Programa 13 de Octubre de 2018

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En la sección del disco del recuerdo esta semana en el programa, una banda ciertamente peculiar como Fire Deuce, un proyecto paralelo y minoritario creado por Travis Stever, guitarra solista del grupo Coheed and Cambria. En Fire Deuce encontramos miembros de otras bandas del entorno de Coheed and Cambria como Joey Eppard, Billy Riker, Chris Gartmann y Joe Stote de la banda 3, o Claudio Sanchez y Josh Eppard, de los propios Coheed. Fire Deuce se crea en base al histrionismo, la parodia y el sentido del humor, intentando emular de manera satírica a los grupos de metal más tradicional de estilo años 80s. Lanzaron su primer EP, “Children Of The Deuce”, en mayo de 2005, y en palabras del propio grupo, describían su estilo como: “algo que incorpora elementos del estilo único de Coheed and Cambria junto con la influencia del rock de bandas como AC/DC y Guns N’Roses; la energía pura de The Stooges y el rocking punk riffero de Turbonegro…”. En definitiva un grupo creado para pasarlo bien y divertirse con innumerables clichés y tópicos de las bandas de heavy rock más tradicionales. Eso sí, hecho con la calidad de músicos del nivel de sus componentes…

Fire Deuce funciona como vía de escape esporádica para una banda tan meditada y concienzuda como Coheed and Cambria, y su idea conceptual de aunar la música y sus historias de ciencia ficción casi distópicas, propias del mundo del comic. Y en esa línea de conceptualidad se enmarca el nuevo disco de Coheed, que vuelve a centrarse en la saga The Armory Wars, esa serie de comics escrita por el líder del grupo, Claudio Sanchez, y publicados por Evil Ink Comics. La historia de The Amory Wars fue abandonada en el anterior disco del grupo y ahora retorna. Épica de ciencia ficción con las historias de Coheed Kilgannon y Cambria Kilgannon, que vuelven a ser el centro de atención de estas canciones grabadas a fuego, con la impronta de un grupo cuyo estilo es absolutamente característico, encabezando esa escena de bandas musicalmente similares como 3 o Fair To Midland. Esa manera de presentar su rock alternativo energético y juvenil repleto de lírica y tendencias progresivas, pero entregado a través de melodías muy recordables y cercanía pop. El sello de Coheed and Cambria que retorna de una manera notable con este “Vaxis – Act I: The Unheavenly Creatures”…

(Esta semana en Rocktopia: FIRE DEUCE, COHEED AND CAMBRIA, KINGCROW, CRAIG COLLINS TURNER, ALCATRAZZ, ALICE COOPER y CO-OP)

Programa 6 de Octubre de 2018

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Polonia ha sido desde hace mucho tiempo un reducto importante para el movimiento progresivo. La escena de bandas existía con nombres primero para el autoconsumo, y luego para la exportación. Bandas veteranas como SBB le daban el testigo a otras como Abraxas o Collage, y estos poco después a grupos como Quidam. Ellos nacieron de las raíces de una banda llamada Deep River más emparentada con el rock clásico o el blues, pero al cambiar su nombre al de Quidam, también hicieron que su música se adentrara por parajes de art-rock y rock sinfónico estilista en la onda Camel. En el año 2007 Quidam pasaron por la confirmación de una evolución natural. La que los traía de esa fisonomía de neo-prog con la que llevaban conviviendo desde hacía mucho tiempo, hacia una dirección más vanguardista. Hay quien lo comparó con la metamorfosis de los viejos Marillion de Fish, hacia los actuales de Steve Hogarth. En cualquier caso “Alone Together”, que es como se titulaba aquel disco editado hace once años, recogió desde el principio críticas muy positivas y el favoritismo de los fans…

La tradición prog-polaca siguió su curso, y grupos como Quidam continuaron y dieron paso a otros como Riverside. Algo que ahora se refuerza aún más, desde que Riverside anunciaran que su nuevo guitarrista de directo sería precisamente el fundador de Quidam, Maciek Meller.
Eso es en lo que se refiere a la traumática sustitución del fallecido guitarrista Piotr Gruzinski para los conciertos en directo, ya que de cara a la grabación en estudio, Riverside son, y serán de momento, un trío tal y como se demuestra en la consecución de su nuevo y flamante disco, el cual lleva por nombre “Wasteland”. Un álbum muy complicado de facturar como ellos admiten. Con un proceso creativo sobrevolado por la ausencia del compañero caído. Riverside siempre han sido un grupo muy emotivo, pero para este nuevo trabajo, parece que esa dosis de sensibilidad se ha multiplicado. Además del bajo y su característica voz, Mariusz Duda ejerce aún más de líder haciéndose cargo de las guitarras, que ahora suenan quizás más terrenales y orgánicas…

