Programa 18 de Febrero de 2017

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En la bulliciosa escena británica de mitad de los ochenta, las compañías discográficas más notorias de la época buscaban nuevos nombres en los que basarse para hacer de ellos el próximo negocio lucrativo. Y allí estaba una banda llamada Terraplane, quienes se estaban ganando su propio lugar en el circuito de clubs londinense, participando también en el mítico festival de Reading incluso antes de editar su primer single de manera independiente. Así las cosas la multinacional Epic puso sus ojos con el signo del dólar sobre ellos, con la intención de grabar su primer disco el cual vería la luz en 1986, después de que Terraplane se vieran sometidos a un desacertado cambio de imagen y de encuadre musical. Sus raíces de hard Rock clásico se vieron alteradas, inducidos por su discográfica, hasta dar con la edición de “Black & White”, su primer disco, en una onda a mitad de camino de sus intenciones y las de su compañía, las que les llevaron por derroteros cercanos a los de bandas más glamurosas como Slade o Sweet, algo que desenfocó su propuesta, a pesar del potencial evidente de los líderes del grupo: Danny Bowes y Luke Morley…

Los malos consejos desvirtuaron una banda como Terraplane, pero haciendo de la necesidad virtud, afortunadamente, desde sus cenizas se erigió uno de los grupos con más raigambre en cuanto a hard Rock se refiere, de los que forman parte de la escena del Reino Unido desde la mitad de los ochenta. Y es que el fracaso de Terraplane, trajo consigo el nacimiento de Thunder.
Ellos han mantenido una carrera bastante constante, con algunos periodos de descanso, durante los que han conseguido refrescar ideas para poder mantener un nivel muy consistente en cada uno de los álbumes que han venido editando. “Rip It Up” es el último de ellos. Su decimoprimer trabajo, y la continuación natural de lo que han sido siempre Thunder con más o menos matices, leales a su estilo. Dejando las cosas más que nada en manos de la inspiración, la cual no les viene siendo esquiva en los últimos tiempos, tal y como demostraban en su anterior disco, y tal y como vuelven a certificar en este refrescante y vital “Rip It Up”, con esa pareja de gemelos musicales: Luke Morley, componiendo todas las canciones a pleno rendimiento, y Danny Bowes cantándolas como si el tiempo no pasara por su garganta…

(Esta semana en Rocktopia: TERRAPLANE, THUNDER, LOST IN PARIS BLUES BAND, ELECTRIC FENCE, ANDY TIMMONS, LUCIFER’S FRIEND, OPETH y HAKEN)

Programa 11 de Febrero de 2017

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Hoy detenemos nuestro reloj en un tiempo lejano, pero en un lugar muy cercano. Hoy el disco del recuerdo de Rocktopia viaja hasta el año 1982, hasta Madrid, hasta uno de sus barrios más entrañables, Vallecas. Una de las cunas del Rock hispano, en Vallecas surgieron bandas como Asfalto, como Obús, o como la temprana escisión de los primeros: Topo. Jose Luis Jiménez y Lele Laina salían de Asfalto en 1978 para montar su propia banda y ampliar aún más el espectro de grupos que con la época de la transición democrática surgían por todo el estado, en aquellos primeros años de apertura social y cultural. Músicos, como los que integraban Topo, se habían impregnado gota a gota, con todos los problemas de accesibilidad de la época, de las influencias de los grandes nombres anglosajones como The Beatles, Cream o los Rolling Stones. Por fin era su momento, y Topo emulaban a sus héroes de fuera, pero con un claro sentimiento localista. Y es que ellos querían hablar de las cosas que sucedían alrededor, y por eso muchas de sus canciones poseían un marcado carácter de reivindicación social, política y cultural.
En 1982, en plena efervescencia de la escena española, Topo firmarían con una multinacional como CBS, siendo producidos por Miguel Ríos, para la elaboración de uno de sus trabajos más emblemáticos: “Marea Negra”. Su canción título se convirtió en todo un himno ecologista, con toda vigencia desgraciadamente en la actualidad…

Sonando Topo como disco del recuerdo de hoy en Rocktopia, para servirnos de introducción a lo que va a venir a continuación: el último disco de una banda tan histórica como que está cumpliendo 45 años de existencia, Asfalto. Y no lo podían celebrar mejor que con la edición de un álbum como “Crónicas De Un Tiempo Raro”.
La banda del irreductible Julio Castejón remozada con la inclusión de músicos de refresco como su propio hijo, con ascendencia sobre las formas y el fondo de sus nuevas canciones. Han pasado 45 años, pero en muchos casos la historia no ha cambiado, y hay que seguir hablando de los problemas que acucian a la sociedad desde siempre, a lo que ahora hay que añadirle otros como la inmigración o la violencia machista.
Mensajes de siempre transportados por canciones en los que el espíritu invariable de Asfalto también está presente, con ese crisol diverso que sin limitaciones predefinidas abarca múltiples facetas…

