Programa Especial Villancicos Rock IV

ROCKTOPIA Especial Villancicos Vol 4 v01 small

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Cuando el precio de las angulas, del cordero, los mariscos y cuarenta cosas más se disparan en nuestros mercados, es el momento en el que en Rocktopia pensamos que no nos podemos resistir: estamos en la controvertida época navideña. Así que nos dejamos llevar una vez más, y os volvemos a preparar un programa especial dedicado a villancicos. Unos originales, otros a modo de versión, pero todos interpretados por artistas que encuadran perfectamente en el universo Rocktopia.

Bienvenidos a nuestro especial Villancicos Rock, volumen 4. ¡Feliz Navidad!

(Esta semana en Rocktopia: SIN CITY SINNERS, HELIX, TUFF, HEART con SAMMY HAGAR, JOE BONAMASSA, PEARL JAM, WINGER, MARILLION, MAGNUM y HALFORD)

Programa 13 de Diciembre de 2014

ROCKTOPIA Pdcst 14-12-13

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Louis Andrew Grammatico era un chaval de raíces italianas nacido y crecido en la localidad de Rochester, Nueva York. Sus padres eran músicos apasionados pero de escasa importancia; así que el pequeño Louis se interesó por la batería, la trompeta y también la voz. Cuando Louis Grammatico se convirtió en una estrella del Rock, ya nadie le volvería a llamar con ese nombre. A partir de entonces sería conocido como Lou Gramm. Uno de los cantantes más laureados e influyentes del Rock americano gracias a su triunfal carrera con Foreigner.
En el momento en que las diferencias musicales afloraron y la química dejó de funcionar con el otro líder de la banda, Mick Jones, Lou Gramm comenzó a plantearse ciertas escapadas musicales en solitario, la primera de las cuales se produjo en el año 1987, tomando forma discográfica bajo el título de “Ready Or Not”. Lou Gramm venía de una época gloriosa con Foreigner. Ese tirón comercial se mantuvo en este primer disco suyo en solitario, y especialmente en canciones como la elegida para ser su primer single: “Midnight Blue”, con la que alcanzó el número uno de las listas americanas de Rock. Hasta R.E.M. la versionearían en su tour de aquel año 87 y la página web Allmusic habla de ella como “uno de los singles más infravalorados de toda la década de los ochenta”…

Los problemas de salud y la disparidad de criterios musicales y personales hicieron que Lou Gramm acabara fuera de Foreigner hace ya algún tiempo. Desde 2005 ocupa su lugar el que fuera cantante de Hurricane, Kelly Hansen. Desde entonces Foreigner tan solo han registrado un álbum en estudio, aunque han continuando girando y tocando en directo con bastante éxito. Hace poco más de dos meses, los días 3 y 4 del pasado mes de octubre, Foreigner grababan un evento único: su concierto en el prestigioso Borgata Hotel de Nueva Jersey. Por primera vez la banda presentó el espectáculo “The Best of Foreigner 4 & More’. Un espectáculo que continuará a través de determinados shows en vivo, en lugares selectos.
Repertorio compuesto por algunos de los temas favoritos de Foreigner “4” su disco de mayor éxito, además de una selección de otros hits de Foreigner. Gran sonido y estupendas interpretaciones para canciones pertenecientes a aquel disco de 1981…

(Además, esta semana en Rocktopia: HAREM SCAREM, SECRET, NILI BROSH, NASHTYNESS, FLYING COLORS y THRESHOLD)

