIO y PAUL WARDINGHAM)

ROCKTOPIA Pdcst 16-07-02

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A partir del final de la década de los 90, la familia Dream Theater comenzó a involucrarse en una larga lista de proyectos paralelos al grupo: Liquid Tension Experiment, Platypus, MullMuzzler… y también el que quizás fuese el más experimental: Office Of Strategic Influence (O.S.I.).
Los talentos del entonces batería de Dream Theater, Mike Portnoy, se unían a los de Jim Matheos, líder de otro grupo pionero en las lides del prog-metal como Fates Warning. El respeto que ambos grupos se profesaban mutuamente era público y notorio. De hecho el teclista Kevin Moore, miembro fundador también de Dream Theater, había colaborado activamente con los Warning en algunas de sus obras más memorables.
Las expectativas de un convincente álbum de prog-metal de alta escuela se hicieron evidentes cuando se anunció la formación de Office Of Strategic Influence. Y esa era la primitiva idea de Matheos y Portnoy, hasta que aquellas canciones que estaban casi terminadas acabaron en las manos de Kevin Moore, a quien se acudió para que les sumase sus teclados. Pero Moore no sólo hizo eso, sino que las adaptó a su nueva forma de ver la música, las desfiguró y las convirtió en una propuesta vanguardista y arriesgada, lejos de convencionalismos. Matheos quedó perplejo, pero también convencido de que aquella era la dirección adecuada, y así se gestaría la idiosincrasia de OSI y su homónimo primer disco…

Jim Matheos es un músico genial. Es probable que su talento no sea algo totalmente natural o inmediato, pero sí un atributo al que ha llegado gracias a la experiencia que le dan más de tres décadas al servicio de la buena música. Esa evolución, ese crecimiento gradual hasta llegar a la excelencia, se puede comprobar a través de su banda de toda la vida Fates Warning.
Después de una época de alarmante silencio, la banda de Connecticut volvía hace tres años con un estupendo disco, y ahora reafirman su excelente estado con la edición de “Theories Of Flight”, su nuevo y extraordinario trabajo. Riffs de guitarra magistrales de Jim Matheos, apariciones vocales repletas de emoción a cargo de Ray Alder y la soberbia actuación del batería Bobby Jarzombek, son solo algunos elementos de esta obra completa y plenamente inspirada, que nos devuelve a unos Fates Warning cuyo legado siempre mereció mucho más reconocimiento…

(Además esta semana en Rocktopia: PAIN OF SALVATION, PSYCHOPRISM, WOLF HOFFMANN, PHANTOM V, Q5 y CIRCA)

ROCKTOPIA Pdcst 16-06-25

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Son muchas las veces en las que criticar la nueva formación de un grupo se hace bajo la premisa de que cualquier tiempo pasado fue mejor, y en ocasiones puede que así sea; pero no es menos cierto que otras veces ese cambio de alineación obedece a un anterior tropiezo en el seno de la banda.

Cuando en 1980 se produjo la salida de Jon Anderson fuera del entorno de Yes, no pocos se echaron las manos a la cabeza, aunque la fría realidad había dictado sentencia antes, con la edición de un álbum tan desdibujado como “Tormato”. Junto a Anderson, también salió de la banda el todo-teclista Rick Wakeman, aunque eso no era tan extraño, dado que no era la primera, ni sería la última vez que eso sucediese. Lo realmente extraño serían los sustitutos elegidos. Trevorn Horn y Geoff Downes venían de pulverizar records de ventas con el single “Video Killed The Radio Star” protagonizado por su combo The Buggles, y ellos fueron seleccionados como cantante y teclista, respectivamente, de los nuevos Yes.
Antes de la separación ya habían contratado una nueva gira mundial, así que sin tiempo que perder entraron en estudio para grabar seis nuevas canciones, las cuales habían sido compuestas también contra el crono. En agosto del año 1980 se editaba “Drama”. El álbum, casi sorpresivamente, recibió no pocos elogios de la crítica, incidiendo sobre la modernización y evolución de su sonido, el cual había dado muestras de agotamiento en el pasado reciente. Sin embargo, “Drama” terminó por convertirse en el disco menos vendido de Yes desde que publicaran su debut…

