Programa Especial Discos Destacados 2018 (I)

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Cuando llega este punto del calendario -poco antes o poco después-, es hora de hacer balance de lo sucedido en los últimos doce meses. En el caso de Rocktopia nos ocupamos de dedicarle dos programas a los discos más reseñables de entre todos los que han pasado por nuestro espacio radiofónico durante el pasado año.
Recuperamos esos momentos en los cuales han desfilado frente a nuestros oídos los que pensamos que pueden ser álbumes especialmente destacados. Opiniones subjetivas y discutibles como todas, aunque como nos gusta decir en estos casos: no están todos los que son pero sí son todos los que están…

(Esta semana en Rocktopia: RIVERSIDE, VOLA, THE HEARD, JOE SATRIANI, MICHAEL ROMEO, REACH y ULTRAPHONIX)

Programa 27 de Octubre de 2018

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1998 no fue desde luego un año de facilidades para bandas americanas con sabor a metal clásico como Kamelot. Los de Florida y su propuesta de temática basada en libros de fantasía e historias épicas estaba totalmente desfasada con respecto a la moda imperante en la que el nu-metal, el metal industrial o el grunge imperaban. Por si fuera poco Kamelot jamás sonaron a americanos. Más bien cualquiera podría pensar que se trataba de una banda europea influida sin duda en sus inicios por grupos como Iron Maiden. Aquel año 1998, significó sin embargo un cambio importante en la historia de Kamelot. Poco antes de la grabación de su tercer disco, se incorporaba al grupo el ex cantante de Conception, Roy Khan. A la leve evolución de la banda se sumaba contar con un vocalista de la clase y peso específico del noruego. Aquello fue un punto de inflexión. Los ojos de los fans de Conception siguieron la pista de Khan y se acercaron a la música de Kamelot, que desde entonces forman parte de la aristocracia del power metal épico de aristas progresivas. Su carrera se reiniciaba con “Siege Perilous” y con canciones como “Providence” que abría el disco y mostraba el camino de los nuevos Kamelot…

El sustituto de Roy Khan en Kamelot es otro vocalista escandinavo, en este caso sueco, como Tommy Karevik. Hace algunos meses le escuchábamos en el nuevo álbum de Kamelot, y este otoño nos ha traído la vuelta, tras nada menos que ocho años de parón discográfico, de un nuevo trabajo de su otro grupo: Seventh Wonder. La formación con la que se dio a conocer en mayor medida, y en la que canta de una manera diferente a como lo hace con Kamelot. Seventh Wonder son uno de los combos más representativos de la última generación de bandas de metal melódico y progresivo. Con su “Mercy Falls” de hace diez años, crítica y público se rindieron ante la evidencia. Estos suecos eran capaces de entregar con total convicción una suerte de metal progresivo de escasa originalidad, pero cuajado de buenas melodías y pasajes instrumentales medidos en el que las canciones son el objetivo y la pulcritud su leitmotiv. “Tiara” es como se titula este nuevo disco de Seventh Wonder con el que siguen fortaleciendo su reputación, y por eso es nuestro disco de portada…

(Esta semana en Rocktopia: KAMELOT, SEVENTH WONDER, RIVERSIDE, TOUNDRA, KILMARA, TREMONTI y KISSIN’ DYNAMITE)

Programa 6 de Octubre de 2018

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Polonia ha sido desde hace mucho tiempo un reducto importante para el movimiento progresivo. La escena de bandas existía con nombres primero para el autoconsumo, y luego para la exportación. Bandas veteranas como SBB le daban el testigo a otras como Abraxas o Collage, y estos poco después a grupos como Quidam. Ellos nacieron de las raíces de una banda llamada Deep River más emparentada con el rock clásico o el blues, pero al cambiar su nombre al de Quidam, también hicieron que su música se adentrara por parajes de art-rock y rock sinfónico estilista en la onda Camel. En el año 2007 Quidam pasaron por la confirmación de una evolución natural. La que los traía de esa fisonomía de neo-prog con la que llevaban conviviendo desde hacía mucho tiempo, hacia una dirección más vanguardista. Hay quien lo comparó con la metamorfosis de los viejos Marillion de Fish, hacia los actuales de Steve Hogarth. En cualquier caso “Alone Together”, que es como se titulaba aquel disco editado hace once años, recogió desde el principio críticas muy positivas y el favoritismo de los fans…