(Esta semana en Rocktopia: QUIDAM, RIVERSIDE, CALIGULA’S HORSE, CIRCLES, JUAN SAURIN, DARK SARAH, DREAM CHILD y ARTIZAN)

Programa 29 de Septiembre de 2018

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El ex vocalista de Rainbow, Deep Purple o Yngwie Malmsteen, Joe Lynn Turner, no necesitó prestarle demasiada atención a su carrera en solitario hasta que vio como su trayectoria requería tomar nuevos rumbos. Turner se puso manos a la obra, y en poco tiempo estaba girando y grabando trabajos con nombres de menor popularidad, pero que le mantenían activo y en el mercado. Así llegó su relación con Mother’s Army o Brazen Abbot. Y así retomó su carrera en solitario la cual tenía prácticamente olvidada, pero a la que dio un gran impulso grabando cinco álbumes en cinco años, entre 1995 y 2000. Ese fue el año de la edición de “Holy Man”, el cual recibió críticas muy favorables desde el principio, merced a su coherente manera de exponer sus raíces y sus influencias tomadas del hard rock más clásico de la escuela Deep Purple/Rainbow.
En aquel disco colaboraba casi por sorpresa, tocando la guitarra y componiendo, Joe Bonamassa, a quien Lynn Turner había conocido años antes, cuando colaboró metiendo voces en el disco de una de las primeras formaciones de Bonamassa, el grupo Bloodline…

Cuando Joe Bonamassa colaboró activamente en aquel disco de J.L.T. del año 2000, Bonamassa era aún un músico prometedor de poco más de 20 años, con una carrera en solitario en ciernes. Ahora las tornas han cambiado y Joe pasa por ser uno de los artistas de blues rock más mediáticos y exitosos, algo que ha conseguido a base de trabajo y de tocar por todas partes. En solitario o junto a Beth Hart o Black Country Communion. Un nuevo paso para el guitarrista neoyorquino es la publicación en estos días de su nuevo “Redemption”, un disco que Joe utiliza más que nunca a modo de catarsis, intentando motivarse en un momento al parecer algo complicado para él.
Producción, cómo no, a cargo de su inseparable Kevin Shirley quien trae de la mano músicos excepcionales, con coros y sección de viento incluidos …

(Esta semana en Rocktopia: JOE LYNN TURNER, JOE BONAMASSA, EUROPE, TREAT, SEMANTIC SATURATION, YES FEATURING J. ANDERSON, T. RABIN & R. WAKEMAN, DEVIN TOWNSEND PROJECT y VOIVOD)

Especial Discos del Recuerdo 2017/18 (2ª parte)

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El último día del verano parece un momento ideal para publicar el último especial estival. Se trata de la segunda parte de nuestro vistazo a los “Discos del Recuerdo” de la anterior temporada, la 2017/2018. En unos día arrancamos una nueva. Será la decimoquinta de Rocktopia en las ondas. Será en unos días…

(Esta semana en Rocktopia: WHITESNAKE, GLENN HUGHES, DREAM THEATER, MOTLEY CRUE, CONCEPTION, PAIN OF SALVATION y SYMPHONY-X)

Especial Instrumentales 2017/18 (2ª parte)

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Continúa la temporada de asueto en el programa, y con ella nuestra serie de especiales ya clásica de cada año en el periodo que existe desde la finalización de una temporada y el comienzo de la siguiente. Especiales monográficos dedicados a recopilar instantes de la temporada que ha tocado a su fin, los cuales se conciben de acuerdo a conceptos como la música instrumental. Hace unas semanas sonaba en Rocktopia la primera parte de la serie de dos programas que vamos a dedicar a la música instrumental, y hoy es el turno de esa segunda parte de música sin palabras…

(Esta semana en Rocktopia: DAVID GARRETT, ROBO SAPIENS, SPECIAL PROVIDENCE, TONY MACALPINE, LONG DISTANCE CALLING, MARC RIZZO y ANGEL VIVALDI)

