Programa 6 de Junio de 2020

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El disco del recuerdo de esta semana con un nombre ciertamente especializado y minoritario en nuestro país y en otros muchos, como Gösta Berlings Saga. Semejante nombre fue escogido a partir de la novela debut de la autora sueca Selma Lagerlöf, la cual se publicó en 1891. En 1924, protagonizada por Greta Garbo, sería lanzada una película del mismo nombre. En castellano “La Leyenda de Gosta Berlings”, la historia de un clérigo depuesto, poeta y canalla. En el año 2000 se forma en Estocolmo la banda del mismo nombre. Desde sus primeros días como dúo, hasta la actualidad, operando como cuarteto .
Los fundadores Alexander Skepp (batería) y David Lundberg (fender rhodes, mellotron y sintetizadores) todavía están al mando de esta nave instrumental inspirada en los años setenta. Carente de parámetros predefinidos, tiende a reinventarse con cada lanzamiento, en los que podemos adentrarnos en su sinuosa manera de entender la psicodelia, el post rock o el prog rock, con dosis controladas de fusión y folk propio de sus latitudes escandinavas.
“Detta Har Hänt’ es el segundo álbum de estudio de Gösta Berlings Saga y fue lanzado en 2009. Un álbum vibrante, seguro de sí mismo y audaz. La lucidez intrépida de una banda que no teme a los caminos intrincados, ni a los bucles repetitivos de carácter hipnótico…

Cuando tenemos la posibilidad, siempre nos gusta en Rocktopia preguntar a los protagonistas de nuestro disco de portada, qué álbum quieren que suene para introducir su música. Y los que han elegido ese álbum de Gösta Berlings Saga son nuestros amigos, los suecos Vulkan.
Los descubrimos con su anterior obra hace cuatro años y ya se han hecho un hueco en las listas de preferencias del programa. Quizás sea ingenuidad, pero sigue resultando sorprendente que estos suecos continúen editando sus obras de manera absolutamente independiente, distribuyéndolas precariamente y vendiéndolas a través de su Bandcamp o página web oficial a precios muy razonables. Mientras tanto otros grupos de talla musical mucho menor cuentan con el apoyo de compañías discográficas. Y ellas se lo pierden. Se están perdiendo la posibilidad de aprovechar el talento a raudales de estos cinco tipos ya avezados y experimentados en otras aventuras, pero que han visto en Vulkan la manera de materializar su marcado carácter. Porque Vulkan te pueden sonar a mil cosas, es cierto, pero lo que prevalece es su sentido de la épica moderna. Su manera inteligente de amaestrar sus instintos, para hacerlos más intensos o más atmosféricos; más sinuosos o más directos. Abrazándolo todo por la elegancia y el sentido de la estética sónica, que les lleva al tratamiento orgánico de las baterías, las líneas de bajo pulsantes o las guitarras piramidales. Además esta vez se atreven con textos en sueco en algunas de las canciones que conforman este “Technatura” que es como se llama el ya tercer disco de los maravillosos Vulkan…

(Esta semana en Rocktopia: GÖSTA BERLINGS SAGA, VULKAN, CALIGULA’S HORSE, HAKEN, BLACK ORCHID EMPIRE, DOUBLE EXPERIENCE, THE ALLIGATOR WINE, HORISONT, PATTERN SEEKING ANIMALS, SUBSIGNAL, MICHAEL ABDOW, VANDENBERG, FIREWIND, KENZINER, VICTORIA K., PARADISE LOST, MEKONG DELTA y HEATHEN)