(Esta semana en Rocktopia: TOPO, ASFALTO, IQ, CHARLY SAHONA, FIREWIND, APOLLO, SPIRITUAL BEGGARS y HORISONT)

Programa 28 de Enero de 2017

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En 1997, cuando las hordas del Rock visceral encabezadas por el grunge habían tomado el planeta… En 1997 cuando la irrupción del nu-metal era un hecho consumado, fue en aquel año, cuando un grupo de la laboriosidad de Fates Warning lanzaban su disco más ambicioso hasta ese instante. Un álbum conceptual titulado a “A Pleasant Shade Of Gray”, dividido en 12 movimientos y con el que construyeron una excepcional obra repleta de dramatismo, de ambientes en penumbra para firmar la que seguramente se ha convertido en obra cumbre de la banda.
Metal progresivo, poético y rebosante de elementos emocionales, así era “A Pleasant Shade Of Gray”, con la importante aportación del teclista Kevin Moore, quien acababa de dejar las filas de Dream Theater, para engrosar la alineación titular de unos Fates Warning que jamás habían sonado tan sinfónicos. Un trabajo sumamente meditado y reflexivo, de esos a los que hay que darles tiempo para disfrutarlos en toda su dimensión. Obra sumamente sólida de la que resulta difícil elegir un corte especialmente representativo…

Como en otras ocasiones, la cercanía de las redes sociales nos ha permitido ponernos en contacto con nuestros siguientes invitados y preguntarles sobre qué disco querían que sonara para introducir su música, como álbum del recuerdo. Y esa banda nos comentó que “A Pleasant Shade Of Grey” era el más oportuno, dada la influencia de éste en la música que desarrollan ellos. Una banda que adora a Fates Warning y que se llaman Need.
Need vienen desde Atenas y “Hegaiamas: A Song For Freedom” es su cuarto larga duración. Sus anteriores discos ya les han valido como credenciales para abrirse las puertas de festivales como Sonisphere; el Prog-Power americano, en dos ocasiones; y también para abrir para grupos como Symphony-X, Jon Oliva o Threshold. Y es que su propuesta es llevada a la práctica con total convicción. Música densa, variada dentro de unos parámetros, que adquiere un nivel superior a sus antecesores con este cuarto capítulo discográfico de su carrera, entre otras cosas merced a una producción que en esta ocasión saca el máximo partido a la experiencia acumulada por estos músicos veteranos. Un álbum con el que volverán a Estados Unidos como teloneros de Evergrey en los próximos meses. Prog–metal moderno, sofisticado y diverso…

(Esta semana en Rocktopia: FATES WARNING, NEED, SUNBURST, ADRIAN WEISS, GEMINI SYNDROME, DEVIN TOWNSEND PROJECT y LEPROUS)

Programa 21 de Enero de 2017

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Hijos de su generación y de su lugar de procedencia, los islandeses Sign eran fundados en el año 2000 teniendo como principal intención acceder a un concurso tan popular en muchos países como el Battle Of The Bands. La inercia de su talento continuó tirando de ellos hasta conseguir grabar un año después su primer larga duración, con textos en su lengua materna. Con el paso del tiempo Sign llegan a girar con grupos como Skid Row, Whitesnake o Alice Cooper, y es que su música se desenvolvía bien en atmósferas post-gótico-industriales con conexión directa con el glam Rock angelino de los ochenta y el ambiente sleazy de la misma época.
En el año 2005 por fin deciden editar su primer disco cantado en inglés. Un álbum titulado “Thank God For Silence” en el que expanden a sus anchas todas esas credenciales que recuerdan a unos Skid Row o Motley Crue pasados a través de ese tamiz gótico-industrial.
Colaboraciones importantes como las del ex-guitarrista de David Bowie, Earl Slick, quien les ayudaba en la producción y arreglos de una canción como las que da título al álbum…

Ragnar Zólverg con su banda Sign. Él es una de las piedras filosofales de la nueva encarnación de Pain Of Salvation. La banda de Daniel Gildenlow vuelve a grabar nuevas canciones tras años de otros quehaceres discográficos, y también después de superar una grave enfermedad bacteriológica que casi le cuesta la vida. Ragnar Zólverg es parte fundamental en la creación de esta catarsis llamada “In The Passing Light Of Day”, a la que incluso aporta alguna canción de su propia banda, Sign.
Purificación mental a través del arte que significa casi toda la discografía de Pain Of Salvation. El talento puro y desacomplejado del que se había anunciado que tomaría formas metálicas, alejados de los escarceos de sus últimos discos. Hay quien predecía una vuelta a las raíces, pero en un grupo como Pain Of Salvation la repetición no es una opción, así que “In The Passing Light Of Day” ha terminado aglutinando múltiples aspectos de los Pain Of Salvation más cercanos en el tiempo, para fusionarlos a los de sus discos de principios de siglo, a lo que han sumado toda la savia nueva que supone contar con nuevos y decisivos miembros en el seno del grupo. Un disco de nuevo sensacional, de sonoridad mayormente cruda y sinceridad a flor de piel. Los Pain Of Salvation más enérgicos, pero también los más pausados, contenidos en estas diez maravillosas canciones…