Programa 6 de Diciembre de 2014

ROCKTOPIA Pdcst 14-12-06

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Viajamos al norte de Inglaterra. A la fría y húmeda localidad de Newcastle. Retrasamos nuestros relojes hasta el año 1973 y recordamos el primer disco de una banda venida desde allí llamados Geordie.
El tiempo ha hecho que Geordie sean recordados en gran medida por ser la banda anterior del vocalista de AC/DC, Brian Johnson, aunque lo cierto es que Geordie tuvieron cierta repercusión por sí mismos en su momento. Considerados como una banda más del Glam-Rock de aquella época; como un hermano menor de grupos como Slade o Sweet, Geordie no alcanzaban el nivel estrafalario de ellos, y se dejaban llevar un poco más por el Rock macarra, aunque con algún giro comercial que los llevó a cosechar incluso un hit con entrada en el Top-10 de las listas británicas. Eso sucedió gracias a su disco de debut “Hope You Like It” editado en 1973.
Simples pretensiones de diversión, que no es poco, para un ejemplo del Rock de una época encantadora en un lugar determinado…
El propio Bon Scott hablaba con admiración de Brian Johnson. Una especie de recomendación póstuma que tuvo efecto tras la muerte de Scott, cuando AC/DC eligieron a Brian Johnson como sus sustituto en 1980.

La edición de cada nuevo disco de AC/DC debe ser necesariamente un acontecimiento para todo rockero que se precie de serlo.
La banda más grande de Hard Rock and Roll de la historia vuelve en estos días con un nuevo álbum.
Han transcurrido seis años desde su anterior trabajo. Han tenido que superar enormes dificultades muy personales, que han hecho, entre otras cosas, que un hombre clave como Malcolm Young no haya podido estar para este nuevo “Rock Or Bust”, debido a serios problemas de salud que puede que lo aparten definitivamente del mundo de la música.

Angus Young se apoyó en borradores de canciones antiguas compuestas con su hermano Malcolm para perfilar los nuevos temas de AC/DC, para terminar grabando el disco de menor duración de la historia de la banda australiana, con poco más de 35 minutos.
Por si fuera poco el batería Phil Rudd, con sus informalidades y problemas con la policía y las drogas, parece tener complicada su continuidad en la banda.
En lo musical, simplemente AC/DC, aunque quizás en una versión muy provisional y accidentada. Sea como fuere son AC/DC: los tomas o los dejas.

(Además esta semana en Rocktopia: CALIFORNIA BREED, JAVIER MIRA, CLOUDKICKER, AND YOU WILL KNOW US BY THE TRAIL OF DEAD, R.P.W.L y GOV’T MULE)

Programa 29 de Noviembre de 2014

ROCKTOPIA Pdcst 14-11-29

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Repasamos en el comienzo del programa la historia de una formación desaparecida y bastante recóndita llamada Zero Hour.
Nacidos en California a principio de la década de los 90 y fundada por los hermanos Jasun y Troy Tipton, puede que Zero Hour no sea precisamente la banda más popular del planeta, pero sí un ejemplo de grupo infravalorado e injustamente obviado.
Con cinco trabajos originales en su haber, Zero Hour jamás consiguieron la exposición mediática necesaria. Inexplicablemente nunca fueron firmados por un sello discográfico lo suficientemente solvente a nivel internacional, para hacer llegar a todos los rincones del planeta su ejemplar manera de entender el metal más técnico y progresivo. Disciplinados, precisos y también emotivos, su música escribió durante más de quince años, algunos de los episodios más perfectos y potencialmente esenciales de su género.
En 2001 editaban el que para muchos es su trabajo más completo. Un álbum del que una página web de referencia en el género como Sea Of Tranquility decía que era “la quintaesencia del prog metal del nuevo milenio”.
Con el título de “The Towers Of Avarice”, Zero Hour mostraban sus credenciales basadas en limpias ejecuciones, pasajes enrevesados, un sonido aplastante y la pureza de un estilo sin ningún otro tipo de aditamento superfluo…