Programa 2 de Mayo de 2020

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Nacido en Barcelona en 1971, Jordi Sandalinas comenzó sus estudios de piano cuando tenía tan solo nueve años, en el Conservatorio Superior de Música de Barcelona. A los dieciséis Jordi cambió su piano por una guitarra eléctrica, cuando terminó por rendirse a su gusto por Iron Maiden. En 1992, se fue a Estados Unidos para estudiar guitarra en el NGSW de New Milford, donde tomó lecciones del virtuoso Terry Syrek. Los proyectos posteriores de Sandalinas no obtuvieron demasiada relevancia. Él seguía trabajando en canciones y grabando maquetas, hasta que casi sin previo aviso, Jordi fue presentado en sociedad a gran escala y con un competente proyecto de banda internacional. Corría el inicio del año 2005 cuando a través de un sello señero como Massacre records se editaba “Living On The Edge”. Un lanzamiento con vocación de expansión multinacional en el que el barcelonés se veía rodeado de nombres como el actual cantante de Spiritual Beggars, Apollo Papathanasio o el guitarrista de King Diamond, Andy Laroque, que hacía las veces de productor de este disco de metal clásico melódico de primer orden, el cual fue aplaudido por la mayor parte de la crítica y que le abrió las puertas de escenarios de toda Europa.

Dentro de la formación que Sandalinas presentó para su primer LP, encontramos al entonces jovencísimo batería Daniel Moilanen. Un reputado percusionista sueco, bastante emparentado con el death metal, pero que en 2015 pasó a formar parte de Katatonia. La banda de Jonas Renske editaba hace unos días su decimoprimer disco de estudio. La ruptura de los suecos con respecto a su pasado -esa brecha con respecto a su propuesta inicial-, se abre aún más si cabe con la presentación de las canciones de “City Burials”. Los medios tiempos inundan los cortes de un álbum amparado en la introspección y cincelado por una producción elegante y cristalina, que deja respirar los universos anteriormente claustrofóbicos, los cuales ahora se tornan ligeros pero igualmente grisáceos y emocionales. La carrera la ganan las texturas y las formas, antes que la intención de que la música te conquiste por su inmediatez…

(Esta semana en Rocktopia: SANDALINAS, KATATONIA, SINISTHRA, ANUBIS GATE, COMPASS, CRYPTEX, SPELL, LUCIFER, LYKANTROPI, AYREON, IAN PARRY, CONCEPTION, HEAT, DYNAZTY, JOE SATRIANI, AXEL RUDI PELL, THE ORDER y MILAN POLAK)

Programa 4 de Abril de 2020

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La primera década del nuevo siglo hizo obvia la debacle de las grandes multinacionales discográficas, mientras una pequeña resistencia de sellos independientes, buscaban atraer al público más fiel, intentando burlar la hecatombe propiciada por el definitivo auge de las descargas ilegales de internet. El sello americano Sensory andaba a la caza de nuevos talentos, de alguna banda de las que se tenían buenas referencias en los mentideros prog metaleros más de culto, y así encontraron a Haken. Un reducto de la escena londinense, peleando por hacerse un hueco en su cruzada por la originalidad coherente.
Haken era el nombre de un personaje ficticio que el guitarrista y líder del grupo, Richard Henshall, y sus amigos de instituto inventaron bajo la influencia del alcohol y la marihuana. Todo empezó como un pasatiempo. Se trataba solo de tocar en casa de alguien, pero en poco tiempo sintieron que necesitaban ir más allá. Sus maquetas originaron cierto revuelo en la limitada escena progresiva, hasta que, como decíamos, el sello Sensory puso sus oídos sobre ellos. Firmaron un contrato y a principios de 2010 editaron “Aquarius”. El álbum debut reflejaba los tres años de trabajo de la banda, reclamando atención como uno de los nuevos nombres de metal progresivo, tocando con artistas como King’s X, Riverside o Bigelf. Un álbum conceptual que trataba temas como el calentamiento global…

Después de más de diez años de existencia de Haken, la banda de Londres se ha mostrado como un ente en el que tiene cabida un abanico bastante amplio de posibilidades. Sin embargo su vocalista Ross Jennings ha decidido ampliar su historial con un nuevo proyecto el cual tiene el nombre de Novena. Novena es en realidad una agrupación heterogénea en la que encontramos a miembros de bandas extremas como el segundo cantante Gareth Mason de Slice The Cake u otros de grupos emparentados con el mathcore como No Sin Evades His Gaze o técnicos, melódicos y modernos como Ravenface. Todo mezclado y acicalado da como resultado una propuesta que recuerda a los propios Haken pasados por el tamiz del metal moderno, aunque nada de eso es extraño para ellos.
Después de su debut en forma de EP de hace cuatro años, “Eleventh Hour” se convierte en la confirmación de sus intenciones de perdurar y continuar profundizando en su capacidad para abordar múltiples personalidades: de lo extremo, a lo delicado, y por en medio, incluso un interludio cantado en castellano de salsa latina. Es nuestro disco de portada: Novena.