La tradición prog-polaca siguió su curso, y grupos como Quidam continuaron y dieron paso a otros como Riverside. Algo que ahora se refuerza aún más, desde que Riverside anunciaran que su nuevo guitarrista de directo sería precisamente el fundador de Quidam, Maciek Meller.
Eso es en lo que se refiere a la traumática sustitución del fallecido guitarrista Piotr Gruzinski para los conciertos en directo, ya que de cara a la grabación en estudio, Riverside son, y serán de momento, un trío tal y como se demuestra en la consecución de su nuevo y flamante disco, el cual lleva por nombre “Wasteland”. Un álbum muy complicado de facturar como ellos admiten. Con un proceso creativo sobrevolado por la ausencia del compañero caído. Riverside siempre han sido un grupo muy emotivo, pero para este nuevo trabajo, parece que esa dosis de sensibilidad se ha multiplicado. Además del bajo y su característica voz, Mariusz Duda ejerce aún más de líder haciéndose cargo de las guitarras, que ahora suenan quizás más terrenales y orgánicas…

(Esta semana en Rocktopia: QUIDAM, RIVERSIDE, CALIGULA’S HORSE, CIRCLES, JUAN SAURIN, DARK SARAH, DREAM CHILD y ARTIZAN)

Especial Instrumentales 2016/17 (1ª parte)

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Periodo de pausa en el programa, como sucede todos los años entre temporada y temporada. Y como es costumbre, mientras Rocktopia carga las pilas, te presentamos los tradicionales espacios temáticos reviviendo momentos que han tenido lugar en este caso en la temporada 2016/2017.
Hoy con la primera parte de nuestro especial dedicado a algunas de las canciones instrumentales que han sonado en Rocktopia en los últimos nueve meses.

(Esta semana en Rocktopia: STEVE VAI, RIVERSIDE, GLASS MIND, JOHN-5, ANDY JAMES, NICK JOHNSTON y NOVA COLLECTIVE)

Programa 6 de Mayo de 2017

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Una reserva para montones de bandas de culto que a pesar de todo continúan con su actividad a pesar de las adversidades. Eso es lo que ha representado para muchos Europa. Afortunadamente el público europeo es de lo más incondicional, y eso ha permitido que ciertos grupos de escasa repercusión sigan cumpliendo años. Uno de ellos son los daneses Anubis Gate. Nacieron a principios de siglo, cuando el heavy metal había pasado ya a ser un fenómeno underground y firmaron con la discográfica española Locomotive para editar sus álbumes a nivel internacional. Pero el sello ni apostó por ellos ni les pagó sus royalties ,para terminar cerrando el negocio. Un movedizo terreno sobre el que consolidar sus cimientos para un combo cuyo plantel de músicos cambiante tampoco ayudaba. Y fue una lástima, porque el reconocimiento de la crítica sería unánime, consiguiendo tocar en el festival Prog power europeo, gracias a su capacidad para crear estupendas obras del mejor metal melódico con filo progresivo facturado en cualquier lugar del planeta. Y allí estaba Jacob Hansen -ahora productor de moda europeo gracias a sus trabajos para Volbeat entre otros-, que fue miembro de Anubis Gate, tocando la guitarra y cantando durante algunos años en los que llegó a grabar un álbum como “Andromeda Unchained” editado en 2007…

Ese Jacob Hansen convertido en referencia de los productores del viejo continente sigue llevando el veneno de crear música en su interior y, por eso, tras producirles varios discos, decidió entrar a formar parte de otro grupo danés como Pyramaze. Banda coetánea de Anubis Gate y, cuyo batería Morten Gade Sørensen es fundador de ambos grupos. “Contingent” es su nuevo álbum. Su anterior obra ya llegó a Rocktopia como disco de portada, y este último trabajo entra en el programa otra vez por la puerta grande. Algo inevitable después de escuchar la categoría de un lanzamiento que vuelve a ser una ejemplar muestra de metal melódico de calidad superior, esculpido al detalle a golpe de buenas canciones, encuadradas por la excelente producción de Jacob Hansen, y con una líneas vocales muy inspiradas. Álbum impecable, levemente inferior a su predecesor, pero que todavía aventaja en muchos quilates a la mayoría de grupos de su especie…

(Esta semana en Rocktopia: ANUBIS GATE, PYRAMAZE, PRETTY MAIDS, THEORY, GLASS MIND, RIVERSIDE, PENDRAGON y MARILLION)

Programa 22 de Octubre de 2016

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Nuestro particular museo de antigüedades para iniciar cada una de las ediciones del programa. Antigüedades más o menos longevas. La que nos va a ocupar hoy data del año 1989, el de la edición de “Flying In A Blue Dream”, el disco con el que Joe Satriani cerraba un ciclo de éxitos y reconocimiento desde que irrumpió en el mercado discográfico en 1986, después de abandonar su trayectoria como profesor de luminarias como Steve Vai, Kirk Hammett o Alex Skolnick.
Satriani se había convertido en un guitarrista de moda. Nominado a premios Grammy, adulado como músico de categoría especial. Con “Flying In A Blue Dream” se instalaba definitivamente en los anales de la música Rock, siendo seguramente su álbum más variado hasta la fecha. De hecho, y por primera vez, osaba cantar en algunas canciones del disco. Un álbum en el que se atrevía con el blues, con el funk Rock, con las baladas, con el banjo y con otro tipo de experimentos; llegando al estatus de disco de oro en USA…