(Esta semana en Rocktopia: SIGN, PAIN OF SALVATION, KATATONIA, CHROMATIC POINT, COFFEINNE, ETERNAL IDOL y LACUNA COIL)

Programa Especial Discos Destacados 2016 (II)

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Ya empiezan a llegar a Rocktopia algunos lanzamientos muy interesantes que iremos desgranando en las próximas semanas. Aunque mientras eso sucede, es de rigor darle carpetazo al doble programa resumen con algunos de los mejores álbumes editados en el año que acabamos de dejar. Discos que han sonado en Rocktopia y que ahora recuperamos, volviendo a escuchar aquellos momentos radiofónicos. Hoy cerramos ciclo con otros tantos, en este resumen anuario realizado en dos capítulos.

(Esta semana en Rocktopia: HAKEN, VOTUM, NEAL MORSE, PAUL WARDINGHAM, SONATA ARCTICA, MARYS CREEK y RAVENEYE)

Programa Especial Discos Destacados 2016 (I)

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El primer programa del año, como suele ser habitual, se nutre de algunos de los discos que han pasado por el programa y los hemos considerado más destacados durante los últimos 12 meses. En este caso se trata de un repaso a lo mejor de 2016, dividido en dos capítulos. Este es el primero… Y ya sabemos: no están todos los que son, pero sí son todos los que están. ¡Feliz año!

(Esta semana en Rocktopia: FATES WARNING, SUNBURST, KANSAS, ANIMALS AS LEADERS, VULKAN, GRAHAM BONNET y TAX THE HEAT)

ROCKTOPIA, Especial Villancicos Rock V

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Una vez más nos dejamos llevar por los acontecimientos para que Rocktopia se vista de blanco y nos muestre su cara más navideña.
Durante casi una hora de Rock y radio, pasan por el programa un buen puñado de bandas y agrupaciones de músicos interpretando villancicos propios o en forma de versión.
Bienvenidos al volumen 5, de nuestra serie de especiales con sabor a mazapán y a turrón (del duro).

¡Feliz Navidad!

Programa 17 de Diciembre de 2016

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El último programa convencional del año en Rocktopia -antes de meternos de lleno en la Navidad y sus distintos especiales- se abre con un proyecto único y de lo más underground. Música hecha por músicos con la intención primordial de plasmar en ella sus intereses artísticos.
El batería australiano Grant Collins y su colega británico, afincado en Australia Paul Wardingham, unían fuerzas en el año 2006 para canalizar emociones e inquietudes, grabando para la posteridad un único álbum llamado “Interactive”, el cual, como no podía ser de otra manera, pasó sin pena ni gloria tanto para el público como para la crítica de aquel momento. Sin embargo, los pocos que le prestaron algo de atención quedaron prendados por su metal instrumental de primer nivel, con reflejos fusioneros y comparaciones que los equiparaban a otros combos de su estilo, y del nivel de Planet-X o Liquid Tension Experiment.
Músicos de sesión, productores y profesores aunados en pos de una recompensa alejada de listas de ventas y popularidad…

La vida de estos dos caballeros ha seguido su cauce sin volver a cruzarse discográficamente. Mientras, Paul Wardingham inició unos años más tarde su carrera en solitario, en unos parámetros similares en cuanto a filosofía no comercial. “Spiritual Machines” es lo nuevo del inventor de lo que él ha acuñado como “ciber-metal instrumental”, aunque el título del álbum delata la intención por parte de Wardingham, de insuflar sus nuevas canciones con una dosis de corazón que transcienda a la máquina y a su pretendido sentido estético frío y mecánico.
Paul Wardingham es de nuevo el hombre orquesta, componiendo, produciendo y por supuesto interpretando todo lo que se puede escuchar en “Spiritual Machines”: además de sus guitarras de seis y ocho cuerdas, el arsenal de recursos computarizados que son indispensables en su música…

(Esta semana en Rocktopia: THE COLLINS/WARDINGHAM PROJECT, PAUL WARDINGHAM, ASHA, HEMINIA, JOE SATRIANI, ANOTHER LOST YEAR, HEVIDENCE, DARIO MOLLO’S CROSSBONES y ELDORADO)