(Esta semana en Rocktopia: HAKEN, NOVENA, PURE REASON REVOLUTION, INTRONAUT, NEAL MORSE BAND, ISLE OF THE CROSS, MYRATH, ALLEN/OLZON, NIGHTWISH, DEADRISEN, IVANHOE, VINNIE MOORE, MICHAEL SCHENKER FEST, BLACK SWAN, REVOLUTION SAINTS y SILVERTHORNE)

Programa 1 de Marzo de 2020

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En 1985, en la ciudad californiana de San Diego, se fundó Pyschotic Waltz, una banda paradigmática de lo que significa ser considerado un grupo de culto. Su arriesgada, convulsiva y matemática forma de entender el heavy metal es también todo un ejemplo de vanguardia en aquellos años poco propicios para esas peripecias. Por si fuera poco su cambio de estilo, en mitad de su carrera les acarreó división de opiniones, tensiones y finalmente la desaparición. Su vocalista era Devon Graves, aunque le gustaba que lo llamaran Buddy Lackey. Psychotic Waltz fueron vistos casi siempre con mejores ojos desde Europa que desde Estados Unidos. Graves decidió quedarse a vivir en Austria y allí formaría al poco tiempo su propia banda, comandada indiscutiblemente por él, y a la que bautizó como Dead Soul Tribe.
En Dead Soul Tribe había muchos jirones de lo que había sido su anterior grupo, aunque Graves le imprimió si cabe un plus de oscuridad y de desesperación. Su primer disco se editó hace ahora 18 años. En él se exponía el universo misterioso y grave del cantante americano, quien ahora hacía las veces de líder absoluto del combo, componiendo, produciendo, cantando y tocando la guitarra, entre otras cosas, para todas las canciones de este disco de debut…

En la memoria de muchos ha quedado el nombre de Psychotic Waltz como símbolo de la vanguardia de relevancia minoritaria, que contribuyó a la evolución del heavy metal en mitad de los 80. Grupos como ellos o como Watchtower fueron pioneros indagando en estilos como el prog metal o el math metal.
Psychotic Waltz decidieron hace 10 años volver a hacer conciertos para giras puntuales o shows concretos. La cosa no parecía que fuese demasiado en serio hasta que anunciaron la edición de “The God-Shaped Void”, nada menos que su primer lanzamiento en 24 años. La duda era saber si optarían por su perfil más enrevesado de sus dos primeros discos o por su personalidad más atmosférica y accesible de sus subsiguientes obras. Y la respuesta a eso se inclina definitivamente hacia la segunda opción. El quinto disco de Psychotic Waltz evoluciona a partir del material más directo en el que se detuvieron. Su acercamiento a la escena europea es ya definitivo, a pesar de que el productor Ulrich Wild se haya hecho un nombre durante las pasadas tres décadas, gracias sobre todo a bandas del entorno del new-metal o metal industrial como Static-X, Deftones, Fishbone o Taproot. Extraña pero efectiva elección para un disco de feliz reencuentro, que ha terminado de perfilar la mezcla del sabio Jens Bogren. Es nuestro disco de portada…

(Esta semana en Rocktopia: DEAD SOUL TRIBE, PSYCHOTIC WALTZ, …AND YOU WILL KNOW AS BY THE TRAIL OF DEAD, PENDRAGON, PACO VENTURA, ÑU, SONS OF APOLLO, ANATHEMA, TARJA, THE NIGHT FLIGHT ORCHESTRA, WE SELL THE DEAD, GUS G., OZZY OSBOURNE, BIFF BYFORD y DEMONS & WIZARDS)

