ROCKTOPIA Pdcst 15-02-21

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Corría el año 1978, cuando el incipiente y energético punk hacía estragos en las islas británicas. No eran buenos tiempos para bandas como Magnum… Sin embargo ellos editarían en ese momento su primer disco, “Kingdom Of Madness”.
El álbum se había grabado un par de años antes, aunque la compañía Jet Records (experta en ese tipo de argucias comerciales), había retrasado deliberadamente su publicación, mientras Magnum giraban tocando por las islas, e interpretando todas esas canciones. Por fin, en el verano del 78, “Kingdom Of Madness” veía la luz. A pesar de no ser el momento idóneo, recibiría buenas críticas de la prensa, y unas ventas respetables, como consecuencia de su exposición constante sobre los escenarios.
Descritos como una mezcla de Kansas, Yes, Styx y Jethro Tull; Magnum y su mitológica temática comenzaban una carrera discográfica que los ha llevado hasta nuestros días…

Mucho tiempo tuvo que pasar, nada menos que hasta el año 2002, para que el batería de Magnum fuese Harry James, un músico conocido hasta ese momento por ser el amo de los tambores de Thunder. Sin duda alguna una de las mejores formaciones de Hard Rock & Roll jamás salidas de las Islas Británicas.
Hacía seis años que duraba la sequía discográfica de Thunder, felizmente clausurada por “Wonder Days”, probablemente su trabajo más inspirado en décadas. Con toda las credenciales que los encumbraron de manera doméstica, pero sólida, al final de los ochenta y primeros noventa. “Wonder Days” enlaza a la perfección con el nivel sobresaliente de su primer disco, aquel “Back Street Symphony” de 1990: magníficos riffs, espléndidos estribillos, la voz monumental de Danny Bowes y por si fuera poco, de nuevo, la mezcla sabia del aclamado Mike Fraser, quien ya los acompañara en sus primeros años, cuando se lo peleaban con AC/DC o Metallica.
Es nuestro disco de portada. El retorno después de seis años de unos herederos autorizados de Bad Company, Free, The Faces o Led Zeppelin…

(Además esta semana: UFO, URIAH HEEP, TEMPEST, NEAL MORSE, ENCHANT y CREATIONS END)

ROCKTOPIA Pdcst 15-02-14


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Una de las bandas más desquiciadas y convulsas del panorama del llamado metal matemático para abrir hoy el programa. Tomaron su nombre de un célebre ladrón de bancos huido de la cárcel en varias ocasiones. Música agresiva y técnica. La resultante de combinar el espíritu nervioso y violento del hardcore con la audacia musical y el virtuosismo instrumental: The Dillinger Escape Plan.
Estos aguerridos vecinos de New Jersey pusieron patas arriba la escena de su zona de influencia, merced a sus directos explosivos e impetuosos. Algo que luego se tradujo en el interés de diversas discográficas e incluso del vocalista de Faith No More, Mike Patton, quien se los llevó de gira como teloneros y hasta hizo las veces de cantante en uno de sus mini LPs.
En 2004, ya con un nuevo cantante fijo en la nómina de The Dillinger Escape Plan, llegaría el momento de su confirmación, con la edición de su disco “Miss Machine”. El álbum que los situaría definitivamente como un valor estable, además de marcar sus directrices musicales, en base a las cuales la propuesta del grupo se abría también a territorios más ambientales, al margen de su consabida carga de violencia sónica…