Joe Stariani pasó de maestro a estrella, y de mentor en la distancia a recomendador de primera mano. Uno de sus últimos consejos musicales es el joven guitarrista británico Oli Brown cuya banda, RavenEye, ha acompañado a Joe Satriani de gira, significando para ellos un auténtico espaldarazo en su carrera musical, algo que debe ser reforzado tras la publicación de su primer larga duración, el magnífico “NOVA”.
RavenEye nacían hace escasamente dos años en la localidad de Milton Keynes. Era la consecuencia natural de las peripecias de Oli Brown, quien con la vitola de nueva promesa del blues de las islas y su insultante juventud comenzó su carrera discográfica sin haber cumplido aún la veintena, consiguiendo en poco tiempo el beneplácito de revistas como Classic Rock o Mojo.
Con la intención de remozar su sonido y sus ideas, RavenEye se puso en marcha en forma de trío y para deleite de los que han tenido oportunidad de verlos en directo. La música contenida en “NOVA” está preparada para ello, con la solidez que da la experiencia en las tablas y la soltura del talento en plena vía de escape. Un amasijo consistente de hard Rock bluesero, con un componente eminentemente moderno y espíritu casi grunge, pero con la capacidad instrumental y vocal del sensacional Oli Brown…

(Esta semana en Rocktopia: JOE SATRIANI, RAVEN EYE, THE APOCALYPSE BLUES REVUE, TRUCKFIGHTERS, RIVERSIDE, D.G.M., EVERGREY y PAIN)

Especial Discos del Recuerdo 2015/16 (1ª parte)

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Llegado el final de temporada y esperando el comienzo de una nueva, seguimos con nuestros tradicionales especiales monográficos, repasando algunos de los momentos que han tenido lugar en el programa a lo largo del curso pasado. En esta ocasión le dedicamos nuestro tiempo a recuperar algunas de las canciones que han sonado en nuestra sección “Disco del Recuerdo”. Primer programa de un total de dos.

Así pues, hoy Rocktopia se conjuga en pasado…

(Esta semana en Rocktopia: FREE, KING’S-X, RIVERSIDE, MASTODON, DIXIE DREGS, GEDDY LEE, SHY y JOE LYNN TURNER)

Programa 23 de Abril de 2016.

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Si la semana pasada abríamos el programa haciendo historia y recapitulando parte del pasado reciente de Grecia, en la edición que nos ocupa hoy vamos a hacer lo propio con otra escena fresca y saludable como es la polaca.
Varsovia es el lugar de nacimiento de una banda como Riverside. Un viaje en coche. Un disco de Marillion sonando. Y una conversación de dos músicos amigos durante el trayecto, terminaron con el firme propósito de unir fuerzas en pos de un mismo objetivo musical, dejando a un lado sus primigenias intenciones más metaleras. El nuevo milenio acababa de comenzar, y Riverside daban ya sus primeros pasos. La emotividad, la intensidad y las atmósferas de distinta textura se colaron rápidamente dentro de los parámetros musicales que cincelaron desde el principio la personalidad del grupo. De esa manera “Out Of Myself”, primer disco de la banda, fue desde el comienzo una clara declaración de intenciones; una puesta en escena desde el minuto uno, de lo que Riverside sigue siendo hasta nuestros días…

También polacos y teloneros de alguna gira de los propios Riverside, los encargados de traernos el disco de portada hoy en Rocktopia se llaman Votum.
Cuatro discos en su haber y actuaciones en directo al lado de grupos como los mencionados Riverside, además de Pain Of Salvation, Anathema o Katatonia son una buena carta de presentación para ellos, y es un buen elenco de nombres para representar la misma esencia musical de Votum.
Calificados como representantes de la New Wave Of Polish Prog, “Ktonik” es su último y radiante disco. Radiante en calidad, en emotividad y en calado, que no en sus ambientes, que más bien se desarrollan en parámetros de cadenciosa penumbra. Un trabajo tan convincente que los coloca desde ya como miembros del club de bandas representativas del prog-rock-metal actual, por eso llega a Rocktopia como disco de portada…

(Además esta semana en Rocktopia: SE DELAN, THE MUTE GODS, THE ARISTOCRATS, WITCHCRAFT, GENTLEMAN’S PISTOLS, 3 DOORS DOWN y KELDARK)