Uno de los momentos más relativamente álgidos de la carrera de Zero Hour fue su participación en el prestigioso Prog Prower Festival americano, concretamente en sus edición de 2001 y 2002 en la cual compartieron cartel con Cea Serin.
Cea Serin se trata del proyecto casi unipersonal del bajista y vocalista J. Lamn.
Se cumplen diez años desde su debut, y Cea Serin vuelven a la carga con su particular manera de entender el metal progresivo. Bastante adelantados en su momento a la hora de incorporar elementos de músicas más extrañas procedentes de géneros como el Death Metal, y combinados con una estructura musical muy cinemática, en la que las atmósferas siempre oscuras ocupan un lugar importante.
Después de diecisiete años desde su fundación Cea Serin editan su segunda obra bajo el nombre de “The Vibrant Sound Of Bliss And Decay”. Álbum de tan solo cinco y extensas canciones, de homogénea calidad…

(Además esta semana en Rocktopia: Mob Rules, Demian Heuke, K.X.M., Pinnick-Gales-Pridgen y Mothership)

Programa 22 de Noviembre de 2014

ROCKTOPIA Pdcst 14-11-22

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Con el cambio de panorama musical, los primeros años noventa se convirtieron en un hervidero de tendencias que se extendieron desde numerosos lugares del planeta, espoleados por muy distintas ideas y por lo tanto materializándose en especies musicales de variados pelajes. Fue, por ejemplo, la eclosión de una escena casi de culto en aquel entonces, como el Death Metal escandinavo. Una especie de segunda generación de bandas que continuaban la tradición de un estilo de metal extremo nacido en la segunda mitad de los ochenta.
El Death Metal sueco se llevaba la palma con grupos pioneros como Entombed, Unleashed o, en menor medida, la banda que va a abrir hoy Rocktopia: Edge Of Sanity.
A menudo citados como ejemplo de grupo extremo con horizontes más sofisticados, Edge Of Sanity estaban capitaneados por el multi-instrumentista Dan Swanö, quien más tarde se convertiría en todo un referente de la escena.
En 1993 editaban “The Spectral Sorrows”. El disco con el que alcanzaban la mayoría de edad. Uno de los favoritos de sus seguidores, y de los fans de una época, que supieron valorar las miras de Edge Of Sanity explorando territorios más desarrollados y hasta ambientes del todo góticos, deudores de bandas como Sisters Of Mercy… eso es lo que ocurría en una canción como “Sacrificed”…

Dan Swanö se ha convertido con el paso de los años en un nombre relevante de la escena más oscura venida desde Suecia. Cantante, compositor, multi-instrumentista, ingeniero de sonido y productor, Swanö ha estampado su firma en los créditos de una gran cantidad de grupos como Katatonia, Evergrey, Dark Funeral, Marduk, Therion, y un largo etcétera… Además de eso, en 1995 creaba su propio proyecto en solitario, Nightingale, con la intención de alojar en él las pasiones musicales que puntualmente transitaran por su cabeza. Así, el primer álbum de Nightingale respondía a esa vena gótica de reminiscencias Sisters Of Mercy a la cual Swanö no renunciaba. Pero los años han transcurrido, y Nghtingale ha ido adoptando muy diferentes formas, de acuerdo con los anhelos musicales de Swanö en cada momento.
Hacía siete años que el proyecto se encontraba en modo “pausa”, a falta de inspiración. Pero de repente llegaron las ideas y 2014 ve la edición de un nuevo capítulo en la historia de Nightingale. Y lo hace además bajo uno de los parámetros en los que el inquieto Dan Swanö gusta moverse: el Hard Rock melódico inspirado en los años 70 y primeros 80 con grupos como Kansas o Foreigner como inmediatas referencias. “Retribution” es el nuevo disco de Nightingale. Una agradable sorpresa para continuar llenando la lista de nuestros discos favoritos del año…

(Además esta semana en Rocktopia: URIAH HEEP, SARACEN, MARTY FRIEDMAN, CREATIONS END, MEKONG DELTA y ASHA)