Hemos elegido ese disco de Yes sin Jon Anderson, porque es uno de los pocos de su cosecha más clásica en la que el vocalista británico no participó en la banda. Una de las épocas de separación fuera de su banda madre. Separación que a día de hoy es una realidad bastante estable. Y es que Anderson lleva desde 2004 fuera del seno de Yes. Sus inquietudes musicales las ha canalizado desde entonces, a través de colaboraciones diversas. De todas ellas la que resulta más interesante es la más actual: el dueto que forma junto al líder de The Flower Kings y miembro de Transatlantic, Roine Stolt. Un auténtico manjar para los amantes del Rock sinfónico de viejo cuño. Estaban hechos el uno para el otro, eso es algo que se podía intuir. Si a un músico tan prolífico y consistente como Stolt le hubieran dicho cuando comenzó su andadura, que un día formaría tandem con Jon Anderson, hubiese pensado que se trataba de una broma. El peso de la leyenda descansando en el vocalista inglés; el peso del presente sobre el guitarrista sueco, y juntos, bajo el nombre Anderson/Stolt, firmando un álbum que es la simbiosis perfecta de Yes y los Flower Kings, quienes ya de paso han sido siempre un reducto influenciado en gran medida por los primeros.
“Invention Of Knowledge” es el nombre de esta primera colaboración de los dos astros, la cual se comenzó a forjar, entre otras cosas, gracias a la intervención de Mike Portnoy, quien invitó a Anderson a subirse al escenario con Transatlantic. La química funcionó y el álbum de la dupla es una realidad, con la ayuda de otros miembros de Flower Kings como Jonas Reingold al bajo y Felix Lehrmann a la batería…

(Además esta semana en Rocktopia: AYREON, THREE TRAPPED TIGERS, DAN REED NETWORK, FIRST SIGNAL, THE DEFIANTS y ASHA)

 

ROCKTOPIA Pdcst 16-06-18

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La escena del Rock sinfónico y progresivo británico se ha caracterizado en las últimas décadas por una envidiable camaradería. Por lo menos eso es lo que se puede pensar a raíz de observar cómo músicos provenientes de diversas formaciones confluyen de vez en cuando desde sus diferentes procedencias para dar forma a una nueva entidad. Eso es lo que sucedió, por ejemplo, en el no tan lejano (o quizás sí) año 2005. El momento para la consecución de un proyecto denominado Kino.
El impulsor de ello era el guitarrista, vocalista y productor John Mitchel, quien ya por entonces era uno de los músicos más activos y colaborativos de su entorno con sus participaciones en Arena o The Urbane. Mitchel pidió ayuda a instituciones del neo-prog británico como Pete Trewavas de Marillion o al excelente batería, entonces de Porcupine Tree, Chris Maitland a quienes se les unía el teclista John Beck de It Bites.
Tras preparar concienzudamente un buen set de canciones, Kino se presentaban por todo lo alto como protagonistas del clásico y excelente programa musical alemán Rockpalast de la televisión WDR. El caso es que el 28 de Febrero de 2005 se ponía en circulación “Picture”, el único trabajo editado por el grupo. Un álbum que se convirtió en uno de los más destacados de aquel año, merced a su excelente balance entre modernidad y clasicismo con evidentes guiños Pop, además de la inevitable elegancia de la banda, suministrada por sus estilosos componentes…

Esas colaboraciones entre músicos británicos han seguido produciéndose con el paso del tiempo, y desde luego John Mitchell ha continuado siendo uno de sus artífices: miembro de It Bites, colaborador de John Wetton y Geoff Downes o dueño de su proyecto Lonely Robot; Mitchell es también de la partida en la concepción de un nuevo capítulo dentro de otro proyecto multi-talento como es Frost*. Aventura nacida también hace diez años y que llevábamos ocho sin tener noticias de ella.
Frost* es la consolidación de las ideas de Jeff Godfrey, un hombre acostumbrado a colaborar como productor y músico de estudio, que un buen día decidió llamar a un montón de buenos amigos para comenzar su propio grupo, el cual llega hasta nuestros días de la mano de “Falling Satellites”, su último esfuerzo.
En Frost nunca existieron líneas de estilo demasiado marcadas, y con este nuevo trabajo esas líneas son aún más difusas con momentos en los que el Rock, del estilo que sea, da paso a música muy sintetizada y electrónica, casi bailable. Riesgo más o menos asumible que le dan al álbum una sensación de montaña rusa con temas más reconocibles como es el caso de “Heartstrings”…

(Además esta semana en Rocktopia: TILES, YOSSI SASSI, SCORPION CHILD, PUNKY MEADOWS, VARDIS y RAGE)

ROCKTOPIA Pdcst 16-06-11

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Una vez más y como tantas veces, miramos la actividad musical de Suecia para perfilar, en este caso, los primeros minutos del programa. Para la ocasión no rebuscamos en lo más refinado, ni lo más vanguardista, sino que nos hacemos eco de otra facción -y son muchas-, del gran escaparate que significa la oferta sueca. Es tiempo esta vez para la estupenda recreación del mejor classic Rock que por aquellas latitudes se fabrica.