The Dillinger Escape Plan se han convertido en una de las bandas claves dentro de la carrera de nuestros próximos invitados: Periphery. No sólo por ciertas influencias, sino también porque gracias a la gira de éstos, con aquellos, Periphery se pudieron labrar un poco más su camino para convertirse en la banda de prestigio que son ahora. Un grupo capaz de girar con The Dillinger Escape Plan o Dream Theater sin pestañear. Y es que en ese cruce de caminos casi imposible se encuadra la propuesta de Periphery.
Dos discos editados de forma separada pero simultánea marcan la actualidad de la banda de Maryland. Ambos trabajos componen el binomio conceptual “Juggernaut: Alpha/Omega” con el que se coronan definitivamente como una de las puntas de lanza de ese movimiento de nuevo metal técnico de vanguardia llamado Djent.
No es que hiciera demasiada falta, pero con esta nueva obra se ratifican definitivamente como una realidad, cuyo estilo los hace ir de los contornos hardcore, hasta las texturas de grupos como Coheed And Cambria. Es nuestro disco de portada…

(Además esta semana en Rocktopia: AMPLIFIER, THE PINEAPPLE THIEF, STEPHAN FORTÉ, ADRENALINE MOB, PAT TRAVERS y QUAOAR)

ROCKTOPIA Pdcst 15-02-07


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En Rocktopia nos encanta de cuando en cuando rescatar del ostracismo discos malditos o semi-olvidados. Esa es una de las razones de ser de nuestra sección del Disco del Recuerdo de cada semana, y ese es el caso del álbum que va a abrir hoy el programa.
Se trata del disco de debut de una formación efímera y accidentada llamada Sun Red Sun. Este grupo fue formado en el año 1991 por el guitarrista Al Romano, quien había sido miembro de la banda del cantante de Anthrax, Joey Belladona. Aunque no sería hasta que el ex vocalista de Badlands, Ray Gillen, el bajista de Alice In Chains, Mike Starr, y el batería de Rainbow, Bobby Rondinelli, ingresaron en la banda, cuando se tuvo cierto conocimiento de su existencia. Nada relevante ocurriría, salvo la desgraciada muerte de Ray Gillen en 1993 víctima del SIDA.
Sun Red Sun habían comenzado la grabación de su primer disco, el cual se dejó en modo de pausa, hasta que dos años después un sello discográfico decidió resucitar aquellas canciones, completándolas con la aparición vocal de John West (otro ex de Badlands, además de Royal Hunt o Artension). Así, el legado póstumo de Ray Gillen se veía reforzado por las que se consideraban sus últimas grabaciones.
Canciones co-escritas por miembros del grupo y por Joey Belladona u otro célebre como John McCoy, de la banda de Ian Gillan, para un álbum parcheado de Heavy Rock americano con la posibilidad de contemplar algunas de las apariciones más contundentes de Ray Gillen…

Verdaderas pasiones levantó Ray Gillen durante su corta vida. Ya fuera con Badlands, con Black Sabbath, con sus Sun Red Sun o colaborando, por ejemplo con el guitarrista George Lynch. Tal fue la impresión que dejó en el que fuera guitarrista de Dokken, que el último disco de la banda de Lynch, Lynch Mob, se titula “Sun Red Sun” en homenaje al fallecido cantante.
Además de ese guiño a su amigo, Lynch reaviva la llama de su grupo, y lo hace por todo lo alto, con el mejor disco de la historia de Lynch Mob y uno de los más destacados de su carrera. Con la aparición siempre importante de Oni Logan a la voz, y la concepción del más sobresaliente Hard Rock profundo salido desde Estados Unidos en los últimos tiempos.
Visceral, pero técnico, crudo pero estiloso… Así es el último disco de George Lynch y sus Lynch Mob, y por eso es el disco de portada hoy en Rocktopia…

(Además esta semana en Rocktopia: SWEET-LYNCH, STRYPER, STEVE ROTHERY, DRY RIVER, DEVIN TOWNSEND PROJECT y EMPIRE 21)

Talisman Soto

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Descorchamos la edición de hoy del programa transportándonos al final de los años ochenta en Escandinavia. Concretamente Suecia se convirtió en aquella época en un auténtico semillero de bandas de todos los estilos que se reproducían con rapidez, dando respuesta a las mil vertientes rockeras que salían de otros lugares del mundo. La escena de Hard Rock y Metal melódico fue otro de los puntos fuertes de esa avalancha de grupos venidos del frío. Sin duda alguna nombres como Europe o Treat marcaron el camino para que poco después surgieran combos como el que va a abrir hoy Rocktopia: Talisman.