Programa 15 de Noviembre de 2014

ROCKTOPIA Pdcst 14-11-15

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Existe una tradición de bandas oscuras y cercanas a lo extremo, las cuales, en un momento dado de su carrera, dan un golpe de timón para transformarse en algo muy distinto… Sucedió con Anathema, con Opeth, Paradise Lost, y también con nuestros próximos invitados: The Gathering.
La formación holandesa debutó en el año 1992 con un trabajo a mitad de camino entre lo gótico y lo doom, y con un sonido muy poco pulido. Nada que ver con la banda que son hoy en día, aunque el cambio comenzó cuando la vocalista Anneke van Giersbergen se incorporó a la banda para la grabación de su tercer disco, “Mandylion”. Ella se ocuparía de escribir los poéticos textos para unas nuevas canciones, las cuales, aún guardando alguna reminiscencia del pasado, gravitaban definitivamente alrededor de la cantante, dirigiéndose hacia dimensiones más ambientales y relajadas.
“Mandylion” se convertirla en la referencia, en la piedra filosofal a partir de la cual construir a unos nuevos The Gathering.

Anneke van Giersbergen además de continuar con su carrera en solitario se ha convertido últimamente en colaboradora habitual de un personaje como Devin Townsend. Ella es parte importante, de nuevo, en el último trabajo del músico canadiense. Un disco que nos llega por partida doble con un nuevo episodio de las aventuras del extraterrestre Ziltoid y además otra obra independiente, para completar este doble CD conceptualmente inconexo.
Musicalmente la vinculación sí que existe. Y es que Devin Townsend nos entrega, una vez más, una colorida colección de canciones bombásticas y grandilocuentes, a las que en esta ocasión a provisto de una producción sonora más clara y menos abigarrada que en otros lanzamientos, como el propio Devin reconoce. De esta manera canciones como “Silent Militia” se muestran más fáciles de escuchar y con mayor potencial comercial.
Devin Townsend, uno de los artistas más estrambóticos, geniales e histriónicos del actual planeta Rock es el protagonista de nuestro disco de portada esta semana…

(Además esta semana en Rocktopia: KAIPA, MARTY WALSH, PHILIP SAYCE, BLIND PETITION, SALVADOR DOMÍNGUEZ y SLASH)

Programa 8 de Noviembre de 2014

ROCKTOPIA Pdcst 14-11-08

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Nuestro vistazo al pasado, hoy con un álbum que no deja lugar a la duda. Un trabajo que quizá no fue firmado por alguna de las grandes bandas de su época, pero que cuando se trata de elegir entre los mejores discos del final de la década de los 80, en cuanto Hard Rock se refiere, hay pocas discusiones a cerca del incuestionable álbum de debut de Blue Murder.
Cuando David Coverdale despidió a John Sykes, después de que éste hubiese sido parte fundamental del éxito de su disco de reinicio “1987” (además del anterior “Slide It In”); el gurú de su compañía de discos John Kalodner decidió poner en valor al guitarrista que había aportado, no sólo sus canciones y su forma de tocar, sino también la capacidad para cambiar el sonido de Whitesnake. Así que Kalodner tuteló a Sykes para montar un grupo a su alrededor, y de esa manera no desaprovechar su enorme talento. Después de que pasaran por la formación nombres insignes como el de Cozy Powell o Ray Gillen, finalmente, el combo con carácter de trío quedaría constituido por Carmine Appice a la batería y Tony Franklin al bajo, además del propio Sykes.
El álbum homónimo editado en 1989, fue un éxito total de críticas; con toda la prensa especializada rindiéndose ante la avalancha de estilo y poder, cincelados por la producción de un Bob Rock pre-Metallica.
Un trabajo al que una página web tan exigente como Allmusic, le otorga cuatro estrellas y media de cinco posibles…