Programa 1 de Febrero de 2020

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Hablar de la historia de una banda veterana como Sylvan es hacerlo sobre un grupo de músicos que desde sus inicios buscaron su propia identidad, pasando fugazmente por diferentes estilos y nombres distintos. Tras ocho años la banda de Hamburgo encontró su lugar, experimentados ya en un buen número de batallas. La prensa siempre tendió a tratarlos bien. Su manera alemana de entender a bandas de neo-prog británicas como Marillion o IQ, y adaptarla a su idiosincrasia dio su fruto aportando ideas y formas surgidas de su propia escuela. “Aritificial Paradise” fue su tercer disco, y se editó a finales del año 2001. Después de dos trabajos bien valorados, este fue quizás el que los consagró a nivel especializado como banda a tener en cuenta, y nombre en sí mismo, ya digno representante del rock progresivo siempre tan considerado en un país como Alemania. Exageradamente, pero algunos críticos hablaban ya de obra maestra, cuando se referían a este “Artificial Paradise”…

Hasta aquel disco de 2001, Sylvan no habían contado con los servicios de un bajista permanente. Sebastian Harnack se estrenó con ellos para “Artificial Paradise”, y aún hoy es el bajista oficial de Sylvan. Pero no sólo de ellos, sino músico de directo para RPWL y miembro permanente de Blind Ego, el grupo paralelo del guitarrista de estos, Kalle Wallner.
Lo que comenzó siendo prácticamente un proyecto puntual se ha terminado convirtiendo en la segunda prioridad de Wallner. Primero fueron discos estilísticamente dispersos, sin demasiada continuidad y músicos invitados. Pero la gira de presentación con posterior disco en directo de su anterior obra, a hecho pensar al guitarrista alemán, que Blind Ego merecía la oportunidad de la consistencia, y por eso ha empezado por darle a los músicos que han compuesto su grupo de directo, el rango de músicos permanentes y ahora en unos días publicarán su nuevo disco como Blind Ego, pero ya sin invitados ni cameos, reforzando la sensación de formación estable y sólida, como sólidas son las canciones de este “Preaching To The Choir”. Pero sólido no significa inamovible, y por eso este elenco de temas se mueve en los parámetros del hard rock y el metal alternativo con clase, incluso con atisbos comerciales, aunque subyaciendo en forma de detalles la raíz prog de sus protagonistas…

(Esta semana en Rocktopia: SYLVAN, BLIND EGO, R.P.W.L., SCOTT ALLEN PROJECT, GODSTICKS, MARKO HIETALA y THE DARK ELEMENT)

Programa 25 de Enero de 2020

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Discos de ruptura. Álbumes que significan un punto de inflexión dentro de la carrera de una banda. En 1991 se editaba el antes y el después de Metallica, su obra homónima conocida popularmente como álbum negro. Con él comenzaba la ruptura de amarras con respecto al concepto más europeo expuesto en sus primeros trabajos y el cual jamás recuperarían. Metallica habían pasado de ser una banda de culto a, gradualmente, convertirse en un referente para un estilo como el thrash metal del que ellos eran precursores y máximos exponentes. El boca a boca, y la respuesta de su creciente parroquia de incondicionales fans, habían conseguido que su música sonara en la MTV de forma habitual, a pesar de su escasa idoneidad para ello. Así que de alguna manera Metallica decidieron entrar en la categoría de música mainstream intentando no perder su identidad en el empeño. Un complicado balance del que formaría parte importante un productor como Bob Rock, quien venía de trabajar con nombres como Motley Crue, David Lee Roth o The Cult, lo cual hizo arquear las cejas a más de uno y temblar a muchos de sus fans. No fueron pocos los problemas que surgieron entre banda y productor, aunque al final todo pareció haber merecido la pena, cuando aquel quinto disco de Metallica logró la cuadratura del círculo, consiguiendo la aprobación de público, de crítica y llegando a ser número uno en Estados Unidos, además de en Canadá, Reino Unido o Alemania. A día de hoy más de 31 millones de discos vendidos subrayan la importancia del disco negro de Metallica…