Su carta de presentación era un gran aval. Talisman se trataba de la banda formada alrededor de un músico como el bajista Marcel Jacob, quien se había ganado un respetable prestigio al haber sido de la partida en el segundo y emblemático disco de Yngwie Malmsteen. Época durante la cual conoció además al vocalista Jeff Scott Soto. Juntos cimentaron Talisman. Una banda paradigmática del Hard Rock melódico escandinavo de la época: pulcritud, buenas melodías y capacidades técnicas excelentes para debutar con su disco homónimo publicado en 1990, ya sin el apoyo discográfico necesario para poder haberse convertido en un clásico del género.
La existencia de Talisman dejó de tener posibilidades tras la desgraciada muerte de Marcel Jacob en 2009

Coincidiendo intencionadamente con el aniversario del nacimiento de Marcel Jacob, el 30 de enero es el día elegido para que vea la luz el nuevo disco de Jeff Scott Soto. Editado bajo el sólo nombre de Soto, el vocalista norteamericano ha querido en esta ocasión perfilar sus canciones con un sentido mucho más acuciado del músculo y la contundencia de lo que en él es habitual, aunque no por ello deja de estar presente el carácter melódico que siempre le ha rodeado.
“Inside The Vertigo” cuenta de nuevo con la presencia dominante de nuestro Jorge Salán como miembro de la banda de Scott Soto. Y es que sus guitarras suenan atronadoras y en primera línea de fuego de una producción de gran empaque, a la que se suman nombres como los de otros guitarristas como Gus G (Firewind, Ozzy) o Mike Orlando (Adrenaline Mob).
Jeff Scott Soto firmando uno de sus álbumes más completos de su dilatada discografía. Potencia controlada para el disco de portada de la edición de hoy de Rocktopia…

(Además esta semana en Rocktopia: BAILEY, SEVEN, TOUNDRA, BEARDFISH, LEAH y BLACK FATE)

ROCKTOPIA Pdcst 15-01-24


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Tiempos heroicos para una banda como Symphony-X en la apertura de la edición de hoy del programa. Nos ponemos en situación: año 1994; el guitarrista americano Michael Romeo edita en Japón su álbum “The Dark Chapter”, disco instrumental de metal neoclásico de escasa difusión fuera del país nipón. Pero allí seguía existiendo una sólida base de fans para este tipo de música la cual había sido barrida de la escena prácticamente en el resto del mundo. Aprovechando el tirón puntual de aquel trabajo, Romeo monta a su alrededor una banda a la cual bautizaría con el nombre de Symphony-X, aún sabiendo que su propuesta neoclásica y progresiva no iba a despertar mayor interés, salvo en su consabido mercado japonés.
Manos a la obra para que un año más tarde viera la luz el primer y homónimo disco de Symphony-X. Por fin cumplido el deseo de Romeo de poder plasmar en un grupo todas las influencias que quería poner de manifiesto desde el principio.
Tras la perfección de lanzamientos posteriores resulta casi anecdótico acercarnos a las canciones de este debut de Symphony-X, aunque el talento de la banda era claramente discernible, a pesar de las limitaciones técnicas, y de que su vocalista de la época, Rod Tyler, no llegaba a la altura del actual Russell Allen…