John Sykes venía de tocar con Thin Lizzy o Tygers Of Pantang hasta que David Coverdale reparó en él para la consecución de un gran disco de Whitesnake como “Slide It In”. Eso fue en el año 1984. Han pasado tres décadas, y el propio David Coverdale ha decidido rendir homenaje a esa época con la edición de “Live In 1984 – Back To The Bone”. DVD y CD en directo recogiendo algunas actuaciones de la serpiente blanca durante su gira de ese año. Un documento de gran valor para los amantes de aquella época de la banda. Cuando por primera vez alcanzaba el estatus de platino, gracias, entre otras cosas, a contar con una formación de lujo, compuesta por -además de John Sykes-, algunos músicos ya fallecidos como Cozy Powell, Jon Lord o Mel Galley, lo que otorga aún más valor a este paquete audiovisual.
Música en directo con cierto sabor nostálgico, pero también reivindicando una de las mejores encarnaciones que jamás tuviera la serpiente blanca…

(Además esta semana en Rocktopia: VEGA, NEVERSTORE, FABRIZIO LEO, HAKEN, PAIN OF SALVATION y SANCTUARY)

Programa 1 de Noviembre de 2014

ROCKTOPIA Pdcst 14-11-01

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Algunos grupos llegan simplemente tarde a la cita con el éxito. En 1989, y con apenas siete conciertos en su haber Baton Rouge fueron fichados por la multinacional Atlantic con la intención de convertirlos en una nueva sensación para el arena-Rock estadounidense.
Un grupo de raíces bien ancladas en el Hard Rock clásico, buenas canciones y la mano de un experto como Jack Ponti -quien venía de trabajar con Bon Jovi-, parecían unas buenas credenciales para el triunfo. Lo cierto es que el primer disco de Baton Rouge, “Shake Your Soul”, no fue ganador nato, pero se defendió suficientemente bien en las listas de ventas. Sin embargo el tiempo ya había pasado para bandas como ellos, y su siguiente esfuerzo terminó con el grupo disgregado con varios de sus miembros, eso sí, habiéndose ganado la atención de otras formaciones, como Blue Murder, a los que fue a parar su cantante Kelly Keeling.
Nosotros nos detenemos en el año 1990, en el momento de la publicación de este “Shake Your Soul” y en una canción como “Walks Like A Woman”, confeccionada para haber sido importante en la MTV del momento, cosa que nunca sucedió…

Conocimos al cantante y multiinstrumentista Kelly Keeling primeramente gracias a su participación en Baton Rouge. Luego, Keeling se ha ido convirtiendo en un músico y vocalista de cierto prestigio, cuya reputación le ha llevado a tocar con los mencionados Blue Murder, Guitar Zeus, Trans-Siberian Orchestra, Michael Schenker o John Norum entre otros.
Y es ahora, en estos días, cuando nos reencontramos con él de la mano de Red Zone Rider. Un grupo formado por Keeling -quien además toca el bajo-; el excelente guitarrista Vinnie Moore (miembro de UFO o Vicious Rumors entre otros, a parte de su reseñable carrera en solitario); y el batería Scott Coogan, quien viene de tocar con Ace Frehley o Brides Of Destruction. Trío, por lo tanto… y empapado hasta las trancas de la mejor tradición del Hard Rock clásico de ambos lados del Atlántico, para rubricar un álbum repleto de encanto y producido al detalle por el gran Mike Varney. Es nuestro disco de portada esta semana…

(Además esta semana en Rocktopia: RATED-X, HOUSE OF X, A COSMIC TRAIL, VAUXDVIHL, TRANSATLANTIC y JACK BRUCE)

Programa 25 de Octubre de 2014

ROCKTOPIA Pdcst 14-10-25

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Nuestra sección del disco del recuerdo de cada semana se nutre muchas veces de grandes obras del pasado, firmadas por rutilantes nombres. Pero en otras, como la de hoy, preferimos acercarnos a trabajos mucho más minoritarios, pero desde luego, no exentos de calidad. Es el caso del disco de debut de una formación de popularidad muy escasa llamada Mister Kite.
Formados a finales del siglo pasado, tomando su nombre de una canción de The Beatles, Mister Kite editaban en 2002 su disco de debut, el cual sería titulado “All In Time”. Un excelente álbum de Hard Rock manufacturado con enorme clase y una solvencia técnica cuya pulcritud los llevó erróneamente a ser etiquetados como banda progresiva, cuando poco tenían que ver son ese estilo.
Apoyando a aquel álbum, la banda de Malmö salieron a la carretera como teloneros de Dio, para después registrar otro reseñable segundo disco tras el cual cayeron en el olvido…