La sombra de “Metallica”, ha sido tan alargada, y ha despertado siempre tanto interés y controversia, que un grupo como Apocalyptica les debe sin duda parte de su éxito. Y es que los finlandeses fueron los primeros sorprendidos cuando su disco de debut -aquel álbum de versiones de canciones de Metallica interpretados con cuatro chelos-, se convirtió en su salvoconducto a la fama, la cual perdura desde aquel año 1996 y hasta nuestros días. Un álbum que resucitaron para su última gira, y gracias al que llegaron a la conclusión de que debían volver a sus raíces y crear un nuevo disco de música sólo instrumental. Justo cuando parecía que la dirección iba a ser precisamente la contraria, tras la incorporación de un vocalista fijo, Apocalyptica miran al pasado y se reencuentran con su “yo” instrumental, el de la épica y la emoción sin palabras. Probando que la música es el lenguaje más universal. Un catalizador de sensaciones. El título del disco, “Cell-0”, es un juego de palabras entre el término célula en inglés y el nombre del instrumento que tocan ellos, el chelo. Y viene a colación a través del carácter conceptual del trabajo, el cual gira alrededor del concepto de la “partícula de Dios” y muchas de sus ramificaciones…

(Esta semana en Rocktopia: METALLICA, APOCALYPTICA, DREAM THEATER, THE ARISTOCRATS, THE DARKNESS, BLACK STAR RIDERS y GARY MOORE)

Programa 18 de Enero de 2020

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Todavía impactados por la noticia, comenzamos la edición de hoy de Rocktopia recordando a uno de los mejores, más influyentes y más carismáticos baterías de la historia del Rock. Y es que hace unos días nos apenábamos con la noticia del fallecimiento del batería de Rush, Neil Peart. Contaba con 67 años de edad, así que se nos ha ido demasiado pronto, y con él toda esperanza de que Rush, en algún momento decidiesen retomar alguna actividad musical.
Peart creció escuchando a The Who y tratando de imitar a su adorado Keith Moon. Así comenzó a tocar asiduamente en bandas de su barrio, hasta que fue recomendado para hacer una audición para Rush, quienes acababan de romper con su anterior batería. El propio Geddy Lee reconoce que cuando vio aparecer a Neil Peart pensó de él que tenía pinta de “pringao”. Lo que pasa es que según arrancó a tocar su batería, tanto el propio Lee como Alex Lifeson quedaron estupefactos. No hubo nadie capaz ni de acercarse a aquella forma de tocar. Neil Peart era el nuevo batería de Rush.
Llegó más que a tiempo de grabar su segundo disco. “Fly By Night” fue un álbum de ruptura con su pasado. Peart venía como anillo al dedo para abandonar en gran parte la senda del hard rock más primitivo y enérgico, y abrazar los contornos del prog-rock, el cual fusionaron con sus instintos más básicos, para conformar uno de los primeros atisbos de un estilo como el prog-metal al cual, sin quererlo, estaban comenzando a dar vida..
Neil Peart aportaba desde detrás de sus tambores precisión, energía, virtuosismo y una considerable imaginación, la cual se plasmaba también en las letras, singulares e inteligentes, que escribió durante toda la vida de Rush…

Si hubiéramos preguntado a Mike Portnoy qué disco del recuerdo hubiese querido que hoy introdujese su música, seguro que habría elegido algún disco de Rush. Y también por eso han sonado hoy en Rocktopia. Porque en estos días se edita el segundo esfuerzo de ese super-grupo llamado Sons Of Apollo. La banda que el propio Mike Portnoy formase junto a su colega de Dream Theater, el teclista Derek Sherinian, está de estreno. Junto a ellos invariables, Jeff Scott Soto a la voz; el gran Billy Sheehan al bajo y el ex de Guns’N’Roses, Ron Thal “Bumblefoot”, a la guitarra.
Tras su combo audiovisual en directo de este pasado otoño, “MMXX” profundiza en la idea que polarizó su primer disco de hace un par de años. Nacieron con la intención de convertirse en una nueva referencia para el mundo del metal progresivo más convencional, y a fe que van camino de serlo, si es que no lo son ya. Y desde luego este nuevo capítulo de la formación norteamericana deja poco lugar a la duda, porque no han hecho más que afianzar su estilo poco sorpresivo y todo perfecto. Y lo han hecho simplemente escribiendo mejores canciones que para su disco de debut, y probablemente también canciones de mayor octanaje. La química de un grupo de músicos que se conocen mejor después de pasar mucho tiempo en la carretera, y que conocen perfectamente las jerarquías y líneas a seguir por la banda. Ocho canciones sin descanso y sin pistas de relleno…