Programa 3 de Octubre de 2015

ROCKTOPIA Pdcst 15-10-03

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Nuestra nueva temporada se va a abrir, como es norma y tradición, con nuestro primer disco del recuerdo de la temporada. Se trata de un álbum editado en 1990, y que significaría el segundo título del guitarrista de Pennsylvania, Richie Kotzen.
Él había sido descubierto un par de años antes por el caza talentos de la guitarra Mike Varney. Después de presentar en sociedad a músicos de la talla de Yngwie Malmsteen o Paul Gilbert,  Kotzen formaba parte de la que se podía considerar segunda generación de guitar-heroes auspiciados por la escudería Varney.
A continuación de un primer esfuerzo homónimo, “Fever Dream” se editaba en 1990, con Richie Kotzen haciéndose cargo también de la voz principal. Un álbum que hoy en día suena algo obsoleto, pero que en el momento de su edición representó todo un ejemplo de la música que se hacía en aquellos días: la influencia del Funk-Metal era palpable, y la del Hard Rock más desenfadado también, en muchas de las canciones de “Fever Dream”…

Un músico reputado como Richie Kotzen ha sido de la partida en bandas como Poison, como los prestigiosos Mr.Big, además de su interesante carrera en solitario. Todo ello le ha llevado a ser miembro de una banda de la categoría de The Winery Dogs, el trío formado por Mike Portnoy a la batería, Billy Sheehan al bajo y el propio Richie Kotzen a la guitarra y voces.
Etapa ya de consolidación para este trío repleto de frescura, tras su debut de hace un par de años y el álbum en directo del año pasado por estas fechas. “Hot Streak” es su continuación, un trabajo en el que queda constatada la idea de grupo ya engarzado, más si cabe que anteriormente. El propio Mike Portnoy reconoce que su primer álbum fue un buen disco, pero que con este “Hot Streak” han alcanzado la categoría de banda en sí misma, al margen de ser una reunión de músicos afamados. Un grupo en el que la química funciona para presentarnos canciones cuajadas de vitalidad y extraordianrio hacer instrumental como es de rigor en su caso…

(Además esta semana en Rocktopia: IRON MAIDEN, PRAYING MANTIS, NEAL SCHON, THE MURDER OF MY SWEET, LEPROUS y RIVERSIDE)

ROCKTOPIA 6 de Julio de 2013

ROCKTOPIA Pdcst 13-07-06

Descarga y/o escucha siguiendo este link: http://www.mediafire.com/listen/ty5dfdif4o8yqcf/ROCKTOPIA_-_2013-07-06.mp3

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Un prototipo de banda de metal neoclásico para convertirse en el disco del recuerdo de la edición de hoy del programa. O quizá también se podría decir que Ring Of Fire era en realidad un supergrupo en mayor o menor escala, dado que sus componentes eran músicos de relieve e historial dentro de su subgénero.
Mark Boals, ex de Yngwie Malmsteen, entre otros, a la voz; un guitar hero, Tony MacAlpine a la guitarra; Virgil Donati que había coincidido como MacAlpine a la batería; el teclista ucraniano Vitalij Kuprij de Artension, entre otros; y el bajista Philip Bynoe, distinguido especialmente por su periplo junto a Steve Vai. Músicos de recorrido dentro de los universos neoclásicos, para redondear este anillo de fuego, Ring Of Fire.

Sin embargo en la primera formación de la banda aparecía un guitarrista bastante más desconocido como George Bellas. Él fue de la partida a la hora de la consecución de “The Oracle”, el primer álbum de Ring Of Fire, editado en un primer momento sólo en Japón, buscando la lealtad que el público nipón siempre ha sentido por este estilo. Ante la acogida del álbum allí, poco más tarde sería editado en todo el mundo, como lo que era: un producto de primera categoría en cuanto a metal neoclásico y pomposo. Hace 12 años se publicaba “The Oracle” el primer disco de Ring Of Fire…

Discreto en su forma de mostrarse y, brillante y presumido a la hora de exhibir su música. George Bellas, el guitarrista del primer disco de Ring Of Fire, ha continuado con un carrera discreta en cuanto a popularidad. Muy interesado en su labor educacional; grabando junto a colegas como John West o Mistheria; y editando sus discos en solitario con regularidad. “Astral Projection” es el último de ellos, de nuevo con el extraordinario Marco Minnemann a la batería, alguien en quien ha confiado George Bellas desde tiempo atrás, aunque sea ahora cuando goza de gran reconocimiento gracias a sus coqueteos con Dream Theater y su aparición junto a Steven Wilson.
En lo musical “Astral Projection” continua bebiendo de las fuentes de inspiración siderales, como últimamente, construyendo su particular micro-galaxia instrumental plagada de virtuosismo…

(Además esta semana en Rocktopia: MAGNUS KARLSSON, JAMES CHRISTIAN, JOE SATRIANI, DEEP PURPLE, RIVERSIDE y PAT TRAVERS)