En esta canción de Mister Kite colaboraba con un chispeante solo de guitarra el guitarrista sueco Mattias Eklundh, cuya banda Freak Kitchen está de actualidad por la edición de su nuevo álbum. “Cooking With Pagans” es su nombre.
Precisamente Freak Kitchen, es otro grupo de esos tildados de progresivos, cuando lo suyo es Hard Rock de alto nivel técnico, con algún toque experimental y apertura de mente, pero escasos desarrollos instrumentales largos.
El caso es que estamos ante el octavo disco del trío Goteborg. Después de cinco años de silencio discográfico, para regocijo de los que disfrutamos de estos orgullosos “frikis” y su capacidad para vestir de sencillo algo que no lo es, y acompañarlo de irónicas letras de ácido mensaje. Es nuestro disco de portada esta semana. La nueva locura de Mattias Eklundh y sus Freak Kitchen…

(Además esta semana en Rocktopia: ACE FREHLEY, HIDE THE KNIVES, ALLEN/LANDE, WALSUAN MITERRAN, ENCHANT, ASIA y WORK OF ART).

Programa 18 de Octubre de 2014

ROCKTOPIA Pdcst 14-10-18

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Nuestro habitual viaje al pasado en el inicio de cada edición del programa nos lleva hoy hasta el año 1996. El 17 de Febrero se editaba un álbum que marcaba una nueva época para una banda legendaria como Deep Purple.
“Purpendicular” significaba su decimoquinto disco en estudio. Después de múltiples tensiones; después de idas y venidas de varios miembros del grupo, finalmente Ritchie Blackmore abandonaba la banda para siempre. Steve Morse, quien se había hecho de una respetable reputación gracias a sus trabajos con Kansas y Dixie Dregs, tomaba el relevo del hombre de negro, aportando su enorme personalidad e inconfundible estilo.
Nuevos tiempos y nuevos aires para la nueva dirección musical de la banda británica, quienes dieron la bienvenida a las frescas ideas de su nuevo miembro, lo que hizo de “Purpendicular” un álbum marcadamente diferente a lo que hasta entonces habían hecho durante su dilatada carrera. Aún así, todavía quedaban canciones que eran un híbrido perfecto entre los nuevos Purple y el peso de su pasado. Canciones como “”Somebody Stole My Guitar”…

Y desde entonces y hasta nuestros días, casi veinte años después, Steve Morse sigue siendo el guitarrista de Deep Purple. Pero Morse, que es un músico inquieto, últimamente compagina esa labor con la de guitarrista de uno de los super-grupos más celebrados de los últimos tiempos: Flying Colors.
Además de él: Mike Portnoy, Dave LaRue, Neil Morse y ese descubrimiento a la voz llamado Casey McPherson.
Ellos nos traían hace un par de años un disco de debut memorable, y ahora vuelven con su segundo trabajo en estudio. Con el factor sorpresa ya superado, con la expectativas de nuevo muy altas y con un resultado más que satisfactorio cuyo nombre es el de “Second Nature”.
Quizá algo más progresivo que su primera obra; pero con la maestría intacta a la hora de construir estribillos sensacionales y líneas melódicas recordables. Todo enmarcado, como es de rigor, por una capacidad instrumental al alcance de muy pocos, y por esa calidez y calidad vocal de un Casey McPherson realmente inspirado. Es nuestro disco de portada…

(Además esta semana en Rocktopia: PENDRAGON, JOHN 5, MASTODON, SCAR FOR LIFE, AMPLIFIER y L’ALBA DI MORRIGAN)