(Esta semana en Rocktopia: RUSH, SONS OF APOLLO, SOTO, PIER GONELLA, PRISTINE, DeWOLFF y PHIL CAMPBELL)

Programa 11 de Enero de 2020

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Corría el año 1987. Tiempos en los que el hard and heavy del planeta gozaba de una enorme repercusión. Unos chavales de Karlsruhe se intentaban abrir paso y se presentaron a un concurso de jóvenes talentos organizado por la revista Metal Hammer, que por entonces también andaba en plena época de bonanza. Aquellos chicos ganaron el concurso. Se llamaban Pink Cream 69 y en poco tiempo grabarían su primer disco como parte del premio, nada menos que con el sello multinacional Epic. El álbum se publicó en octubre de 1989. No hubo un gran revuelo a su alrededor, pero sirvió a la banda alemana para abrir las radios y televisiones, además de encontrar, evidentemente, en la revista Metal Hammer un serio apoyo. Era el primer grupo profesional del cantante Andi Deris, quien más tarde pasó a formar parte de Helloween. Con ello hizo que mucha gente se interesase por estos Pink Cream 69. Aunque fue después de su salida del grupo cuando Pink Cream 69 alcanzaron sus principales logros…

Dennis Ward fue también uno de los músicos fundadores de Pink Cream 69. Bajista, pero además, productor, ingeniero y miembro de infinidad de proyectos como Unisonic, Place Vendome o Khymera. Ward anunciaba hace unas semanas su decisión de abandonar Pink Cream 69, decepcionado por la falta de actividad del grupo. Y le ha costado poco encontrar una nueva ocupación, por si le faltaran, ya que Dennis Ward es oficialmente el nuevo bajista de Magnum, con quienes ha grabado su aún sin estrenar nuevo disco.
“The Serpent Rings” se pondrá a la venta dentro de unos días y representa el vigésimo primer disco de estudio de está leyenda viva de la escena musical de Brimingham. La banda capitaneada por Tony Clarkin y encabezada por Bob Catley desde 1972, nos trae un nuevo viaje a esos universos que tan bien anuncia la portada mágica del genial Rodney Matthews.
Clarkin es como de costumbre el encargado de diseñar la dirección musical de su nueva criatura, la cual verá la luz el 17 de enero. Él dice que ya hace mucho tiempo que tienen plena libertad por parte de su sello discográfico, para hacer lo que quieren. Y por eso todos sus fans ya saben que serán fieles a ese estilo de hard rock épico y melódico del cual ellos, Magnum, son fidedignos representantes. El sentido cálido de acercar sus canciones, con ese halo entrañable que siempre han poseído, y que ahora casi se multiplica fruto de su venerable veteranía…

(Esta semana en Rocktopia: PINK CREAM 69, MAGNUM, THE FERRYMEN, VISION DIVINE, GENETICS, HEMINIA, AEON ZEN y SILENT CALL)

Programa Especial Discos Destacados 2019 (II)

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Esta es la segunda parte del especial que todos los años por estas fechas dedicamos en dos mitades, a repasar los momentos en los que han sonado en el programa algunos de los mejores discos que han transitado por Rocktopia en los últimos doce meses. ¡Feliz año!

(Esta semana en Rocktopia: ERIC GALES, VIRGIL DONATI, VANDEN PLAS, PAUL GILBERT, EIGHTEENTH HOUR, ASHA y TOOL)

Programa Especial Discos Destacados 2019 (I)

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Programa especial de Rocktopia en el día de hoy. Programa, como mandan los cánones, de repaso para resumir en dos capítulos algunos de los discos que han pasado por nuestro espacio durante el año que se acaba. Discos que nos han parecido especialmente relevantes y que por eso son parte del listado de álbumes favoritos del año 2019.

(Esta semana en Rocktopia: DREAM THEATER, SOTO, VOYAGER, GENERATION AXE, DARKWATER, HOLLYWOOD VAMPIRES y D-A-D)