Especial Producto Interior 2017/18

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Seguimos de periodo de transición en el programa. Ese que hace de puente entre una temporada y otra, y que dedicamos a revisitar pasajes vividos durante el ciclo radiofónico que ha terminado, en este caso el 2017-2018.
Recordamos momentos como los que hemos dedicado a la música facturada dentro de nuestras fronteras. Bandas de aquí que han sonado durante el pasado curso y que volvemos a escuchar todas juntas. Unas han sido disco de portada, otras protagonistas de nuestra sección instrumental, en definitiva todas han tenido su hueco…

(Esta semana en Rocktopia: LORDS OF BLACK, TOUNDRA, NUCLEAR WINTER, JUAN SAURÍN, DRY RIVER, ARIA INFERNO y ANOTHER YOU)

Especial Discos del Recuerdo 2017/18 (1ª parte)

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Rocktopia adopta el estado de letargo durante la estación de verano, pero te trae hasta el comienzo de la nueva temporada, una serie de monográficos ya casi clásicos. Son programas especiales en los que agrupamos momentos de la temporada que ha finalizado, en este caso la 2017-2018, y que recopilamos según temáticas como la que nos trae hoy hasta aquí: los “discos del recuerdo” que abren Rocktopia cada semana. Para la ocasión hemos reunido siete de esos discos, de muy distinto pelaje, para que se conviertan en el primer programa de los dos que van a haber dedicados a esos discos del pasado…

(Esta semana en Rocktopia: BOSTON, THE FLOWER KINGS, GARY MOORE, UFO, TOOL, THE GATHERING y QUEENS OF THE STONE AGE)

Especial Instrumentales 2017/18 (1ª parte)

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Como cada año Rocktopia se va de vacaciones durante los meses de verano y hasta que asome el Otoño. Momento que aprovechamos para repasar temáticamente algunos de los momentos vividos en el programa en los últimos nueve meses, nuestra temporada radiofónica número catorce.
Especiales monográficos dedicados a revivir momentos. Monográficos dedicados tradicionalmente, por ejemplo, a la música instrumental. Ese lugar que siempre en Rocktopia le dedicamos a la música sin palabras, y que en días como hoy recopilamos tanto a través de los discos que han sonado como parte de nuestra sección instrumental, como en el caso de algunos álbumes que siendo instrumentales han sido discos de portada. Así pues, la primera parte del Especial Instrumentales temporada 2017-2018, que será dividido en dos programas…

(Esta semana en Rocktopia: JOE SATRIANI, JONAS TAMAS, INTO THE GREAT DIVIDE, GREG HOWE, FABRIZIO LEO, BOB KATSIONIS y PAUL WARDINGHAM)

Programa 30 de Junio de 2018

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En la mitad de la década de los 90, cuando internet todavía no era una realidad al alcance de cualquiera, resultaba difícil investigar y estar al tanto de lo que ocurría en todo el mundo, lejos de las directrices de la industria discográfica. En los mentideros se hablaba de la existencia de una banda norteamericana que parecían un cruce aproximado de Dream Theater e Yngwie J. Malmsteen. Aquel grupo se llamaba Symphony-X. Sus inicios dubitativos parecieron encontrar respuesta sólo en Japón y en los rincones más especializados de la vieja Europa. Aquel rumor iba creciendo con el paso del tiempo, hasta que en 1997 Symphony-X editaron su tercer disco, y el que significaría su carta de presentación oficiosa. Sus dos primeros álbumes habían mostrado buenas intenciones no siempre bien canalizadas, pero con “The Divine Wings of Tragedy” marcaron la diferencia. Un punto de inflexión puntualizado por el asentamiento de una formación capitaneada por el virtuoso guitarrista Michael Romeo y el versátil y poderoso cantante Russell Allen.
“The Divine Wings of Tragedy” estaba plagado de todos aquellos guiños a la música clásica de la que Romeo siempre ha sido devoto, combinados, por supuesto, con sus concluyentes guitarrazos y la consiguiente pirotecnia instrumental que daba los requeridos giros progresivos a su música. El primer eslabón consistente al que agarrar una trayectoria musical sin tacha que llega hasta nuestros días…