Casi sin quererlo, comenzando primero como puro entretenimiento, la banda Kamchatka se vieron abocados a su nacimiento. Venían de tocar juntos por pura diversión. Jams que se alargaban extrayendo de sus entrañas las más básicas sensaciones deudoras de Jimi Hendrix, Cream o Frank Marino. Blues Rock más bien blanco, de tendencia psicodélica y sonoridades esencialmente orgánicas.
Su primer disco, cuando apenas existía un nombre para el proyecto, fue homónimo, aunque luego conocido con el nombre “Volume I”, y rápidamente editado por la compañía guitarrera neoyorquina Grooveyard. Era el primer día del año 2005. El final de aquella Navidad se tizno de Rock añejo, dispensado por estos tres tipos venidos desde Suecia y con nombre de volcánica y extrema península rusa…

La variedad musical en muchos de los músicos contemporáneos de la escena Rock y Metal sueca, hace que muchos de sus músicos repartan sus esfuerzos tanto en grupos más extremos como en bandas de corte más clásico. Diversidad al servicio de la música, como es el caso del nuevo guitarrista de Katatonia, Roger Öjersson, quien fue parte de aquellos primeros Kamchatka, repletos de Blues, y lo es también de los oscuros Tiamat.
Katatonia tienen nuevo álbum. Cuatro años después de su anterior trabajo sale a la venta “The Fall Of Hearts”, parapetado detrás de una estupenda portada de Travis Smith, la banda capitaneada por Jonas Renkse y Anders Nyström, ahondan más que nunca en terrenos sinuosos que serpentean en la oscura melancolía de ambientes en su mayoría de tempo lento y densas emociones. Un trabajo para ser disfrutado con relativo sosiego y total atención…

(Además esta semana en Rocktopia: WITHEM, ZIERLER, ROBERT RODRIGO, YNGWIE J. MALMSTEEN, RESURRECTION KINGS y GRAND MAGUS)

ROCKTOPIA Pdcst 16-06-04

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La edición de hoy del programa, a través de nuestro clásico disco del recuerdo, nos llega esta semana de la mano de un grupo incunable como King’s-X. La banda originaria de la ciudad de los Simpson, Springfield, aunque afincada en Houston comenzó su andadura en 1979, bajo diferentes nombres hasta llegar al año 1987, momento en el cual fueron re-bautizados como King’s-X por su mentor, Sam Taylor, hombre importante en aquel entonces dentro del universo ZZ-Top, y en general en toda la escena musical tejana. Utilizando su influencia King’s-X firmarían un primer contrato discográfico, y poco después editarían su álbum de estreno: “Out Of The Silent Planet”. Ya habían publicado un disco anterior, bajo otro apelativo, pero aquella obra de 1988 se erigió como un reinicio artístico para el trío. Sam Taylor los guió para que ellos modificaran levemente su forma de ver la música, y la derivasen hacia territorios menos obvios y algo más sofisticados. El gusto de King’s-X por The Beatles y también por el Blues y por el Soul, continuaron siendo parte fundamental de su sonido y de su personalidad intransferible, pero a todo ello se sumó un punto de audacia para atreverse a entrar de puntillas en terrenos algo más progresivos, sin llegar a serlo…

…Hemos recordado a una banda flamante como King’s-X, y ahora continuamos con lo que supone la actualidad de una de sus ramificaciones, el super-grupo The Jelly Jam.
The Jelly Jam surgió como secuela de otra super-banda en la que militaban los mismos componentes, a los que se sumaba el ex Dream Theater, Derek Sherinian. Aquel grupo llamado Platypus dejó su legado a estos The Jelly Jam, que han continuado esporádicamente hasta nuestros días.
Siguen siendo Ty Tabor de King’s-X a la voz y guitarra, John Myung de Dream Theater al bajo y Rod Morgenstein, de Dixie Dregs entre otros, a la batería. Su anterior trabajo paso sin pena ni gloria, al ser editado por una compañía independiente de escaso alcance, así que “Profit Prophet” puede ser entendido en gran medida como un retorno de mayor cobertura por parte de The Jelly Jam.
Las personalidades del todo dispares de los componentes de la banda, nunca fueron óbice para llevar la nave a buen puerto, su disco para 2016 no es desde luego una excepción. Es innegable que el peso específico que descansa creativamente sobre Ty Tabor es esencial; inequívocas son las influencias Beatles de casi todo lo que toca, pero a eso se le suma el sentido más rítmico de Myung y el pulso del creativo Rod Morgenstein. No hay demasiadas reglas. Nunca las hubieron para ellos, su nombre emana en gran medida de la improvisación y eso cuaja una vez más en su nueva y variada obra…

(Además esta semana en Rocktopia: DREAM THEATER, HEADSPACE, THE ALGORITHM, PIERCE THE VEIL, MOTHER FEATHER y THE 69 EYES)