Una de las razones para que se produjese el salto de calidad que ha traído a Symphony-X hasta nuestros días como banda de prestigio, es la participación clave de un cantante de la capacidad y calidad de Russell Allen. Algo que se demuestra aún más, en los últimos años, con sus colaboraciones en proyectos como Ayreon; su aventura junto a Jorn Lande, Allen/Lande; o su banda más heaviera, Adrenaline Mob… Russell Allen es hoy un vocalista buscado y requerido, y la última de sus andanzas en este sentido es su trabajo junto al líder de Primal Fear, Matt Sinner. Una unión a la que han bautizado con el nombre de Level 10, y en la que están lujosamente acompañados, entre otros, de músicos como Roland Grapow, Magnus Karlsson o Alexandro del Vecchio, quienes colaboran ya sea como instrumentistas o como compositores. Hard and Heavy de primera categoría con subidas y bajadas…

(Además esta semana en Rocktopia: JORN LANDE/TROND HOLTER DRACULA, DEVIL’S TRAIN, LORD OF MUSHROOMS, PALLAS, DEMIANS y KRONNEN)

ROCKTOPIA Pdcst 15-01-17

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En nuestro primer disco del recuerdo del año rememoramos una época de convulsión para una banda como Angra. El combo brasileño había conseguido asentarse como un grupo de creciente éxito desde su debut discográfico en 1993. Como en tantos otros casos la popularidad trajo consigo el conflicto, así que en los primeros meses del nuevo siglo se produjo la ruptura de Angra: a un lado quedaba la postura de los dos guitarristas; y al otro la base rítmica junto al cantante Andre Matos. Esta última escisión se materializó en la creación de Shaman, que en 2002 realizaban su primer lanzamiento oficial bajo el título de “Ritual”.
La primera escucha del disco hacía pensar que la ruptura con Angra se había producido por motivos personales más que musicales, ya que Shaman traían los ecos de Angra, quizás en una versión más básica de lo que han sido después, pero muy emparentada con lo que hasta entonces habían significado. Los seguidores de siempre del grupo se congratulaban de ello, y el álbum sería un éxito de ventas…

Después de escuchar aquel primer disco de una de la escisiones de Angra, volvemos a la actualidad para hacernos eco de lo nuevo de la banda carioca.
“Secret Garden” es el primer disco de Angra con el ex vocalista de Rhapsody a la cabeza. Su primer álbum en cuatro años. Un nueva declaración de principios tras los últimos cambios de formación. Algo que no es nuevo para ellos, y quizás fruto de esa experiencia reaparece su espíritu de superación, ya conocido, y bajo el cual se han producido algunos de los mejores trabajos de la banda. Desde luego “Secret Garden” puede perfectamente ser considerado uno de ellos. Un ejercicio de perfecto balance entre lo más prog y lo más power de Angra. Facetas con las que siempre han convivido, y que en este nuevo disco vuelven a desarrollarse con plena naturalidad. Entre interpretaciones impecables y el acomodo de Fabio Lione a estas canciones hechas para él, sin tener que esforzarse por acoplarse a viejos temas, como le ocurre en directo.

Por motivos de tiempo, en Rocktopia no nos solemos prodigar demasiado con las entrevistas, pero esta semana es un honor hacer una excepción y tener al otro lado de la línea telefónica a uno de los músicos más importantes de la historia del Rock en España: el gran Salvador Domínguez. Un músico que prácticamente no necesita presentación: Pekenikes, Canarios, Miguel Ríos, Banzai o Tarzen entre sus principales aventuras, y además su carrera en solitario, la cual está de actualidad gracias a la edición de su último disco “Recuperemos la Ilusión”.

(Además esta semana en Rocktopia: WITHERSCAPE y ADRIAN WEISS)

Fotografía Salvador Domínguez: Jose Gomariz.

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Con los primeros días del nuevo año, en Rocktopia, solemos dedicar nuestro tiempo a repasar lo más destacado de los discos que han aparecido por el programa en el año recientemente concluido.
Especial monográfico con lo mejor del año, dividido en dos programas. El primero fue el de la semana pasada, y este es el segundo y último….

(Esta semana en Rocktopia: FLYING COLORS, THRESHOLD, INCURA, NILI BROSH, ROBERT PLANT, KAMCHATKA y SEBASTIAN BACH)