Programa 10 de Diciembre de 2016

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Las tan denostadas (y casi siempre con razón) bandas tributo pueden desembocar de cuando en cuando en grupos que finalmente adquieren el compromiso y actitud suficientes como para enfrentarse a sus propias creaciones. Eso es lo que ocurrió con RPWL. Reunidos primeramente con la intención de rendir pleitesía a su banda favorita, Pink Floyd, la banda de Baviera pasó sus primeros años de vida tocando aquí y allí, acoplando la formación y definitivamente erigiéndose como un grupo con vida propia. La que se reflejó en su disco de debut “God Has Failed”, editado en el año 2000.
Las trazas de banda de versiones no podían ser disimuladas y se estampaban en la práctica totalidad del primer trabajo de RPWL, eso es algo difícilmente discutible. Sin embargo en aquellas canciones, irremediablemente tocadas por el halo de Pink Floyd, y algo menos de Genesis, prevalecía la potencialidad de unos músicos que en poco tiempo demostraron ser capaces de escribir excelentes canciones, ya fuera de obvias comparaciones…

Y aquellos músicos de versiones fueron alcanzando su mayoría de edad, y tanto es así que el contenedor musical llamado RPWL se fue quedando pequeño para el guitarrista Karlheinz Wallner, quien con el transcurrir del tiempo decidió acometer su carrera en solitario para expandir aún más sus ideas, un proyecto al que puso el nombre de Blind Ego.
Sin demasiadas reglas de estilo y con colaboraciones para complementar sus canciones, Blind Ego editan “Liquid”, su nuevo y más variado trabajo hasta la fecha, que viene a ser el cruce de caminos de sus dos anteriores obras: la cara más metálica y la cara más reflexiva de Kalle Wallner, a las que dan vida colaboraciones vocales como las de Arno Menses de Subsignal para sus zonas más amables y Erik Ez Blomkvist ex de Platitude para sus partes más aguerridas…

(Esta semana en Rocktopia: Esta semana en Rocktopia: RPWL, BLIND EGO, STRUCTURAL DISORDER, WOLF HOFFMANN, DARK SARAH, ENBOUND, HARDLINE y NIGHT RANGER)

Programa 3 de Diciembre de 2016

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Cuando irrumpió el vigoroso grunge en los primeros noventa, destruyendo a su paso gran parte de la escena anterior; barriendo basura y respetabilidad a partes iguales, una especie que pasó a la situación de “peligro de extinción” fueron los guitar-heros. Unos, los más grandes, se mantuvieron con más o menos dificultad; otros desaparecieron engullidos por las nuevas tendencias, y otros lograron sobrevivir adaptándose a los nuevos tiempos. Greg Howe fue uno de estos últimos. Uno de los talentos de la escudería de Mike Varney, cuyo estilo se había decantado desde sus inicios por tendencias más funkies que sus contemporáneos, y que en 1993 definía aún más su propuesta con la edición de “Introspection”. Howe, uno de los pocos guitarristas negros en su estilo, afinaba aún más su maquinaria para un disco en el que el hard Rock de cadencias funkies que le caracterizaba, se sumergía con total confianza en la fusión de contornos jazz interpretada a través de pasajes de exquisita pulcritud y sobresaliente calidad técnica…

Greg Howe sentó cátedra con álbumes tan influyentes para muchos instrumentistas como ese “Instrospection” de 1993. Y uno de esos guitarristas que quedó prendado con las habilidades de Howe fue Tosin Abasi, otro guitarrista de raza negra, líder y fundador de los vanguardistas Animals As Leaders. Tosin Abasi nombra ese disco de Greg Howe como uno de los tres discos que más le han influido en su forma de tocar. Algo que vuelve a quedar plasmado en el último trabajo de la banda de Washington DC.
Lo que fuera un proyecto en solitario patrocinado por su sello discográfico como proyecto paralelo a su grupo de entonces, Reflux, se ha consolidado en poco tiempo como banda instrumental de enorme prestigio y hasta respetables entradas en las listas de ventas americanas. De hecho, este “The Madness of Many”, nombre de su nuevo álbum, ha llegado ya al puesto número 56.
El cuarto disco de Animals As Leaders se incrusta directamente en un cruce de caminos inverosímil en el que las raíces metalcore de sus componentes se transforman en djent al terminar dispensando música a menudo sincopada y con la libertad de acción que otorga la fusión jazz. La nueva locura de Animals As Leaders es nuestro disco de portada…

(Esta semana en Rocktopia: GREG HOWE, ANIMALS AS LEADERS, PERIPHERY, LEPROUS, FRANCESCO FARERI, THEOCRACY, PRETTY MAIDS y CAGE9)