El nacimiento de Symphony-X vino derivado realmente de la carrera en solitario Michael Romeo. Esa carrera que abandonó evidentemente para volcarse en su propia banda, pero que va a retomar en las próximas semanas con la edición de su nuevo disco en solitario, al que ha titulado “War Of The Worlds / Pt. 1”.
Romeo ha querido verse rodeado de amigos de su entorno de absolutas garantías: ahí está el magnífico batería John Macaluso al que conocía de haber hecho sustituciones en el pasado en Symphony-X (además de ARK, TNT, Yngwie Malmsteen, etc); el bajista John DeServio, amigo suyo del instituto y miembro de Black Label Society; y el descubrimiento de Rick Castellano, un joven cantante al que llevaba siguiendo la pista desde hacía tiempo, y que ha respondido a esa confianza con una actuación deslumbrante.
Romeo dice que en “War Of The Worlds / Pt. 1″ pone “todas las cosas que ama de la música en una licuadora”. Eso significa que junto con las texturas de metal neoclásico y progresivo de rigor, rinde homenaje a los gigantes compositores de bandas sonoras como Bernard Herrmann y John Williams. Todo muy grandilocuente, bombástico y hasta de alguna manera cinemátográfico en momentos concretos…

(Esta semana en Rocktopia: SYMPHONY-X, MICHAEL ROMEO, 3.2, JOHN McGURK, LIZZY BORDEN, NIGHT FLIGHT ORCHESTRA, ULTRAPHONIX y REEF)

Programa 23 de Junio de 2018

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Uno de los grupos fundamentales dentro de la hornada de bandas prog europeas surgidas a mediados de los 90 es The Flower Kings. Se formaron casi por casualidad, cuando la carrera en solitario del guitarrista y cantante Roine Stolt fue aplaudida por la escena progresiva, huérfanos de nuevos héroes. Stolt era un admirador de bandas como Yes, Camel o Genesis, y esa senda es la que siguió su carrera en solitario. En 1994 se editaba su disco “The Flower King”, y de ahí surgió el nombre de su nuevo combo. Los inicios mega-sinfónicos del grupo abanderaban orgullosos la enseña del prog rock de referencia, algo que jamás les ha abandonado. Filosofía minoritaria, aunque en el año 2001 The Flower Kings se encontraron en un momento clave de su carrera. Parecía que la publicación de “The Rainmaker” podría haber supuesto un momento clave que los hubiese hecho alcanzar nuevas cotas de popularidad. El grupo estaba girando con cierta asiduidad, el movimiento prog estaba teniendo cierto revival, y aquel disco aunaba esa esencia progresiva con unas sonoridades algo más fáciles, dentro de unos límites. Canciones que conjugaban complejos desarrollos con melodías cercanas que equilibraban el conjunto…

De alguna manera la trayectoria de The Flower Kings ha llegado a un punto de cierto estancamiento, tanto musical como en cuanto a estatus. A ello ha contribuido la participación de su líder, Roine Stolt, en proyectos de mayor implantación como Transatlantic. Algo que ahora se amplía con otra aventura ambiciosa y coral en la que él es uno de sus pilares y a la que han denominado The Sea Within.
El plantel es inmejorable: Roine Stolt a la guitarra; Jonas Reingold también de The Flower Kings, además de The Tangent o Karmakanic al bajo; Marco Minnemann, uno de los baterías más prestigiosos de la actualidad con sus trabajos infinitos con The Aristocrats, Joe Satriani, Steven Wilson, etc; a los teclados un músico de sesión mayormente, como Tom Brislin y a la voz guitarras y demás, otro peso pesado del proyecto, el gran Daniel Gildenlöw de Pain Of Salvation. Una alineación que ponía a más de uno en estado de alerta esperando que el sumatorio de ellos fuese una combinación musical que aunara las características creativas sobre todo de Stolt y Gildenlöw, que son al fin y al cabo las dos cabezas más prolíficas y distinguidas de todos ellos. Sin embargo el peso de Roine Stolt parece haber vencido en esta hipotética contienda y The Sea Within no suena como una mezcla de The Flower Kings con Pain Of Salvation, sino, la mayoría de las veces, como unos The Flower Kings en cuyas canciones ha dejado su sello Daniel Gildenlöw, lo cual no tiene nada de malo, aunque quizás sí nos ha dejado, de momento, sin la posibilidad de esa tercera vía solo abierta en momentos puntuales de este trabajo homónimo, de gran altura y que se va a convertir en cualquier caso en uno de los más importantes a nivel progresivo de todo el año…

(Esta semana en Rocktopia: THE FLOWER KINGS, THE SEA WITHIN, HAKEN, ROB SAPIENS, TREMONTI, CO-OP y RYAN ROXIE)